La legendaria historia de amor de Antonio y Cleopatra

  • Piers Chambers
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Es un final tan épico que Shakespeare mismo no pudo mejorarlo. En la ciudad dorada de Alejandría, Cleopatra VII (69-30 a. C.), reina de Egipto, se hace un agujero en su mausoleo hecho a sí mismo, mientras su archienemigo Octavio (más tarde conocido como Augusto), emperador de Roma, se acerca. Pero Ella no está sola. En sus brazos está su amante, el general y estadista romano Mark Antony (83-30 aC), que se está muriendo de una herida de arma blanca autoinfligida. Mientras se aleja lentamente, Cleopatra se lamenta, golpeando su pecho y manchándose en su sangre. Por lo general, un maestro de la posesión de sí mismo, ella está perdiendo la cabeza. Antonio muere cuando Cleopatra lo abraza. Ella pronto lo seguirá a la tumba.

Antonio conoció a Cleopatra cuando estaba 'sigue siendo una niña y sin experiencia'

Su historia de amor había comenzado más de 10 años antes cuando ambos estaban en su mejor momento. Cleopatra fue la divina regla ptolemaica del próspero Egipto & # x2013; brillante, de lengua plateada, encantador, erudito y la persona más rica del Mediterráneo. El político y soldado Antony, supuestamente descendiente de Hércules, era & # x201C; de hombros anchos, cuello de toro, ridículamente guapo, con una gruesa cabeza de rizos y rasgos aguileños. & # X201D;

Bullicioso, alegre, malhumorado y lujurioso, Antonio había sido un favorito de César. A raíz del asesinato de César, Antonio formó un inquieto Triunvirato en el año 43 a. C. con Marco Emilio Lépido y el sobrino de César Octavio para gobernar la extensa República Romana. Antonio fue puesto a cargo de los ruidosos territorios orientales del Imperio.

En el año 41 a. C., Antonio envió a buscar a Cleopatra mientras se hospedaba en la magnífica ciudad de Tarso, cerca de la costa de lo que hoy es Turquía. Conoció a Cleopatra por primera vez en Roma cuando ella había sido la joven amante de su mentor César (los dos tenían un hijo Césarion). Pero Antonio se encontraba con una Cleopatra muy evolucionada. César & # x201C; la había conocido cuando aún era una niña y sin experiencia en los asuntos, & # x201D; el escritor y filósofo griego Plutarco escribió: & # x201C; pero iba a visitar a Antonio en el mismo momento en que las mujeres tienen la belleza más brillante y están en la cima del poder intelectual. & # x201D;

Cleopatra cortejó a Antonio 10 años después, haciéndole perder 'su cabeza hacia ella como un hombre joven'

Consciente del amor de Antony por el espectáculo & # x2013; y del interés de Roma en sus riquezas & # x2013; Cleopatra orquestó una entrada a Tarso diseñada para asombrar a Antonio y sus cohortes. De acuerdo con Stacy Shiff & # x2019; s Cleopatra: una vida, ella navegó a la ciudad en una & # x201C; explosión de color & # x201D; debajo de ondulantes velas moradas: 

Se reclinó debajo de un dosel dorado con lentejuelas, vestida como Venus en una pintura, mientras que hermosos jóvenes, como Cupidos pintados, se pararon a sus costados y la abanicaron. Sus doncellas más hermosas también estaban vestidas como ninfas y gracias marinas, algunas dirigían el timón y otras trabajaban en las cuerdas. Los olores maravillosos de innumerables ofrendas de incienso se difundieron a lo largo de las orillas del río..

El boato funcionó. & # x201C; En el momento en que la vio, Antonio perdió la cabeza como un hombre joven, & # x201D; El historiador griego Appian escribió. Cleopatra no se hizo & # x2013; organizando fiestas y cenas extravagantes para los romanos, haciendo alarde de sus riquezas regalando todos los muebles, joyas y cortinas de las veladas. Ella bebió y peleó con Antony, quien & # x201C; tenía la ambición de superarla en esplendor y elegancia, & # x201D; organizando sus propias fiestas que nunca estuvieron a la altura de las de ella.

Aunque parece que su atracción era genuina, también era políticamente inteligente & # x201C; y & # x2026; pensó que armonizaba bien con los asuntos en cuestión. & # X201D; Como señala Schiff, Antony necesitaba a Cleopatra para financiar sus esfuerzos militares en el Este y Cleopatra lo necesitaba para su protección, para expandir su poder y hacer valer los derechos de su verdadero hijo Cesarión, el verdadero heredero de César..

Los poderosos gobernantes tenían una relación lúdica

Antonio pronto siguió a Cleopatra a Alejandría, que estaba experimentando un renacimiento artístico, cultural y académico bajo su Reina. Los dos gobernantes poderosos a menudo se comportaron como estudiantes universitarios, formando una sociedad de bebida que llamaron la Sociedad de los Hígados Inimitables. & # x201C; Los miembros se entretenían unos a otros diariamente, con una extravagancia de gastos más allá de toda medida o creencia, & # x201D; Plutarco explicó.

A la nueva pareja también le encantaba bromear entre sí. Una leyenda dice que en una fiesta, Cleopatra le apostó a Antonio que podría gastar 10 millones de sestercios en un banquete. Según el cronista romano Plinio el Viejo:

Ella ordenó que se sirviera el segundo plato. De acuerdo con las instrucciones anteriores, los sirvientes colocaron frente a ella un solo recipiente que contenía vinagre. Se quitó una oreja y dejó caer la perla en el vinagre, y cuando se consumió, se la tragó.

En otra ocasión, Antony, el magistral soldado atlético, se sintió frustrado mientras jugueteaba con una caña de pescar durante un entretenimiento ribereño. & # x201C; Déjenos la caña de pescar, General, a nosotros, & # x201D; Bromeó Cleopatra. & # x201C; Tus presas son ciudades, reinos y continentes. & # x201D;

La muerte de Cleopatra, 1785.

Foto: Imágenes de bellas artes / Imágenes de patrimonio / Imágenes de Getty

Antonio dejó una Cleopatra embarazada para ir a Roma, se casó con otra mujer, pero finalmente se reunieron.

Antonio pronto se fue a Roma para informar sobre sus triunfos. En su ausencia & # x2013; para el año 40 aC & # x2013; Cleopatra dio a luz a sus gemelos, Alexander Helios y Cleopatra Selene. Ese mismo año, Antony se casó con otra dinamo inteligente & # x2013; La hermana de Octavian, Octavia. Aparentemente felices en su nuevo matrimonio, Antonio y Cleopatra no se conocieron durante tres años y medio, hasta que los amantes se reunieron en Antioquía, la capital de Siria en el 37 a. C..

Los dos retomaron justo donde lo dejaron, incluso emitiendo moneda grabada con ambas caras. En Antioquía, Antonio se encontró con sus gemelos por primera vez y le otorgó grandes extensiones de tierra a su madre. & # x201C; A partir de 37 años, Cleopatra gobernó sobre casi toda la costa oriental del Mediterráneo, desde lo que hoy es el este de Libia, en África, al norte a través de Israel, Líbano y Siria, hasta el sur de Turquía, excepto solo astillas de Judea ", escribe Schiff.

Durante los siguientes dos años, la pareja viajaba a menudo juntos, ya que las hazañas militares y administrativas de Antony los llevaron por todo el Mediterráneo. Fue durante este período que la destreza militar de Antony comenzó a tambalearse, causándole la pérdida de miles de hombres. Por supuesto, en lugar de echarle la culpa a las decisiones descaradas y torpes de Antony, Plutarco culparía a Cleopatra de los fracasos:

Estaba tan ansioso por pasar el invierno con ella que comenzó la guerra antes de tiempo y manejó todo confusamente. No era dueño de sus propias facultades, pero, como si estuviera bajo la influencia de ciertas drogas o de ritos mágicos, siempre miraba ansiosamente hacia ella y pensaba más en su rápido regreso que en la conquista del enemigo..

La pareja puesta en escena 'Las donaciones de Alejandria' contra Octavian

Sin embargo, la fortuna de Antony se revirtió brevemente cuando conquistó con éxito el reino de Armenia. En el otoño de 34 a. C., regresó triunfalmente a Alejandría, donde la familia real armenia fue encadenada. Reunidos con Cleopatra, & # x201C; las dos personas más magníficas del mundo & # x201D; organizó un evento que se conoció como & # x201C; The Donations of Alexandria. & # x201D; De acuerdo con Schiff:

En el patio abierto del complejo ese día de otoño, los alejandrinos descubrieron otra plataforma plateada, en la que se encontraban dos enormes tronos dorados. Mark Antony ocupó uno. Dirigiéndose a ella como la & # x201C; New Isis, & # x201D; invitó a Cleopatra a unirse a él por el otro. Apareció con la indumentaria completa de esa diosa, un quitón plisado, con rayas brillantes, con el borde con flecos llegando hasta los tobillos. En su cabeza, puede haber usado una corona tripartita tradicional o una de cobras con un gorro de buitre. Según una cuenta, Antonio se vistió como Dionisio, con un vestido bordado en oro y botas altas griegas & # x2026; Los hijos de Cleopatra ocuparon cuatro tronos más pequeños a los pies de la pareja. Con su voz ronca, Antonio se dirigió a la multitud reunida..

En una provocación intencional a Octavio, Antonio distribuyó tierras a sus hijos y a los de Cleopatra, dejando en claro que su familia era la dinastía de Oriente..

Para Octavian, este era un puente demasiado lejos. En 33 a. C., el Triunvirato se disolvió. Al año siguiente, Antony se divorció de Octavia. Todas las pretensiones de asociación y amistad entre los dos hombres habían terminado. Poco después del divorcio, Octavian declaró la guerra a Antony, el verdadero socio de #2020; Cleopatra.

Aún así, su poder no era rival para el ejército romano.

Para todas las riquezas de Cleopatra, y la destreza militar combinada de la pareja, no eran rival para el ejército romano. Mientras Octavian y sus fuerzas se acercaban a Alejandría, los amantes continuaron con sus fiestas decadentes, aunque ahora llamaban a su sociedad de bebidas & # x201C; Companions to the Death. & # X201D; Los asesores de toda la vida desertaron, al igual que gran parte del ejército de Antony. Mientras Antonio luchaba contra las fuerzas de Octavio, Cleopatra se ocupó en construir un nuevo templo para Isis, & # x201D; que ella llamó su mausoleo. De acuerdo con Schiff:

En el mausoleo amontonó gemas, joyas, obras de arte, cofres de oro, túnicas reales, tiendas de canela e incienso, necesidades para ella, lujos para el resto del mundo. Con esas riquezas se fue también una gran cantidad de leña. Si ella desapareciera, el tesoro de Egipto desaparecería con ella. El pensamiento fue una tortura para Octavian.

Cleopatra organizó un falso suicidio, lo que resultó en Antony's propia muerte ... y Cleopatra ingiriendo veneno

También parece que Cleopatra estaba negociando en secreto con Octavian, sin que Antony lo supiera. Siempre el más sensato y estratégico de los dos, Cleopatra sin duda vio que Antonio estaba condenado & # x2013; pero sus hijos podrían no serlo. Le había enviado a Antony la noticia de que se había suicidado, sabiendo que él la seguiría pronto. Ella tenía razón. Según Plutarco, cuando a Antony le contaron la muerte de su compañero, pronunció las palabras inmortales:

Oh Cleopatra, no estoy angustiada por haberte perdido, porque me uniré a ti inmediatamente; pero me entristece que un comandante tan grande como yo sea inferior a una mujer con valor.

Después de su intento de suicidio, una Cleopatra angustiada le trajo a Antonio. Al ver lo que había hecho, estaba desconsolada pero decidida. Después de que Antonio respiró por última vez, Cleopatra siguió luchando, intentando negociar con Octavio. Pero toda esperanza se perdió, y Cleopatra coló el veneno (o en algunas versiones un asp) más allá de los guardias de Octavian. Cuando Octavian se dio cuenta de lo que había sucedido, envió soldados para entrar al templo. Allí encontraron a Cleopatra muerta, sus dos asistentes, Charmion e Iras, cerca de la muerte. De acuerdo con Schiff:

Charmion intentaba torpemente enderezar la diadema alrededor de la frente de Cleopatra. Enojado, uno de los hombres de Octavian explotó: & # x201C; ¡Muy bien esto, Charmion! & # X201D; Ella solo tenía la energía para ofrecer un tiro de despedida. Con una acidez que habría enorgullecido a su amante, se las arregló, & # x201C; De hecho, está muy bien, y corresponde al descendiente de tantos reyes, & # x201D; antes de colapsar en un montón, al lado de su reina.

Con la muerte de Cleopatra, Egipto se convirtió en parte del Imperio Romano. Cesarión fue asesinado, mientras que Alejandro Helios, Cleopatra Selene y Ptolomeo Filadelfo fueron llevados a Roma para ser criados por Octavia. Su hermano victorioso borró todos los rastros de la una vez gloriosa pareja, pero él hizo una concesión. Honrando su último pedido, hizo que Cleopatra y Antonio fueran enterrados uno al lado del otro..

Por Hadley Meares

Hadley Meares es una periodista histórica con sede en Los Ángeles..

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