Charles Dickens 5 hechos sobre el autor y algunas verdades horripilantes sobre su Inglaterra victoriana

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Charles Dickens

Un niño pequeño, de apenas 12 años, se sienta en un almacén de Londres infestado de ratas, sin cesar, envolviendo, atando y pegando etiquetas en frascos de betún negro. Caminó cinco millas para llegar al trabajo y, después de 10 horas, caminará muchas más para regresar a su habitación alquilada. Él ve a su familia solo los domingos, cuando visita la prisión Marshalsea de Londres, donde su padre ha sido encarcelado por deudas. Toda la familia del niño, excepto una hermana, de hecho, ahora reside en la prisión de deudores. Este episodio de la infancia ensombreció a Charles Dickens & # x2019; vida y coloreó su escritura. Dickens llegó a lograr una celebridad sin precedentes como el novelista más popular de su siglo, y sus cuentos ficticios sobre niños abusados, descuidados y sin padres aún resuenan con los lectores más de 150 años después de que fueron escritos..

Dickens & # x2019; Inglaterra: la horrible verdad # 1

El promedio de vida de los residentes de Londres a mediados del siglo XIX fue de 27 años. Para los miembros de la clase trabajadora, ese número se redujo a 22.

Un villancico

Dickens' obra maestra, Un villancico, Con su historia sentimental, festiva y transformadora sobre la Navidad, es uno de los clásicos navideños más duraderos. Publicado en 1843 & # x2212; el mismo año se envió la primera tarjeta de Navidad & # x2212; se convirtió en uno de los libros más populares de todos los tiempos, y se ha adaptado innumerables veces para el escenario y la pantalla, incluida posiblemente la mejor versión cinematográfica de 1951, protagonizada por Alastair Sim como el miserable Ebenezer Scrooge. Sus adaptaciones van desde ballets y obras de teatro hasta animadas Cuento de Navidad del Sr.Magoo e incluso los clásicos Muppet modernos. La historia de redención que sigue a Scrooge mientras recupera la generosidad y el optimismo de su juventud ha resistido la prueba del tiempo. (Vea algunos de los actores que han interpretado a Scrooge).

La portada de la primera edición Charles Dickens' "A Christmas Carol" (1843) con ilustraciones de John Leech. (Foto: WikiCommons)

Dickens & # x2019; Inglaterra: la horrible verdad # 2

En 1839, casi la mitad de los funerales en Londres se llevaron a cabo para niños menores de 10 años. Muchos murieron a causa de enfermedades contagiosas y desnutrición. En 1847, medio millón de londinenses, aproximadamente un cuarto de la población, sufría de tifus, en gran parte debido a la falta de saneamiento..

Un primer amor de cuento de hadas

Dickens afirmó que su primer amor fue Caperucita Roja, que era, por supuesto, el inocente arquetípico a punto de ser devorado por un mal inesperado. & # x201C; Caperucita Roja fue mi primer amor. Sentí que si me hubiera casado con Caperucita Roja, habría conocido la felicidad perfecta. & # X201D; Su verdadera vida amorosa estaba llena de giros y elecciones extrañas. Pero más sobre eso más tarde & # x2026;

Dickens & # x2019; Inglaterra: la horrible verdad # 3 

No era inusual que los niños de 6 o 7 años tuvieran trabajos de tiempo completo. Muchos jóvenes fuera de Londres trabajaron transportando carbón que alimentó la Revolución Industrial.

Educación (o falta de ella) y por qué aprender taquigrafía pagada

La poca educación que recibió Dickens cuando era joven terminó para siempre cuando tenía 15 años cuando su padre no pudo pagar la matrícula. Obtuvo un trabajo de bajo nivel como empleado junior en una firma legal. Sin simpatizar con los abogados, el joven Dickens pasó un buen rato allí entreteniendo a sus compañeros de trabajo con su mimetismo y tirando pozos de cereza sobre los sombreros de las personas que caminaban por debajo de su ventana. Pronto, sin embargo, dominó la taquigrafía, la habilidad que le permitiría escribir tan prodigiosamente más adelante en la vida. Comenzó a trabajar como reportero, cubriendo en última instancia el Parlamento, y luego consiguió un trabajo de personal en el Crónica de la mañana & # x2014; el principal competidor del día para el London Times.

Dickens & # x2019; Inglaterra: la horrible verdad # 4

A pesar del alto tono moral asociado con la época victoriana, un censo de 1851 reveló que un tercio de la población de Inglaterra nunca pisó una iglesia..

Dickens & # x2019; Love Life: una telenovela victoriana?

Catherine Hogarth

La tumba de Dickens' cuñada Mary Hogarth. Dickens se desmoronó de dolor cuando murió repentinamente e hizo arreglos para ser enterrada a su lado..

Dickens se enamoró perdidamente de Catherine Hogarth, la hija de un editor de un periódico de Londres. La pareja se casó y los recién casados ​​se mudaron a un pequeño departamento. Poco después de casarse, tomaron la curiosa decisión de llevar a Mary, la hermana de Catherine, de 16 años. Según todos los informes, los primeros días de su matrimonio fueron felices. En 1837, su esposa estaba embarazada de su segundo hijo cuando Mary murió repentinamente de insuficiencia cardíaca. Dickens vio a Mary como la personificación de la bondad y la inocencia arrebatadas por el mal al azar, tal vez el equivalente de su autoproclamado primer amor & # x2014; Caperucita Roja igualmente inocente. Se desmoronó de dolor y comenzó a llevar un mechón de cabello de Mary con él. Mantuvo toda su ropa y pasó horas mirándolos. Llegó a hacer arreglos para ser enterrado junto a ella después de su muerte..

Uno solo puede preguntarse qué debe haber hecho su esposa Catherine de su comportamiento obsesivo. Sin embargo, tuvo poco tiempo para reflexionar, porque Dickens pronto invitó a su otra hermana, Georgina, a la casa. Aún así, Catherine y Dickens continuaron teniendo hijos con regularidad mecánica y tuvieron 10 hijos juntos. Mientras su familia crecía, su matrimonio se erosionó cuando Dickens convirtió a su esposa en el foco de su furia. Eventualmente dejaría a su esposa abruptamente y se llevaría a la mayoría de sus hijos, declarándola incompetente como madre. Los niños no fueron alentados a visitar o pasar tiempo con su madre. Pero había más giros y vueltas de relación por venir ...

Después de que Dickens dejara abruptamente a su esposa, la actriz Ellen Ternan se convirtió en el objeto de sus afectos.. 

Dickens dirigió su amor hacia una joven actriz de teatro llamada Ellen & # x201C; Nelly & # x201D; Ternan y afirmó que la idea de Un cuento sobre dos ciudades saltó a su mente mientras trabajaba escenas con ella en el escenario. Ella se convirtió en su compañera secreta por el resto de su vida, aunque muchos biógrafos no están de acuerdo sobre la naturaleza de su relación. Uno afirma tener evidencia convincente de que durante su tiempo con Dickens, Ellen dio a luz a un niño que murió. Otro insiste en que no había ninguna relación física entre ellos. El biógrafo Fred Kaplan escribe que Dickens, & # x201C; [h] aving tuvo relaciones sexuales durante gran parte de su vida adulta & # x2026; no era probable que los renunciara voluntariamente cuando se enamoraba profundamente de una joven atractiva. & # x201D; Sabemos que compró casas para Ternan, viajó a Francia con ella y permaneció estrechamente involucrado con ella hasta su muerte. La película de 2013 La mujer invisible centrado en su aventura desde hace mucho tiempo.

Dickens & # x2019; Inglaterra: la horrible verdad # 5

Los ahorcamientos eran comunes y muy concurridos. Durante Dickens & # x2019; En la infancia, hubo más de 220 delitos punibles con la muerte. Estas infracciones iban desde asesinatos y robos de carreteras hasta el robo de cinco chelines de una tienda, falsificación y entre los más extraños y dañinos Puente de Westminster.

Su muerte y el fin de una era

Dickens' la vida llegó a su fin poco después de que se derrumbó de un derrame cerebral mientras cenaba con Georgina Hogarth en su casa. En 24 horas, el 9 de junio de 1870, estaba muerto. No fue enterrado junto a Mary Hogarth como alguna vez lo deseó, o en la simple tumba que había solicitado. En cambio, contra sus deseos, fue enterrado en los poetas.' Esquina dentro de la Abadía de Westminster. Ni su esposa ni Ellen Ternan asistieron al funeral, ¿o ella? Se especula que Ternan pudo haber asistido a Dickens & # x2019; funeral en disfraz Su tumba quedó abierta durante dos días mientras miles de fanáticos, tanto ricos como pobres, archivaron el pasado & # x2014; prueba positiva del tremendo poder que tenía para tocar los corazones de todos, desde académicos hasta campesinos.

Su muerte, en muchos sentidos, marcó el final de la era victoriana, aunque la reina Victoria gobernaría durante muchos años. Porque, cuando los lectores recuerdan esa época hoy, no es la reina de Inglaterra la que recuerdan. Es Pip, que se encuentra con un misterioso convicto en las marismas de East Anglia. Es David Copperfield huyendo de su malvado padrastro y Nicholas Nickleby descubriendo los horrores de un internado de Yorkshire. Nell está muriendo, y Nancy está siendo asesinada y la señorita Havisham sigue viviendo sin cesar, vestida perpetuamente para el día de su boda. Y son Ebenezer Scrooge y Tiny Tim, el Fenómeno de Padres e Infantes Ancianos, el Esquivador Artístico, la disparista Sairey Gamp, la obsesiva Bradley Headstone, la desventurada señorita Flite y todos los otros más de 2,000 hombres, mujeres y niños que Charles Dickens creado para tocar nuestros corazones y para alegrar, alegrar, alegrar & # x201D; nuestros dias.

Para obtener más información, visite la página de Charles Dickens en Knopf Doubleday Publishing Group.

Por Bio Staff

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