Por qué Alexander Hamilton nunca se convirtió en presidente

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Alexander Hamilton tenía poco más de 30 años durante el debate y la aprobación de la Constitución de los Estados Unidos y las primeras elecciones presidenciales. Si bien Hamilton ciertamente ansiaba el avance político y la fama, también era el protegido de George Washington, sirviendo como uno de sus ayudantes más cercanos durante la Guerra Revolucionaria.

Aparentemente era una conclusión inevitable que Washington sería el primer presidente de Estados Unidos (fue elegido por unanimidad en 1788), y Hamilton se unió felizmente a su gabinete, sirviendo hasta 1795. Se retiró para regresar a una carrera más lucrativa en el sector público. , lo que lo habría mantenido al margen y evitado una carrera de 1796. Para 1800, se vio atrapado en un escándalo y se había peleado con muchos miembros de su propio partido, dejándolo para que desempeñara un papel detrás de escena en las elecciones. Y en la elección de 1804, estaba muerto & # x2014; asesinado en un duelo con Aaron Burr.

Alexander Hamilton's duelo con Aaron Burr, que finalmente terminó con Hamilton's vida

Foto: Getty Images

Hamilton tenía muchos enemigos

La mayoría de los contemporáneos de Hamilton habrían (quizás a regañadientes) admitido que era brillante. Como primer secretario del Tesoro de Estados Unidos, creó el sistema financiero de la nueva nación. Fue un prolífico escritor y ensayista político, incluidos los famosos Federalist Papers, escritos en defensa de la Constitución. Fue uno de los abogados más talentosos de los primeros Estados Unidos y ganó varios casos emblemáticos. Incluso ayudó a crear el precursor del Departamento de Aduanas de EE. UU..

Sus logros y talentos lo llevaron a la admiración y la amistad cercana con varias figuras prominentes. Podría ser encantador, atractivo e ingenioso. Pero Hamilton tenía tantos enemigos como amigos. También era arrogante, seguro de sí mismo, arrogante y desdeñoso. Se peleó con varios de sus compañeros fundadores, lo que se volvió cada vez más feo durante el surgimiento de la política partidista en los primeros años de la república..

Los principales entre sus críticos fueron Thomas Jefferson y James Madison, con quienes difería en asuntos políticos, y John Adams, un compañero miembro del propio Partido Federalista de Hamilton. Para muchos de los Fundadores, lo personal se mezcló con lo político y lo mezquino. Hamilton resistió los ataques intolerantes a su origen inmigrante y a aquellos que menospreciaban su vida privada, incluido Adams.

Pero Hamilton no estaba en contra de tratos atroces. Cuando Adams se postuló para presidente en 1796, Hamilton escribió un panfleto severamente crítico que lo atacaba. En las elecciones de 1800, dejó de lado temporalmente su disgusto por Jefferson para diseñar la derrota de su compañero New Yorker y Federalist Burr (de quien desconfiaba profundamente), alimentando un odio en Burr que conduciría a su mortal duelo solo cuatro años después.

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Estuvo involucrado en uno de los primeros escándalos sexuales de Estados Unidos

En 1791, mientras se desempeñaba como secretaria del Tesoro, el casado Hamilton se involucró con Maria Reynolds, una joven que se había acercado a él en busca de ayuda financiera para escapar de lo que, según ella, era un matrimonio abusivo. Poco después, Reynolds & # x2019; su esposo, James, se enfrentó a Hamilton y exigió el equivalente a $ 25,000 en el dinero de hoy para no hablar sobre el asunto. Era un esquema de extorsión, y funcionó. Hamilton continuó pagándole dinero a la pareja, mientras él continuó su relación con María por otro año (con James' ánimo).

Cuando James fue arrestado por un delito no relacionado, implicó a Hamilton, alegando que estaba persiguiendo la especulación ilegal de tierras para recaudar dinero para ocultar el asunto. Cuando los investigadores se enfrentaron a Hamilton, él admitió el asunto, pero negó cualquier cargo de irregularidad financiera, mostrándoles cartas de María y James, que parecen haber terminado el incidente..

Pero cuando Hamilton publicó un ensayo en 1796, insinuando la relación sexual entre Jefferson y su esclava, Sally Hemings, Jefferson respondió. Le habían dado copias de Reynolds & # x2019; cartas de James Monroe, uno de los investigadores. Varios meses después, James Callander, un periodista controvertido, publicó un artículo que revelaba el asunto y afirmaba que Hamilton había utilizado fondos del gobierno para ocultarlo. Los historiadores aún debaten cuán directamente involucrado estaba Jefferson, aunque ciertamente estaba contento de ver la caída de su enemigo..

Más preocupado por la implicación de las fechorías financieras que por las amorosas (y aparentemente sin preocuparse por el efecto que las revelaciones tendrían sobre su esposa y su familia), Hamilton decidió ir a la ofensiva. Publicó su propio folleto, admitiendo el asunto (en gran detalle) mientras negaba todos los demás cargos. Hamilton pudo haber esperado que el panfleto de Reynolds salvara su piel política, pero, en cambio, su carrera estaba hecha jirones.

En cualquier caso, Hamilton era elegible para ser presidente

Un concepto erróneo popular es que debido a que nació en las Indias Occidentales Británicas, Hamilton legalmente no podría haberse convertido en presidente. Ese no es el caso. La Constitución establece que para convertirse en presidente, una persona debe ser un ciudadano natural o un ciudadano de los Estados Unidos en el momento de la adopción de la Constitución, que Hamilton ciertamente era. De hecho, los primeros siete presidentes estadounidenses nacieron ciudadanos británicos. Martin Van Buren, nacido en 1782, fue el primero en ser ciudadano estadounidense.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York que se enfoca en la historia estadounidense y europea..

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