La ex primera dama Barbara Bush muere a los 92 años

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Barbara Bush, una de las primeras damas más populares de la historia moderna, falleció.

(Foto: David Valdez, Oficina de Fotografía de la Casa Blanca, [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

La ex primera dama Barbara Bush falleció el martes por la noche debido a complicaciones relacionadas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la insuficiencia cardíaca congestiva. A principios de esta semana, la familia Bush emitió un comunicado diciendo que después de una "serie reciente de hospitalizaciones, & # x201D; decidió dejar de recibir atención médica y se estaba centrando en la" atención de confort ". 

"No sorprenderá a quienes la conocen que Barbara Bush ha sido una piedra frente a su salud deficiente, preocupándose no por ella misma y # x2014; gracias a su fe permanente & # x2014; sino por los demás", dijo el comunicado. "Está rodeada de una familia a la que adora y aprecia los muchos mensajes amables y especialmente las oraciones que está recibiendo".

Sus episodios de mala salud se habían vuelto más frecuentes en la última década, durante la cual también fue hospitalizada por una úlcera, un reemplazo de válvula aórtica y una recaída de Graves relacionada con la autoinmunidad & # x2019; enfermedad con la que fue diagnosticada en 1988. Sin embargo, a pesar de todo, había seguido mostrando la energía y la compasión características que la convirtieron en una de las primeras damas más populares de la historia moderna, perseverando incansablemente en su trabajo caritativo y en el apoyo. de su famosa familia política.

Un examen superficial de los primeros años de la vida de Barbara Bush descubre rápidamente las raíces de la mayoría de sus esfuerzos posteriores. Nacida como Barbara Pierce el 8 de junio de 1925, se crió en una familia de clase alta en Rye, Nueva York. Su madre, Pauline, era una ama de casa con un profundo interés en la jardinería, y su padre, Marvin Pierce, un descendiente directo del decimocuarto presidente de los Estados Unidos, Franklin Pierce, era presidente de la compañía editorial McCall. En consecuencia, el interés de Bárbara en la jardinería y la lectura se desarrolló temprano y, de hecho, permanecería con ella hasta su fallecimiento.. 

Pero fue su introducción al estudiante de último año de secundaria George Herbert Walker Bush en un baile de Navidad en 1941 lo que impactaría profundamente el curso de su vida. Los dos se casaron en 1945, poco después de que volviera de servir como bombardero de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial, y las siguientes dos décadas se definirían por un torbellino de viajes a medida que avanzaban por el país, primero para los puestos militares de George. , luego, cuando fue aceptado en Yale y más tarde mientras seguía su carrera en la industria petrolera en Texas. En el camino, Barbara también dio a luz a seis hijos, incluido el futuro presidente George Walker Bush, Pauline Robinson Bush (cuya muerte a la edad de 3 años inspiraría la participación de Barbara de toda la vida en organizaciones benéficas de leucemia y cáncer), el futuro gobernador de Florida Jeb Bush y Neil Mallon Bush (cuya dislexia inspiró aún más el interés de Bárbara en la alfabetización).

En el medio-'Años 60, George H.W. La carrera política de Bush comenzó en serio, al igual que el papel activo de Bárbara en sus campañas. Después de perder una candidatura para senador en 1964, George fue elegido para el Congreso en 1966 y la familia se mudó a Washington. Mientras estaba allí, Barbara crió a sus hijos, trabajó con organizaciones benéficas locales y escribió una columna llamada & # x201C; Washington Scene & # x201D; para los periódicos de Houston. Continuó su trabajo caritativo y su firme apoyo a su esposo y familia durante la década de 1970, tiempo durante el cual George se desempeñó como embajador ante la ONU, presidente del Comité Nacional Republicano y jefe de la CIA.. 

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Cuando George intentó la nominación presidencial republicana en 1980, Bárbara volvió a hacer campaña por su esposo, eligiendo hablar públicamente sobre sus puntos fuertes como hombre de familia en lugar de como candidato, y generalmente evitando cualquier discusión directa sobre temas políticos. Fue un enfoque que la hizo muy popular tanto entre el público como la prensa, y que también utilizaría en su beneficio en los años venideros. Aunque George finalmente perdió ante Ronald Reagan, fue seleccionado como compañero de fórmula de Reagan y se desempeñó como su vicepresidente de 1981 a 1989, tiempo durante el cual Barbara, como segunda dama, minimizó conscientemente su presencia para no robar el foco de atención. de la primera dama Nancy Reagan, eligiendo en cambio mantener su enfoque en la familia y el trabajo de caridad.

Pero los Bush pronto tomaron el centro del escenario, cuando, en 1988, George fue elegido el 41º presidente de los Estados Unidos. Como lo había hecho anteriormente, Barbara decidió evitar la participación directa en la carrera política de George y en su lugar utilizó su influencia como primera dama para recaudar apoyo para las organizaciones benéficas más importantes para ella. Lo más cercano a su corazón era combatir el analfabetismo en los Estados Unidos, por lo que en 1989 estableció la Fundación Barbara Bush para la Alfabetización Familiar. Durante las más de dos décadas desde su creación, la organización ha donado más de $ 40 millones en apoyo de programas de alfabetización en todo el país.. 

Otros problemas sociales a los que se dedicó durante este tiempo incluyeron el apoyo a los derechos civiles, la lucha contra la falta de vivienda y el embarazo adolescente y un impulso para crear conciencia sobre el SIDA. De hecho, se considera que Bárbara ha sido una influencia primaria detrás de escena en que George haya aumentado los fondos para la investigación y el tratamiento del SIDA, así como su firma de la Ley de estadísticas de delitos de odio.       

Aunque George H.W. Bush no pudo ganar un segundo mandato, la vida después de que la Casa Blanca no alejó a Bárbara de la política ni de sus pasiones. Desde 1992, Barbara Bush había continuado apoyando activamente una variedad de causas benéficas, trabajando directamente con organizaciones como AmeriCares, la Sociedad de Leucemia, la Casa Ronald McDonald y el Boys and Girls Club of America, así como con su fundación de alfabetización, sirviendo como presidente honorario y anfitrión de sus eventos regulares de recaudación de fondos. También encontró el tiempo para escribir dos autobiografías., Barbara Bush: una memoria (1994) y Reflexiones: la vida después de la Casa Blanca (2004), y habló en las Convenciones Nacionales Republicanas de 2000 y 2004 en apoyo de su hijo George W. Bush en sus dos exitosas campañas para la presidencia.

La ex primera dama Barbara Bush y el presidente George H.W. Bush asistió a una proyección de 41, el documental de HBO sobre su vida, el 12 de junio de 2012, en Kennebunkport, Maine. (Foto: Michael Loccisano / Getty Images para HBO)

En enero de 2015, por octavo año consecutivo, Barbara participó en una conferencia de alfabetización en la Biblioteca Presidencial de George Bush. Durante el evento, que se transmitió vía satélite a los participantes de todo el mundo, habló sobre la importancia de la lectura y formuló preguntas sobre una variedad de temas. Alguna vez la abuela de la madre o la abuela de todos, & # x2019; como a veces se refería a sí misma & # x2014; también se tomó un momento para erizarse ante el trato de la prensa de su familia, particularmente en lo que respecta a su hijo Jeb, quien sin éxito se postuló para la nominación presidencial republicana en 2016. 

Barbara Bush es sobrevivida por ellaesposo, cinco hijos y sus cónyuges, 17 nietos, siete bisnietos y su hermano, Scott Pierce.

Por David Blatty

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