Biografía de Stephen Sondheim

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El letrista y compositor estadounidense Stephen Sondheim es conocido por la notable variedad de musicales en los que ha trabajado, desde 'West Side Story' hasta 'Sweeney Todd' y 'Into the Woods'.

Quien es Stephen Sondheim?

El compositor estadounidense Stephen Sondheim nació el 22 de marzo de 1930 en la ciudad de Nueva York. Después de la práctica temprana de la composición de canciones, su conocimiento del teatro musical fue influenciado por el maestro letrista Oscar Hammerstein II, quien se desempeñó como mentor. Sondheim's contribuciones a West Side Story y gitano en la década de 1950 le trajo el reconocimiento como una estrella en ascenso de Broadway. Conocido por la sorprendente complejidad de su lirismo y música, sus principales obras para el teatro también incluyen Algo curioso sucedió en el camino al foro, Sweeney Todd, Domingo en el parque con George y En el bosque.

Vida temprana e intereses musicales

Stephen Joshua Sondheim nació el 22 de marzo de 1930 en la ciudad de Nueva York. Sus padres, Herbert y Janet (née Fox) Sondheim, trabajaron en Nueva York.'s industria de la confección; su padre era fabricante de vestidos y su madre era diseñadora. Se divorciaron en 1942 y Sondheim se mudó a Doylestown, Pennsylvania, con su madre. Comenzó a estudiar piano y órgano a una edad temprana, y ya estaba practicando la composición como estudiante en la Escuela George.

Aprendiendo de Oscar Hammerstein

En Pensilvania, Sondheim se hizo amigo del hijo del letrista y productor de Broadway Oscar Hammerstein II, quien le dio al joven Sondheim consejos y tutela en el teatro musical, y se desempeñó como padre sustituto durante una época de tumultos.. 

En su adolescencia, Sondheim había escrito una sátira sobre su escuela, el musical Por George!, que pensó que a su mentor le encantaría y, por lo tanto, solicitó comentarios. De hecho, Hammerstein pensó que el proyecto necesitaba toneladas de trabajo y ofreció críticas honestas, que su protegido luego vería como invaluables. Sondheim también trabajó como asistente en 1947.'s Alegro, uno de Hammerstein's colaboraciones teatrales con el compositor Richard Rodgers, la experiencia tiene implicaciones duraderas en el joven compositor'enfoque de su trabajo.

Sondheim asistió a Williams College, donde se especializó en música. Después de graduarse de la escuela en 1950, estudió más con el compositor de vanguardia Milton Babbitt y se mudó a la ciudad de Nueva York..

Principios de teatro: 'West Side Story' y 'Una cosa divertida sucedió'

A principios de la década de 1950, Stephen Sondheim se mudó a Los Ángeles, California, y escribió guiones para la serie de televisión. Sombrero de copa y La última palabra. Al regresar a Nueva York, compuso música de fondo para la obra. Las chicas de verano en 1956. Un conocido del director Arthur Laurents puso a Sondheim en contacto con el compositor Leonard Bernstein y el coreógrafo Jerome Robbins, que buscaban un letrista para una adaptación musical contemporánea de William Shakespeare.'s Romeo y Julieta. Escribir la letra de la canción para West Side Story, que abrió en 1957, Sondheim se convirtió en parte de uno de Broadway's producciones más exitosas de todos los tiempos.

Sondheim'El siguiente proyecto teatral fue igualmente de alto perfil: se asoció con el compositor Jule Styne para escribir la letra de Gypsy, que se abrió en 1959 con Ethel Merman como su estrella. Después de contribuciones musicales a 1960's Invitación a una marcha, Sondheim luego escribió tanto letras como música para Algo curioso sucedió en el camino al foro, una farsa de Zero Mostel basada en comedias del antiguo dramaturgo Plauto. Se inauguró en 1962, corrió para casi 1,000 actuaciones y ganó un premio Tony al mejor musical.

Broadway Hits: 'Empresa' y 'Sweeney Todd'

Sondheim ganó varios premios Tony en la década de 1970 por sus colaboraciones con el productor / director Harold Prince, incluidos los musicales. Empresa (1970), una meditación sobre el matrimonio contemporáneo y el compromiso; Locuras (1971), un homenaje a Ziegfeld Follies y a principios de Broadway; Un poco de música nocturna (1973), una comedia dramática de época que incluía la exitosa canción "Send in the Clowns"; y Sweeney Todd (1979), un melodrama sangriento ambientado en el Londres victoriano destinado a convertirse en una película de 2007 de Tim Burton.

Sondheim se hizo conocido por sus letras ingeniosas y conversacionales, su perfecta combinación de palabras con música y la variedad de sus materiales originales.. Oberturas del Pacífico (1976) se inspiró parcialmente en la poesía haiku y el teatro japonés Kabuki, y 1981's Alegremente rodamos fue adaptado de una obra de 1934 de George S. Kaufman y Moss Hart.

Más éxitos: 'Domingo en el parque' y 'En el bosque'

En la década de 1980, Sondheim colaboró ​​varias veces con el dramaturgo / director James Lapine. Su Domingo en el parque con George, que se inauguró en 1984, se inspiró en la pintura icónica "Un domingo en La Grande Jatte" de Georges Seurat, y 1987's En el bosque Era un collage de tramas de cuentos de hadas clásicos. (Este último finalmente se convirtió en una película de 2014 protagonizada por Meryl Streep, Emily Blunt, James Corden y Anna Kendrick, entre un elenco conjunto).

Obras posteriores y avivamientos: 'Pasión' a 'Locuras'

Sondheim continuó combinando varios géneros musicales con una escritura lírica nítida y un tema inesperado en la década de 1990, aunque parte de su trabajo de esa década recibió elogios menos críticos y populares.. Asesinos (1990) contó las historias de nueve asesinos presidenciales en la historia de Estados Unidos; y Pasión, una colaboración de 1994 con Lapine, fue un romance melodramático basado en la película italiana Pasión d'Amore.

Sondheim'El trabajo también ha sido objeto de varias revistas, incluyendo Lado a lado de Sondheim en 1976, Poniendo todo junto en 1992 y Sondheim en Sondheim en 2010. Broadway ha seguido presentando clásicos de Sondheim, incluidos los resurgimientos de 2009 de West Side Story y Un poco de música nocturna, con esta última protagonizada por Catherine Zeta-Jones y Angela Lansbury. En 2011, Locuras fue revivido, protagonizada por Bernadette Peters.

Premios

Sondheim ha reclamado ocho premios Tony, un récord para un compositor, así como ocho premios Grammy. Compartió el Premio Pulitzer de 1985 por Drama con Lapine por Domingo en el parque con George, y ganó un Premio de la Academia por la canción "Sooner or Later", una de las cinco canciones escritas para la película de 1990 Dick Tracy, protagonizada por Warren Beatty y Madonna.

Sondheim recibió el honor de recibir la Medalla Presidencial de la Libertad en noviembre de 2015. En 2017, se convirtió en el primer compositor-letrista en ganar el Premio al Servicio Literario de la Fundación PEN / Allen. El premio anual, otorgado a un "escritor aclamado por la crítica cuyo cuerpo de trabajo nos ayuda a comprender e interpretar la condición humana", había sido otorgado previamente a los novelistas Salman Rushdie y Toni Morrison.




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