Fred Rogers se puso de pie contra la desigualdad racial cuando invitó a un personaje negro a unirse a él en una piscina

  • Harry Morgan
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Aunque la segregación ya no era la ley de la tierra en Estados Unidos a fines de la década de 1960, los ciudadanos negros aún no eran aceptados como participantes iguales en la vida pública. Este estado se reflejó en muchas piscinas comunitarias en todo el país, con blancos que impiden a los negros compartir el agua con ellos. Fue en esta atmósfera que Fred Rogers realizó un acto simple pero significativo en el episodio 1065 de Señor Rogers' Barrio, que se emitió el 9 de mayo de 1969. Rogers invitó al oficial Clemmons, un oficial de policía negro en el programa, a unirse a él y refrescarse los pies en una pequeña piscina de plástico. Cuando Clemmons se sentó y puso sus pies en el agua, justo al lado de Rogers', los dos hombres rompieron una conocida barrera de color.

A pesar de la Ley de Derechos Civiles de 1964, las piscinas de todo el país todavía estaban segregadas

En el siglo XX, muchas comunidades en los Estados Unidos crearon piscinas para que niños y adultos nadan y se chapoteen. Sin embargo, pocos de estos espacios dieron la bienvenida a las personas negras. Muchos blancos se resistieron ante la idea de piscinas no segregadas porque albergaban la creencia racista de que los afroamericanos tenían más probabilidades de transmitir enfermedades. Los amantes de la piscina también estaban separados por color debido a los temores intolerantes sobre la necesidad de proteger la virtud de las mujeres blancas de los hombres negros depredadores..

La segregación era la ley en todo el sur. Y aunque los locales del norte a menudo no'No tienen estatutos de Jim Crow en los libros, el comportamiento discriminatorio tuvo lugar allí también. La segregación en las piscinas a veces se imponía por intimidación y violencia, como golpear a los nadadores negros que intentaban meterse en el agua..

Al igual que los autobuses y los mostradores de almuerzo, las piscinas se convirtieron en un lugar de protesta durante la lucha por los derechos civiles. En 1964, un grupo de negros y blancos saltó a una piscina segregada en un motel en St. Augustine, Florida. Esto enfureció al gerente porque vertió ácido en el agua (afortunadamente, el ácido se diluyó en el agua de la piscina y nadie resultó herido).

La Ley de Derechos Civiles de 1964 puso fin a la separación autorizada de diferentes razas en las áreas públicas. Pero muchos blancos se opusieron a la desegregación, incluso en las piscinas. En 1969, las piscinas de todo el país seguían excluyendo a los negros..

El señor Rogers y el oficial Clemmons no solo compartieron una piscina sino también una toalla

Rogers sabía que las piscinas continuaron rechazando la entrada a los negros en 1969 y que las tensiones raciales estaban aumentando & # x2014; Martin Luther King Jr. había sido asesinado un año antes. Entonces envió un mensaje deliberado en el episodio del 9 de mayo de 1969 de Señor Rogers' Barrio. Durante el espectáculo, Rogers le preguntó al Oficial Clemmons, un oficial de policía negro interpretado por François Clemmons, si él'me gustaría refrescar sus pies con Rogers en niños's chapoteadero. Clemmons inicialmente rechazó la invitación, señalando que no'tener una toalla & # x2014; pero Rogers dijo que Clemmons podría compartir su.

Las acciones en el episodio 1065 fueron't complejo: dos hombres se quitaron los zapatos y los calcetines, se subieron los pantalones y luego agitaron los pies juntos en una piscina poco profunda en un día caluroso. Pero Rogers y Clemmons demostraron que un hombre negro y uno blanco podían compartir pacíficamente el agua. Cuando Clemmons tuvo que irse, usó a Rogers' toalla para secarle los pies, como prometió. Rogers dejó la piscina directamente después de Clemmons y procedió a usar la misma toalla. Su intimidad casual expuso la intolerancia de negar a los ciudadanos negros el acceso a piscinas o cualquier otro lugar de la sociedad..

El señor Rogers y el oficial Clemmons se refrescan en una piscina infantil. 

Foto: John Beale / Cortesía de Focus Features

Clemmons esperaba 'el mundo cambiaría' después del episodio

Un episodio de Señor Rogers' Barrio no pudo'Posiblemente borre la larga historia de discriminación en las piscinas y en otros lugares. Pero Rogers' Las acciones fueron un paso en el camino hacia los negros y los blancos, siendo libres para chapotear, nadar y vivir juntos. Como Clemmons le dijo al Pittsburgh City Paper en 2018, "llevaba la esperanza dentro de mí de que, un día, el mundo cambiaría. Y siento que el mundo todavía no ha cambiado totalmente, pero está cambiando.'estamos llegando allí ".

Rogers' La propia vida demuestra cómo las actitudes pueden cambiar. En la década de 1960 y 'Los años 70 le pidió al gay Clemmons que mantuviera oculta su sexualidad por el bien del espectáculo; Clemmons, entendiendo cuán ampliamente se condenaba la homosexualidad en ese momento, obedeció. Sin embargo, Rogers personalmente llegó a aceptar a Clemmons.

La pareja recreó la escena de la piscina 24 años después.

Tanto Clemmons como Rogers entendieron la importancia de su escena en la piscina. En 2018, Clemmons le dijo a un sitio web de noticias de Vermont: "Fue un llamado definitivo a la acción social sobre Fred's parte Esa fue su forma de hablar sobre las relaciones raciales en Estados Unidos ". La interacción sigue siendo emblemática de los mensajes de amor, amabilidad y aceptación que Rogers estaba tratando de compartir con su programa.'espectadores.

En 1993, cuando Clemmons hizo una última aparición en el programa, él y Rogers recrearon la escena de la piscina, durante la cual Clemmons cantó "Many Ways to Say I Love You". Pero esta vez Clemmons no'solo use Rogers' toalla & # x2014; Rogers tomó la toalla y secó a Clemmons' pies a sí mismo. Clemmons, quien vio una conexión con Jesús lavando a sus discípulos' pies, encontraron el acto muy conmovedor. Como luego dijo: "Soy un hombre gay negro y Fred me lavó los pies".

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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