13 hechos inquietantes sobre la muerte de Edgar Allan Poe

  • Piers Chambers
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Retrato de Edgar Allan Poe. (Imagen: Museo Edgar Allan Poe)

La amplitud de la influencia de Edgar Allan Poe en nuestra cultura es incalculable. Inventó la historia de detectives, contribuyó al desarrollo tanto de la ciencia ficción como del género de terror, y escribió sobre el único poema estadounidense que nadie conoce & # x2014; ciertamente el único lo suficientemente popular como para tener un equipo de la NFL con su nombre. Su estética y temas han influido en figuras culturales como Salvador Dalí, Charles Baudelaire y Alfred Hitchcock, quienes atribuyeron los trabajos de Poe para inspirarlo a hacer películas de suspenso. Un siglo y medio después de su muerte, Poe todavía aparece en programas de televisión como El seguimiento y parque del Sur así como las próximas películas El corazón revelador protagonizada por Rose McGowan y Asilo Stonehearst con Kate Beckinsale y Michael Caine. Además de numerosas sociedades Poe (incluidas las de Dinamarca y la República Checa), hay museos dedicados a él en Richmond, Filadelfia, Baltimore y el Bronx. Inaugurado en 1922, el Museo Poe en Richmond cuenta con la colección más grande del mundo de objetos personales y recuerdos de Poe..

Poe nació en Boston en 1809, pero creció en Richmond, Virginia, y asistió a la Universidad de Virginia. Sus primeros años estuvieron plagados por la muerte de su madre cuando tenía dos años, su primer amor cuando tenía 15 años y su madre adoptiva cuando tenía 20. Después de abandonar la universidad y ser expulsado de West Point, Poe tomó un trabajo como un editor en el Mensajero literario del sur en Richmond Sus controvertidas críticas de libros de ficción y mordaz impulsaron la circulación de la revista siete veces en diecisiete meses, y solo fue despedido dos veces en el proceso. Después de su segunda terminación, Poe tomó una serie de posiciones editoriales en las principales revistas de Filadelfia y Nueva York y complementó sus ingresos con conferencias y lecturas públicas. Su cuento & # x201C; The Gold Bug & # x201D; fue un gran éxito, pero la publicación de & # x201C; The Raven & # x201D; lo hizo famoso internacionalmente (aunque solo le valió unos $ 15). 

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Después de la muerte de su esposa por tuberculosis a la edad de 24 años (coincidentemente la misma edad a la que también murieron su madre y su hermano), Poe dedicó los años restantes a desarrollar y publicar una versión temprana de & # x201C; Big Bang & # x201D ; teoría titulada Eureka. Durante una gira de conferencias por la costa este, Poe se comprometió con una ex novia de la infancia (para entonces una viuda rica) Elmira Royster Shelton en Richmond, pero murió mientras pasaba por Baltimore el 7 de octubre de 1849 & # x2014; solo diez días antes la boda. La causa de su muerte sigue siendo un misterio, pero aquí hay 13 hechos inquietantes que sí conocemos.

1. Cuando murió, Poe se dirigía a Filadelfia para un trabajo de edición..

Poe'Carta a la señora St. Leon Loud. (Foto: Museo Edgar Allan Poe)

Una de las últimas cartas que escribió Poe es una nota a la poeta Mrs. St. Leon Loud en la que Poe acuerda reunirse con ella en Filadelfia para editar un libro de su poesía. La carta está ahora en la colección del Museo Poe.. 

2. Una semana antes de su muerte, su médico le aconsejó que no viajara..

La noche antes de irse de Richmond en su viaje a Filadelfia, su prometida Elmira Shelton comentó que parecía enfermo, por lo que Poe visitó a un médico amigo llamado John Carter, quien le aconsejó quedarse en Richmond unos días más antes de emprender el viaje. Cuando Poe salió de la casa de Carter, tomó el bastón de espada de Carter, dejando accidentalmente el suyo.. 

3. Poe no pudo recordar la ubicación de su equipaje.

Poe'El baúl es uno de los muchos artículos en el Museo Poe. (Foto: Museo Edgar Allan Poe)

El médico tratante de Poe, John Moran, le preguntó a su paciente dónde había dejado su equipaje, pero Poe no podía recordarlo. Unas semanas más tarde, su primo encontró un baúl de sus posesiones en Baltimore, y otro baúl fue encontrado en Richmond. Mientras sus manuscritos fueron para su ejecutor literario y editor Rufus Griswold, la hermana y la suegra de Poe se pelearon por su baúl. 

4. Cuatro días antes de su muerte, Poe fue encontrado en un colegio electoral el día de la votación..

Poe fue encontrado en las encuestas de la cuarta sala de Ryan el día de una elección municipal. Esta ubicación se asoció con el cooping, una forma de fraude electoral en el que las víctimas desprevenidas fueron drogadas y obligadas a votar en un lugar de votación tras otro hasta que fueron entregadas a muerte. Unos años después de la muerte de Poe, se corrió el rumor de que Poe había sido encerrado. Aproximadamente una década después de la muerte de Poe, su amigo John Ruben Thompson escribió una conferencia, cuyo manuscrito (lo adivinó) está en el Museo de Poe, informando que estar encerrado había contribuido a la muerte de Poe.. 

5. El gato de Poe no podría vivir sin él.

Después de enterarse de la muerte de Poe, su suegra descubrió que su amada gata Catterina también había muerto.. 

6. Su enemigo escribió su obituario..

Rufus Griswold. (Imagen: Museo Edgar Allan Poe)

Rufus Wilmot Griswold, uno de los rivales profesionales y personales de Poe, escribió un largo obituario para su enemigo que era tan calumnioso que Griswold lo firmó con un seudónimo. El artículo retrataba a Poe como un adicto al opio loco, borracho y mujeriego que basaba sus cuentos más oscuros en la experiencia personal. Griswold amplió esta cuenta en una breve memoria del autor, y la imagen distorsionada de Poe de Griswold influyó en la opinión popular del autor durante más de un siglo.. 

7. El médico que lo atendió desestimó los informes de que Poe había bebido mucho antes de su muerte..

En respuesta a los informes de que Poe murió como resultado de una borrachera, el médico tratante de Poe, John Moran, escribió artículos e incluso un libro., Edgar Allan Poe: una defensa, tanto para refutar estos rumores como para proporcionar sus propios & # x201C; de primera mano & # x201D; cuenta de los últimos días de Poe. Lamentablemente, las cuentas de Moran varían tanto que generalmente no se consideran confiables. 

8. Su amigo difundió rumores de que había estado borracho..

Cuando Poe fue encontrado en apuros en las Encuestas del Cuarto Barrio de Ryan, llamó al conocido editor de su revista Joseph Snodgrass. Después de no poder convencer a uno de los familiares de Poe para que cuidara al poeta, Snodgrass lo envió al Washington College Hospital. Un firme defensor de la templanza, Snodgrass escribió y dio una conferencia sobre la muerte de Poe como una historia de advertencia sobre los males del alcohol.. 

9. El cabello de Poe era un artículo de coleccionista..

Un candado de Poe's cabello. (Foto: Museo Edgar Allan Poe)

Mientras Poe yacía en estado, varios de sus admiradores esperaban en fila por los recuerdos del poeta. El médico que lo atendió, John Moran, escribió que el cuerpo de Poe fue visitado por algunos de los primeros individuos de la ciudad, muchos de ellos ansiosos por tener un mechón de su cabello. & # X201D; El amigo de Poe, Joseph Snodgrass, guardó un recorte que ahora es propiedad del Museo Poe. 

10. Solo siete personas asistieron al funeral de Poe.

Los primos de Poe lo enterraron rápidamente el día después de su muerte. Un observador recordó que la ceremonia era de ambos & # x201C; de sangre fría & # x201D; y & # x201C; no cristiano. & # x201D; Más tarde, se citó a uno de los asistentes, Henry Herring, que decía sobre Poe: `` No tuve nada que ver con él cuando estaba vivo, y no quiero tener nada que ver. con él después de su muerte. & # x201D; 

11. El cuerpo de Poe fue movido décadas después de su muerte..

Monumento a Edgar Allan Poe. (Foto: Museo Edgar Allan Poe)

Poe fue enterrado en una tumba sin marcar en el complot de su abuelo en Westminster Burying Grounds en Baltimore. Once años después, un primo pagó un monumento, pero la piedra fue destruida por un tren que se estrelló contra la tienda de talladores de piedra. Fue 26 años después de la muerte de Poe que maestros y estudiantes recaudaron el dinero para un monumento apropiado que se colocó en un lugar de honor al lado de la puerta del cementerio. Mientras se trasladaba a la nueva ubicación, el ataúd de Poe se rompió, revelando lo que quedaba de los restos de Poe. Las piezas del ataúd ahora son artículos de colección. Supuestamente, una de las admiradoras de Poe llevaba una cruz hecha de pedazos de madera.. 

12. La esposa de Poe fue enterrada junto a él casi 40 años después de su muerte..

La esposa de Poe murió dos años antes que él, y fue enterrada en la cripta familiar de su arrendador en el Bronx. Después de que fue enterrado de nuevo bajo su nuevo monumento, algunos de sus admiradores decidieron trasladarla a su lado en Baltimore. El problema era que los desarrolladores ya habían construido sobre su cementerio y movieron los cuerpos. Afortunadamente, uno de los excéntricos biógrafos de Poe William Gill rescató sus huesos. Desafortunadamente, los llevó a casa con él y los mantuvo en una caja debajo de su cama durante años antes de enviarlos a Baltimore para su nuevo entierro.. 

13. La muerte de Poe no le impidió escribir.

Sarah Helen Whitman. (Foto: Museo Edgar Allan Poe)

En la década de 1860, la médium Lizzie Doten publicó algo de poesía que, según ella, le había sido dictada por el fantasma de Poe. Su prometida Sarah Helen Whitman (después de la muerte de su primera esposa, pero antes de su compromiso con Elmira Shelton) contrató a un médium para que se mudara con ella porque pensaba que el espíritu de Poe también estaba tratando de comunicarse con ella..

Por Christopher P. Semtner

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