Por qué Nelson Mandela fue visto como un 'terrorista' por los Estados Unidos hasta 2008

  • Russell Fisher
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La ex primera ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher, pensó que Nelson Mandela tenía & # x201C; más bien una mente cerrada, & # x201D; según registros recientemente publicados en los Archivos Nacionales del Reino Unido. El primer ministro hizo el comentario después de una llamada telefónica con Mandela en julio de 1990, solo cinco meses después de que el líder anti-apartheid fuera liberado de la cárcel.. 

Pero aunque los comentarios recientemente revelados de Thatcher pueden ser impactantes, no son una sorpresa considerando cómo ella y su contraparte estadounidense vieron a Mandela y su partido político, el Congreso Nacional Africano.

Tanto Thatcher como el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, acusaron a Mandela y al ANC de ser comunistas y terroristas en la década de 1980, y la administración de Reagan incluso colocó a Mandela y al ANC en una lista de vigilancia terrorista. Los líderes de los EE. UU. Y el Reino Unido consideraron que el régimen de apartheid de Sudáfrica era un aliado de la Guerra Fría, y que el ANC contrario era un enemigo empeñado en difundir el comunismo.

& # x201C; El gobierno sudafricano no tiene la obligación de negociar el futuro del país con ninguna organización que proclame el objetivo de crear un estado comunista y utilice tácticas terroristas y violencia para lograrlo, & # x201D; Reagan dijo en un discurso de 1986. 

Él y Thatcher se opusieron a la sanción del gobierno sudafricano, una medida que Mandela y el ANC apoyaron porque presionaría al país para poner fin al apartheid..

La primera ministra británica Margaret Thatcher con el líder del Congreso Nacional Africano Nelson Mandela en Londres el 4 de julio de 1990

Foto: Georges De Keerle / Getty Images

Incluso cuando Thatcher instó a la liberación de Mandela, ella condenó públicamente al ANC y desestimó en privado a Mandela. & # x201C; Un número considerable de los líderes del ANC son comunistas, & # x201D; ella dijo en una conferencia de prensa. & # x201C; Cuando el ANC dice que van a atacar a las empresas británicas, esto muestra lo que es una organización terrorista típica. & # x201D; 

En 2016, Los tiemposobtuvo documentos alegando que su administración intentó evitar que un miembro de la familia real le diera a Mandela un título honorario.

No todos los jefes de estado sostuvieron esta opinión. El primer ministro canadiense, Brian Mulroney, luchó sin éxito para convencer a los líderes de Estados Unidos y el Reino Unido de que Mandela y el ANC no eran sus enemigos en la Guerra Fría. 

& # x201C; Ronald Reagan vio todo el asunto de Sudáfrica estrictamente en términos de la Guerra Fría Este-Oeste, & # x201D; Mulroney escribió en sus memorias. & # x201C; A lo largo de los años, él y Margaret continuamente me plantearon sus temores de que Nelson Mandela y otros líderes anti-apartheid fueran comunistas. Mi respuesta siempre fue la misma. & # x2018; ¿Cómo puede usted o alguien más saber eso? & # x2019; & # x201D;

Aún así, Thatcher y Reagan no fueron los únicos políticos en sus países que vieron a Mandela y al ANC como terroristas. En ABC & # x2019; s Esta semana en 2000, Dick Cheney defendió votar en contra de un proyecto de ley de la Cámara de 1986 que instaba a Sudáfrica a liberar a Mandela porque & # x201C; el ANC fue visto como una organización terrorista. & # x201D; 

A mediados de los años 80, un miembro del Parlamento llamado Terry Dicks dijo que & # x201C; Nelson Mandela debería ser fusilado & # x201D; y preguntó: & # x201C; ¿Cuánto tiempo más se permitirá que el primer ministro sea pateado en la cara por este terrorista negro? & # x201D;

Además de difamar a Mandela y al ANC, Reagan elogió activamente el régimen de apartheid de Sudáfrica. En 1981, le dijo a Walter Cronkite que Sudáfrica era & # x201C; un país que nos ha apoyado en todas las guerras que hemos peleado, un país que, estratégicamente, es esencial para el mundo libre en su producción de minerales. & # x201D; 

En 1985, Reagan le dijo incorrectamente a un entrevistador de radio que & # x201C; habían eliminado la segregación que una vez tuvimos en nuestro propio país. & # X201D; En realidad, el país no comenzó a desmantelar la segregación hasta que el apartheid terminó en 1994.

Nelson Mandela visitando la celda de la prisión de Robben Island en 1994, donde estuvo encarcelado por más de dos décadas.

Foto: Louise Gubb / Corbis / Getty Images

Mandela continuó lidiando con estas actitudes en los EE. UU. Y el Reino Unido después de su liberación de la prisión en febrero de 1990. Además de la opinión de Thatcher de que tenía una mente más bien cerrada, & # x201D; La Fundación Heritage & # x2014; un destacado grupo conservador estadounidense & # x2014; lo acusó de ser un partidario comunista del terrorismo la semana antes de visitar los Estados Unidos. 

Los medios de comunicación conservadores y los think tanks continuaron difuminando de esta manera hasta el año 2003, cuando el Revisión nacional escribió que no fue una sorpresa que Mandela se opusiera a la guerra de Irak & # x201C; dada su larga dedicación al comunismo y alabanza a los terroristas.

Los líderes sucesivos en los EE. UU. Y el Reino Unido tenían opiniones más favorables de Mandela, quien se convirtió en presidente de Sudáfrica en 1994. Aun así, EE. UU. Continuó clasificando a Mandela y su partido como terroristas hasta 2008. Ese julio, el presidente George W. Bush firmó un proyecto de ley que los elimina de todas las listas terroristas. 

Antes de esto, la Secretaria de Estado Condoleezza Rice tuvo que aprobar personalmente las visitas de los líderes sudafricanos, y le dijo a un comité del Senado: & # x201C;'Francamente, es un asunto bastante vergonzoso que todavía tengo que renunciar a mi propia contraparte, el ministro de Relaciones Exteriores de Sudáfrica, sin mencionar al gran líder Nelson Mandela. & # x201D;

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Por Becky Little

Becky Little es periodista en Washington, D.C..

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