Helen Keller y Mark Twain tuvieron una amistad improbable que abarcó más de una década

  • Ezra Gilbert
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Durante más de una década, el legendario autor y humorista Mark Twain y la escritora y activista sorda y ciega Helen Keller formaron una sociedad de reconocimiento mutuo que ni la distancia ni la discapacidad podrían amortiguar. Para Twain, Keller era & # x201C; la octava maravilla del mundo & # x201D; quien fue "compañero de César, Alejandro, Napoleón, Homero, Shakespeare y el resto de los inmortales".

Para Keller, el padre de la literatura estadounidense fue tanto un mentor como un amigo. & # x201C; Mark Twain tiene su propia forma de pensar, decir y hacer todo, & # x201D; ella escribió. & # x201C; Puedo sentir el brillo de sus ojos en su apretón de manos. Incluso mientras pronuncia su sabiduría cínica con una voz indescriptiblemente graciosa, te hace sentir que su corazón es una tierna Ilíada de simpatía humana. & # X201D;

Keller y Twain se sintieron inmediatamente atraídos

Estos amigos poco probables se conocieron en 1895, cuando Keller tenía solo 14 años, en una fiesta celebrada en su honor por el editor Laurence Hutton en la ciudad de Nueva York. "Sin tocar nada, y sin ver nada, obviamente, y sin escuchar nada, parecía reconocer muy bien el carácter de su entorno. Dijo, 'Oh, los libros, los libros, tantos, muchos libros. Que adorable!'"Twain recordó en su autobiografía.

Ya uno de los hombres más famosos de América, Twain tranquilizó a la joven adolescente. & # x201C; Era particularmente tierno y encantador con ella, incluso para el Sr. Clemens, & # x201D; El barón petrolero y filántropo Henry Rogers recordó. "En el instante en que estreché su mano con la mía, supe que era mi amigo", escribió Keller más tarde. & # x201C; Twain'La mano está llena de fantasías y los humores más tontos, y mientras la sostienes, la bolsa cambia a simpatía y campeonato. & # x201D;

Esa tarde, Twain y la adolescente descubrieron un amor compartido por el aprendizaje y la risa. "Le conté una larga historia, que interrumpió todo el tiempo y en los lugares correctos, con carcajadas, risas y risas despreocupadas", recordó Twain..

Para Keller, la actitud fácil y despreocupada de Twain hacia ella era un soplo de aire fresco. & # x201C; No me trató como un bicho raro, & # x201D; ella dijo, "# x201C; pero como una mujer discapacitada que busca una forma de sortear dificultades extraordinarias".

La inocencia de la joven conmovió profundamente al cínico y sofisticado Twain. & # x201C; Cuando conocí a Helen, ella tenía catorce años, y hasta ese momento todas las cosas sucias, tristes y desagradables se le habían ocultado cuidadosamente, & # x201D; él recordó. La palabra muerte no estaba en su vocabulario, ni la palabra grave. Ella era de hecho & # x2018; el alma más blanca de la tierra. & # X2019; & # x201D;

Twain ayudó a Keller a ingresar a la universidad

Después de su reunión inicial, los dos se mantuvieron en contacto. Cuando Twain (que se había declarado en bancarrota recientemente) descubrió que las dificultades financieras impedían que Keller asistiera al Radcliffe College, inmediatamente le escribió a Emelie Rogers, la esposa de su buen amigo Henry:

No le servirá a Estados Unidos permitir que este maravilloso niño se retire de sus estudios debido a la pobreza. Si puede seguir con ellos, hará una fama que perdurará en la historia durante siglos. En su línea especial, ella es el producto más extraordinario de todas las edades..

Los Rogers aceptaron patrocinar a Keller, y ella finalmente se graduó cum laude con la ayuda de su constante compañera y maestra Anne Sullivan..

Twain estaba igualmente impresionado por Sullivan, a quien llamó un & # x201C; hacedor de milagros & # x201D; décadas antes de la obra de teatro y la película del mismo nombre. Keller, escribió, & # x201C; nació con una mente fina y un ingenio brillante, y con la ayuda de los increíbles dones de Miss Sullivan como maestra, esta dotación mental se ha desarrollado hasta que el resultado es lo que vemos hoy. : una niña sorda, tonta y ciega de piedra que está equipada con una educación universitaria amplia y variada y completa. & # x201D;

En 1903, defendió a ambos sobre un viejo cargo de plagio. & # x201C; Oh, querido, & # x201D; él escribió, "# x201C; cuán indescriptiblemente divertido y propiamente idiota y grotesco fue ese & # x2018; plagio & # x2019; farsa. & # x201D;

Keller era un hombro en el que apoyarse cuando Twain's esposa falleció

La amistad de Twain y Keller perduró, ya que la estrella de Keller continuó creciendo. & # x201C; Creo que ahora vive en el mundo que el resto de nosotros conocemos, & # x201D; Twain escribió sobre la mujer cada vez más mundana. La charla de Helen brilla. Ella es inusualmente rápida y brillante. La persona que dispara felicidades inteligentes rara vez tiene la suerte de golpearla en un lugar tonto; es casi seguro que enviará lo mejor que pueda, y casi con la misma seguridad con una mejora agregada. & # x201D;

A pesar de su creciente fama, Keller demostró ser una amiga amorosa, consolando a Twain después de la muerte de su amada esposa, Oliva, en 1904. & # x201C; Intenta alcanzar el dolor y siente la presión de su mano, & # x201D; ella escribió, & # x201C; mientras alcanzo la oscuridad y siento la sonrisa en mis amigos' labios y la luz en sus ojos, aunque los míos están cerrados ".

Los amigos no tenían miedo de bromear, incluso al otro's gasto

Un año después, su tono había cambiado de nuevo a las suaves costillas que marcaron su amistad. En honor al 70 cumpleaños de Twain, Keller escribió:

¿Y tienes setenta años? ¿O el informe es exagerado como el de tu muerte? Recuerdo, cuando te vi por última vez, en la casa del querido Sr. Hutton en Princeton, dijiste: "Si un hombre es pesimista antes de los cuarenta y ocho años, sabe demasiado. Si es optimista después de serlo". cuarenta y ocho, sabe muy poco ". Ahora, sabemos que eres optimista, y nadie se atrevería a acusar a uno en la "cumbre de las siete terrazas" de saber poco. Entonces, probablemente no tienes setenta años, sino solo cuarenta y siete!

Twain tampoco tenía miedo de molestar a Keller y hablar sobre temas que otros a su alrededor podrían haber considerado tabú. & # x201C; La ceguera es un negocio emocionante, & # x201D; él dijo. & # x201C; Si no lo haces'No lo creas, despierta una noche oscura en el lado equivocado de tu cama cuando la casa está en llamas e intenta encontrar la puerta. & # x201D;

Keller 'amado' Twain porque la trataba como a ella 'un ser humano competente'

La simple alegría de Keller en la vida fue una fuente constante de asombro para el Twain cada vez más cansado del mundo. & # x201C; Una vez ayer por la noche, mientras estaba sentada reflexionando en una silla pesadamente copetuda, mi secretaria comenzó a tocar en el orchestrelle, & # x201D; escribió en 1907. El rostro de Helen se sonrojó y se iluminó en el instante, y las olas de emoción encantada comenzaron a extenderse por él. Sus manos descansaban sobre la tapicería gruesa y acolchada de su silla, pero se pusieron en acción de inmediato, como un director de orquesta, y comenzaron a batir el tiempo y seguir el ritmo. & # X201D;

Un año antes de su muerte, Twain invitó a Keller a quedarse en Stormfield, su hogar en Redding, Connecticut. Keller recordaría por mucho tiempo el & # x201C; tang en el aire de cedro y pino & # x201D; y los & # x201C; leña ardiendo, té de naranja y tostadas con mermelada de fresa. & # x201D; El gran hombre le leyó cuentos cortos por la noche, y los dos caminaron por la propiedad cogidos del brazo. "Fue un placer estar con él", recordó Keller, "sosteniendo su mano mientras señalaba cada lugar encantador y contaba algo encantador y falso sobre eso".

Antes de irse, Keller escribió en el libro de visitas de Twain:

& # x201C;He estado en el Edén tres días y vi un rey. Sabía que era un Rey en el momento en que lo toqué, aunque nunca antes había tocado un Rey..& # x201D;

Pero a pesar de todas las elaboradas palabras de Keller, su verdadero amor por Twain se redujo a un simple hecho. "Me trató como un ser humano competente", escribió. "Ese's por qué lo amaba ".

En cuanto a Twain, sus sentimientos por Keller estaban siempre teñidos de admiración y asombro. "Estoy lleno de la maravilla de su conocimiento, adquirido porque excluido de todas las distracciones, & # x201D; él dijo una vez. & # X201C; Si pudiera haber sido sordo, tonto y ciego, también podría haber llegado a algo. "

Por Hadley Meares

Hadley Meares es una periodista histórica con sede en Los Ángeles..

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