Zora Neale Hurston 7 hechos sobre su 125 cumpleaños

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Figuras del Renacimiento de Harlem: Zora Neale Hurston, una destacada escritora durante el Renacimiento de Harlem, escribió piezas que reflejaban la cultura de los afroamericanos, incluidos dialectos y acciones específicos. (Foto por Fotosearch / Getty Images).

Cuando Zora Neale Hurston nació el 7 de enero de 1891, los afroamericanos, en particular las mujeres afroamericanas, enfrentaron restricciones y trato injusto que limitaron sus oportunidades. Pero Hurston era demasiado impulsivo, inteligente e ingenioso para ser detenido & # x2014; ella aprovechó las pocas oportunidades que tenía e hizo aparecer a otros cuando fue necesario. Hoy es aclamada por libros que incluyen Sus ojos estaban mirando a Dios y Mulas y hombres; Sin embargo, hay otros aspectos de su historia que son menos conocidos, pero igual de interesantes. Aquí hay siete hechos fascinantes sobre Hurston's vida, luchas y logros:

Para Hurston, la edad era solo un número

Zora Neale Hurston siempre quiso obtener una educación, pero durante años las circunstancias conspiraron contra ella. Entre ellos: su padre dejó de pagar sus cuentas escolares; luego, cuando vivía con un hermano mayor y su familia, terminó teniendo que ayudar en el hogar en lugar de asistir a clases.

En 1917, Hurston decidió que la escuela no podía'No esperes más. Ella estaba en Maryland, donde los "jóvenes de color" de 20 años y menores eran elegibles para clases gratuitas en escuelas públicas. El único problema era que Hurston había nacido en 1891, lo que la hizo 26. Pero ella encontró una solución: Hurston le dijo a la gente que ella'Había nacido en 1901 en su lugar. Esto le permitió asistir a la escuela nocturna, el primer paso en un camino que la llevaría a la Universidad de Howard, Barnard College y más allá..

A partir de ese momento, Hurston'La fecha de nacimiento alterada siguió siendo parte de su historia & # x2014; incluso la lápida que Alice Walker había erigido para Hurston en la década de 1970 señala incorrectamente su año de nacimiento como 1901.

Hurston era un estudiante de magia

Como antropólogo, Hurston estaba interesado en recopilar información sobre la vida afroamericana. Un área de investigación fue hoodoo (que es básicamente una versión estadounidense de vudú). Pero para aprender acerca de Hoodoo, Hurston necesitaba ganarse la confianza de sus practicantes, lo que significaba participar en los ritos de iniciación y en las ceremonias mágicas..

En 1928, en Nueva Orleans, Hurston participó en rituales hoodoo como "Black Cat Bone" (que, sí, involucra los huesos de un gato negro). También le escribió a su amigo Langston Hughes que ella'había estado expuesto a "un maravilloso ritual de baile de la ceremonia de la muerte". 

Aunque Hurston estaba pasando por rituales hoodoo para su investigación, ella creía en su poder y se vio afectada por lo que estaba experimentando. Una iniciación, que requirió que Hurston pasara tres días acostado sobre una piel de serpiente mientras ayunaba, causó una impresión particular. Hurston más tarde escribió: "En la tercera noche, tuve sueños que parecían reales durante semanas. En uno, crucé los cielos con relámpagos bajo mis pies y gruñidos de truenos a mi paso".

Hurston's Obra maestra criticada

Muchos críticos aplaudieron a Hurston's Sus ojos estaban mirando a Dios cuando se publicó por primera vez en 1937. La novela cuenta la historia de Janie Crawford, una mujer afroamericana cuya vida experimenta & # x2014; que incluyen tres matrimonios & # x2014; Ayúdala a encontrar su propia voz. Janie también encuentra el amor con su tercer esposo, pero luego se ve obligada a matar al joven en defensa propia después de que él'mordido por un perro rabioso.

Sin embargo, hubo afroamericanos prominentes que no'Cuidar de Hurston's trabajo. Richard Wright, autor de Native Son, escribió en una reseña: "La señorita Hurston parece no tener ningún deseo de avanzar en la dirección de la ficción seria". También declaró: "El barrido sensorial de su novela no lleva tema, ni mensaje, ni pensamiento". Y Alain Locke, quien'd anteriormente apoyaba Hurston'En su trabajo, ofreció esta toma: "¿Cuándo será el novelista negro de madurez, que sabe cómo contar una historia de manera convincente & # x2014; que es la señorita Hurston's regalo de cuna, ¿te enfrentas a la ficción motriz y la ficción de documentos sociales? "

Sin embargo, Hurston'La novela demostró que ella (y otros escritores negros) no'No tiene que centrarse únicamente en temas y problemas sociales serios para tener éxito. Y siguiendo su propio camino, Hurston pudo crear un libro que's ahora considerado como una obra maestra. 

Hurston y Hollywood

Durante Hurston'Durante toda su vida, los estudios de Hollywood consideraron convertir varios de sus libros en películas. Hurston esperaba especialmente que su última novela, Serafín en el Suwanee (1948), sería adquirida por un estudio; Warner Bros. lo vio como un posible vehículo protagonista de la actriz Jane Wyman, pero al final el acuerdo no fue't hecho.

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Hurston también pasó un tiempo empleado en Hollywood, firmando como consultora de historia para Paramount Pictures en octubre de 1941. Sin embargo, aunque estaba contenta de conseguir el trabajo & # x2014; estaba bien pagado a $ 100 por semana, que era Hurston's salario más alto de la historia & # x2014; ella vio la posición como "no es el final de las cosas para mí". En su autobiografía, Pistas de polvo en una carretera, Hurston señala que cuando fue contratada en Paramount ella "había tenido cinco libros aceptados en ese momento, había sido becaria de Guggenheim dos veces, hablada en tres ferias de libros con todos los grandes literarios de América y algunos del extranjero, y yo estaba un poco más acostumbrado a las cosas ".

De hecho, Hurston presentó su renuncia el 31 de diciembre. El ataque a Pearl Harbor a principios de ese mes, y los Estados Unidos' posterior entrada en guerra, probablemente contribuyó a Hurston'La decisión de dejar atrás la costa oeste y regresar a Florida.

Trabajar como sirvienta se convirtió en noticia nacional

A pesar de su fama y éxito como escritora, Hurston no era ajena a los déficits financieros (el mayor pago de regalías que recibió fue de solo $ 943.75). En 1950, con una desaceleración en las tareas de escritura, estaba desesperada por encontrar otra fuente de ingresos & # x2014; y como mujer afroamericana en Florida, el servicio doméstico era una opción fácilmente disponible.

Zora Neale Hurston, entre 1935 y 1943. (Foto: autor desconocido [dominio público], Biblioteca del Congreso a través de Wikimedia Commons)

Aunque Hurston comenzó a trabajar como empleada doméstica, ella no't dejando atrás la escritura; en marzo, publicó un cuento en el Saturday Evening Post. Hurston'El empleador se sorprendió cuando supo que su criada tenía una carrera literaria y que no podía'No guarde la información para sí misma. Pronto el Miami Herald escribió sobre Hurston y su segundo trabajo como empleada doméstica, que se convirtió en noticia nacional. Afortunadamente, la publicidad tuvo un lado positivo: Hurston terminó recibiendo más tareas de escritura, lo que significaba que podía dejar atrás el trabajo doméstico..

Hurston ayudó a crear una muñeca negra

En 1950, los niños negros y sus padres tenían pocas opciones cuando se trataba de muñecas: sus opciones incluían muñecas blancas o las que tenían rasgos racistas. Entonces cuando Sara Lee Creech, una amiga de Hurston's, quería crear una mejor muñeca negra, Hurston estaba complacido de trabajar en el proyecto.

La muñeca Sara Lee que Hurston ayudó a crear. (Foto: MuseumOfPlay.org)

Hurston, que apodó Creech'La muñeca "antropológicamente correcta" ayudó a poner a su amiga en contacto con líderes afroamericanos como Mary McLeod Bethune y Mordecai Johnson, presidenta de la Universidad de Howard, para obtener su bendición para el proyecto. En 1950, Hurston le dijo a Creech que su muñeca "concibió algo de verdadera belleza negra".

La muñeca fue lanzada en 1951, y aunque solo permaneció en las estanterías durante un par de años, fue amada por muchos. En 1992, una mujer recordó sus sentimientos sobre el juguete: "Mirando hacia atrás, diría que me hizo sentir bien conmigo misma como una niña negra en la década de 1950".

Hurston's Los documentos fueron casi destruidos

Después de Hurston's 1960 muerte, la casa donde ella'Había estado viviendo (antes de que ella ingresara a una casa de asistencia social después de un derrame cerebral) necesitaba ser limpiada. Para lograr esto, un jardinero inició un incendio y luego arrojó a Hurston's pertenencias & # x2014; que incluía su escritura y correspondencia & # x2014; en las llamas.

Hurston'Las posesiones ya habían comenzado a arder cuando el ayudante del sheriff Patrick Duval pasó y vio el fuego. Duval, quien'Conocí a Hurston cuando era un estudiante de secundaria en la década de 1930, reconoció la importancia de lo que estaba siendo destruido y rescató sus papeles. Gracias a sus acciones, hoy la Universidad de Florida en Gainesville tiene documentos (algunos chamuscados) que de otra manera'he estado perdido para siempre.

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Historia negra
Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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