¿Por qué Eduardo VIII abdicó el trono para casarse con Wallis Simpson?

  • Mark Lindsey
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El 11 de diciembre de 1936, el rey Eduardo VIII del Reino Unido se dirigió a sus súbditos a través de un anuncio por radio que se esperaba y aún impactante..

Al notar que había cumplido con sus deberes reales y que ahora declaraba su lealtad a su hermano menor y al futuro Rey Jorge VI, Edward intentó explicar por qué se estaba convirtiendo en el primer monarca británico en abdicar al trono..

"Debes creerme cuando te digo que me ha resultado imposible llevar la pesada carga de la responsabilidad y cumplir con mis deberes como rey como desearía sin la ayuda y el apoyo de la mujer que amo", afirmó. refiriéndose a los obstáculos religiosos y culturales en la forma de casarse con su amante estadounidense dos veces divorciada, Wallis Simpson.

Abandonó el país unas horas más tarde, poniendo fin a un reinado de 325 días que llevó a la famosa monarquía británica a una encrucijada. Aunque se evitó una crisis constitucional, y el ex rey ahora era libre de casarse como quisiera, la terrible experiencia garantizó que los nombres de Edward y Wallis estarían unidos para siempre en la infamia..

Eduardo VIII transmitió su abdicación a la nación el 11 de diciembre de 1936.

Foto: The Print Collector / Getty Images

Edward disfrutaba la vida como príncipe pero temía convertirse en rey

Nacido en 1894 como el hijo mayor de George, duque de York, Edward se convirtió en heredero del trono cuando su padre fue coronado rey George V en mayo de 1910 y fue investido formalmente como príncipe de Gales al verano siguiente..

Cuando era joven, Edward surgió como uno de los miembros más populares de la familia real. Había servido en la Gran Guerra, aunque fuera de las líneas del frente, y realizó extensas visitas a la Commonwealth en nombre de la Corona. También encarnaba la personalidad de un príncipe guapo y carismático, y disfrutaba del botín social y sexual de su encantadora existencia..

Detrás de escena, sin embargo, los ayudantes cuestionaron si el príncipe tenía el enfoque y el impulso para asumir las responsabilidades de ser rey. Edward también expresó su temor en privado al pensarlo, ya que sabía que estaba cortado de una tela diferente a la de su padre tradicionalista. Llegó a pasar más tiempo en Fort Belvedere, una casa de campo al sureste de Londres, donde podía pasar las horas en su jardín y entretener a amigos de la alta sociedad..

Estaba enamorado de Simpson's independencia e ingenio

El príncipe conoció a Simpson en la casa de amigos a principios de 1931. Unos años después de su divorcio del piloto de la Marina de los EE. UU. Earl Winfield Spencer, se había reasentado en Londres con su segundo esposo, el corredor marítimo Ernest Simpson..

Según su propio relato, el primer encuentro entre los futuros tortolitos no tenía nada de especial: obstaculizado por un resfriado, Edward escribió en sus memorias, "ella no se sentía ni se veía mejor", y su conversación "forzada" se centró en el temido tema de el tiempo.

Sin embargo, sus círculos sociales los reunieron nuevamente, y cuando Simpson fue presentado a la corte más tarde ese año, el príncipe se encontró "impresionado por la gracia de su carruaje y la dignidad de sus movimientos", y agregó: "Miré ella como la mujer más independiente que he conocido, y actualmente se formó la esperanza de que algún día podría compartir mi vida con ella ".

De hecho, mientras Simpson no estaba'Considerada una belleza estándar, tenía un ingenio rápido y un magnetismo innegable, y Edward se obsesionó con esta mujer mundana que no tenía miedo de desafiar sus caprichos. Por su parte, aquí estaba el apuesto príncipe de Gales, el soltero más elegible del mundo, convirtiéndola en el centro de su atención real, y Simpson se vio envuelto en la intriga romántica..

Para 1934, después del príncipe.'Cuando la amante habitual partió en un viaje prolongado, Edward comenzó a renunciar a los habituales secretos de su relación. Salieron de vacaciones juntas ese verano, sin su esposo, y al año siguiente Wallis comenzó a acompañar al príncipe a los eventos reales..

George V y Queen Mary no estaban contentos con la presencia de "esa mujer", como Simpson era conocido burlonamente, pero prácticamente todos los que estaban conectados con el príncipe parecían creer que su enamoramiento con el estadounidense eventualmente pasaría, sin darse cuenta de que estaba decidido a hacerla su esposa.

La duquesa y el duque de Windsor recogen flores en los terrenos de su casa, la Moulin de la Tuilerie, en la comuna de Gif-sur-Yvette, en las afueras de París, Francia, 1955..

Foto: Frank Scherschel / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Edward insistió en el matrimonio a pesar de los consejos de su primer ministro.

Con la muerte de George V el 20 de enero de 1936, el llamado al deber llegó para Edward. Inmediatamente rompió con la tradición al ver la proclamación de su propia adhesión, con Simpson a su lado, y pronto se convirtió en el primer monarca británico en volar en un avión cuando viajó a Londres para su Consejo de Adhesión.

Como temían los ayudantes reales, Edward mostró poco interés en cualquier tipo de gobierno diario. Estaba principalmente preocupado por casarse con Simpson y, al menos, por parte de su esposo, no hubo rechazo, ya que el empresario acordó dejar que el rey se saliera con la suya..

Convencer a la Iglesia de Inglaterra y al resto del gobierno fue otra historia. La Iglesia no se casaría con una divorciada con un ex esposo vivo & # x2014; y mucho menos dos & # x2014; y mientras el rey podía buscar una ceremonia civil, el acto lo pondría en desacuerdo con su posición como jefe de la Iglesia.

Cuando a Simpson se le concedió un divorcio preliminar en octubre de 1936, el primer ministro Stanley Baldwin finalmente confrontó a Edward sobre la gravedad de la situación. Durante varias reuniones, expresó su creencia de que el matrimonio Edward-Wallis no sería apoyado por el gobierno o el pueblo británico y explicó por qué el Parlamento, como representante del pueblo, podía determinar quién era adecuado para ser reina.

Edward propuso un matrimonio morganático, en el que Simpson no recibiría un título real, pero este fue rechazado. Entonces, también, era Edward'Solicitud de presentar su caso a sus súbditos a través de una dirección de radio.

Sin un camino de compromiso, Edward informó a Baldwin el 5 de diciembre que abdicaría. El 10 de diciembre se presentó un proyecto de ley en la Cámara de los Comunes, y dos días después entró en vigencia la Ley de Declaración de Abdicación, liberando formalmente al ex rey de la "pesada carga" de la que habló.

El 3 de junio de 1937, Edward y Simpson se casaron en el castillo de Candé en Francia.'s Valle del Loira, por el único capellán real que acordó realizar el servicio.

Edward y Simpson vivieron con las repercusiones de su decisión.

Ahora conocido como el duque y la duquesa de Windsor, Edward y Simpson pasaron gran parte de sus años restantes en Francia, en desacuerdo con la familia real británica. Fueron enviados para servir como gobernador y primera dama de las Bahamas durante la Segunda Guerra Mundial, evitando por poco la captura por agentes nazis..

Con George VI sufriendo un mal estado de salud a fines de la década de 1940, los miembros de la realeza real idearon un plan para que Edward reinstalara como regente sobre el joven heredero, George's hija Elizabeth, si el rey no se recupera. Sin embargo, Edward nuevamente mostró poco impulso para reclamar el trono, y el momento pasó. Asistió a los funerales de su hermano en 1952 y de su madre en 1953, pero fue relegado a ver la coronación de la reina Isabel en junio de 1953 en televisión, y esperó 12 años más hasta obtener una invitación para otra ceremonia real..

Junto con albergar resentimiento hacia su esposo'Se decía que la familia de Simpson había centrado su ira en Edward, el hombre que la alejó de su feliz vida en Londres y la convirtió en un objeto de desprecio. Pero permanecieron juntos y vivieron sus vidas como celebridades menores hasta que Edward falleció en 1972. Simpson la siguió en 1986 y fue enterrada junto a su esposo en el Royal Burial Grounds contiguo al Castillo de Windsor..

Finalmente, el duque se salió con la suya, que era casarse con la mujer que encantó su camino a su vida a principios de la década de 1930, pero la pregunta sigue siendo: ¿su abdicación fue realmente un acto de amor, como afirmó? ¿O insistió en un matrimonio prohibido porque sabía que era la única forma de salir del reino que nunca quiso??

El público puede reflexionar sobre la evidencia, dejada en memorias y cartas, pero la respuesta final, al parecer, recae en dos de los ocupantes más infames del cementerio real.. 

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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