Charles Dickens escribió 'A Christmas Carol' en solo seis semanas

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Charles Dickens' Un villancico Es uno de sus trabajos más populares. Cuando se publicó inicialmente en diciembre de 1843, Dickens estaba seguro de que el libro se vendería bien & # x2014; y esperaba que esas ventas resolvieran algunos de sus problemas de dinero. Pero no pudo'No he previsto cuán completamente el público abrazaría la historia, o que se convertiría en un clásico querido.. 

Dickens estaba luchando financieramente

Dickens comenzó a escribir lo que sería Un villancico en octubre de 1843. Estaba decidido a sacar el libro a tiempo para Navidad ese año, dándole una ventana muy corta para trabajar. Sin embargo, el apremiante horario no era't únicamente motivado por la inspiración del autor & # x2014; Dickens también tenía una desesperada necesidad de dinero..

En ese momento, Dickens' La carrera de escritor estaba en una depresión. Él'había tenido éxitos como La vieja tienda de curiosidades, pero su novela serializada actual, La vida y aventuras de Martin Chuzzlewit, wasn'No se vende bien. Sus editores querían reducir su salario de £ 200 a £ 150 por mes, lo que habría sido devastador. Dickens estaba endeudado y tenía una familia que mantener. No solo estaba casado con un quinto hijo en el camino, su padre también estaba en una fuga financiera.

Dickens pensó que un exitoso libro de Navidad podría generarle alrededor de £ 1,000. Sin embargo, aunque su objetivo no era'Para escribir una obra de arte atemporal, su grave situación financiera lo llevó a terminar el libro..

Dickens quería representar a los menos afortunados.

Si bien el dinero fue un factor importante en la escritura de Dickens Un villancico, pero también tenía un mensaje que transmitir sobre la sociedad victoriana y cómo trataba a sus miembros más desesperados. A principios de 1843, Dickens había leído un informe parlamentario sobre los niños en la fuerza laboral, que contenía el testimonio de jóvenes trabajadores sobre sus largos días, bajos salarios y condiciones de trabajo peligrosas..

Una ilustración de Scrooge entregando un pavo en 'Un villancico'

Foto: Culture Club / Getty Images

Después de haber trabajado en una fábrica él mismo como un niño debido a su familia'En circunstancias difíciles, Dickens siempre sintió un parentesco con aquellos que estaban luchando, especialmente los niños. El informe parlamentario le hizo querer escribir un folleto titulado "Un llamamiento al pueblo de Inglaterra en nombre del niño del hombre pobre". Sin embargo, unos días más tarde cambió de opinión, señalando en una carta el 10 de marzo de 1843 que él'había pospuesto el folleto porque tenía otros medios en mente con "veinte mil veces la fuerza" de este enfoque inicial.

Más tarde, en 1843, Dickens visitó escuelas para los pobres en los barrios pobres (llamados "escuelas irregulares" en referencia a la ropa gastada de muchos asistentes), donde se encontró con niños que vivían como ladrones y prostitutas para sobrevivir. En octubre, viajó a Manchester para dar un discurso sobre la importancia de la educación para cada clase. Poco después de esta charla, tuvo la idea de Un villancico & # x2014; un libro que mostraba los desafíos que enfrentan los pobres y cómo una mayor generosidad podría disminuir sus cargas.

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Tiny Tim se inspiró en Dickens' miembros de la familia

Dickens comenzó a escribir Un villancico en octubre y terminé la historia, que llegó con menos de 30,000 palabras, seis semanas después. Escribir una historia completa de esta manera era nuevo para él, ya que sus otras novelas habían sido serializadas durante meses y años. El método puede haberlo ayudado a elaborar una historia más fuerte.

Para crear a Tiny Tim, el joven enfermo que'Como un catalizador principal para que Ebenezer Scrooge cambiara sus tacaños, Dickens recurrió a la vida de dos miembros de la familia: un hermano menor enfermo que'Había sido conocido como Tiny Fred y un sobrino, Henry Burnett Jr., que estaba discapacitado. Dickens había visto a su sobrino en su visita a Manchester y había notado algunas de las dificultades que enfrentaba el niño..

Además de Tiny Tim, Dickens incorporó un vistazo de la devastación que presenció en la vida real. Scrooge descubre a un niño salvaje (Ignorancia) y una niña (Quiero) bajo la capa del Fantasma de Navidad presente. Los dos se describen como "miserables, abyectos, espantosos, horribles, miserables". Cuando Scrooge pregunta si pueden ser ayudados, el espíritu arroja al avaro'Las palabras anteriores le respondieron: "¿No hay cárceles? ¿No hay casas de trabajo?"

El libro se agotó en Navidad.

Algunos libros necesitan crear seguidores, pero Un villancico Fue un éxito inmediato. La primera versión impresa de 6,000 copias, que llegó el 19 de diciembre, se agotó en una semana. El momento era oportuno para que despegara un libro de Navidad, ya que los árboles de Navidad estaban siendo popularizados por el Príncipe Alberto y la Reina Victoria, y las tarjetas de Navidad pronto llegaron a la escena..

Una ilustración de Scrooge y Marley en 'Un villancico'

Foto: Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Sin embargo, había algo especial sobre Un villancico más allá de su conexión con el zeitgeist. Dickens escribiría otros libros y artículos en Navidad en los años siguientes, pero esas obras & # x2014; entre los cuales hay Las campanas y El grillo en el hogar & # x2014; hoy se olvidan.

A pesar de Villancico's éxito, Dickens no'No consiga su ganancia financiera esperada. En lugar de £ 1,000, recibió alrededor de £ 250, una gran decepción. Los libros eran hermosos, con encuadernación en tela roja, páginas con bordes dorados e ilustraciones en color. Pero las ventas de libros no fueron't lo suficiente para cubrir los costos de producción, que incluyeron una serie de cambios de último momento insistidos por Dickens.

Dickens hizo 127 lecturas de la novela

Un villancico Se ha adaptado innumerables veces. Poco después de la publicación del libro, aparecieron versiones escénicas no autorizadas (lamentablemente, dados sus problemas financieros, Dickens generalmente no't ganar dinero con estos). Y la historia'A menudo se han filmado, con versiones que van desde la era del silencio hasta las posteriores con los Muppets, Bill Murray y Toni Braxton..

Muchos están familiarizados con Un villancico como Dickens' libro más famoso porque'He visto una de estas adaptaciones del cuento. Pero Dickens también hizo su propia adaptación cuando leyó la historia en público. La primera lectura pública de Un villancico se celebró en 1853. Eso fue por caridad, pero Dickens también dio lecturas pagas; entre 1853 y 1870 ofreció 127 actuaciones de Un villancico.

Después de escuchar un Villancico Leída por Dickens en Boston en la víspera de Navidad en 1867, un hombre de negocios decidió cerrar su fábrica por Navidad. También proporcionó a todos sus trabajadores un pavo, al igual que Scrooge. Esto demuestra cómo estas lecturas ayudaron a difundir el mensaje & # x2014; y renombre & # x2014; de Un villancico. Eso's otra razón por la cual el nombre Charles Dickens está vinculado para siempre con la Navidad y su famosa novela, Un villancico.

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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