Quien fue Maria Altmann? La verdadera historia detrás de 'Mujer de oro'

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El personaje titular en Mujer en oro es Adele Bloch-Bauer, cuyo marido, el magnate checo Ferdinand Bloch-Bauer, encargó al pintor simbolista austriaco Gustav Klimt que pintara dos retratos de su esposa cuando ella tenía 25 años. La primera y más famosa de las dos más tarde se hizo conocida como & # x201C; Woman in Gold. & # X201D; La película se centra en Bloch-Bauer.'La sobrina Maria Altmann, interpretada por Helen Mirren, y su búsqueda para reclamar la famosa pintura de Klimt del gobierno austriaco, pero hay mucho más en su historia.. 

Una infancia encantada

Maria Viktoria Bloch-Bauer nació de Gustav Bloch-Bauer y Therese Bauer el 18 de febrero de 1916 en Viena, Austria. Su rica familia judía, incluido su tío Ferdinand y su tía Adele, estaban cerca de los artistas del movimiento de Secesión de Viena, que Klimt ayudó a establecer en 1897. La vanguardia de la capital austríaca incluía al compositor Arnold Schoenberg. (El abogado que manejó Altmann'El caso fue E Randol Schoenberg, el compositor.'s nieto Ryan Reynolds lo retrata en la película). 

Aunque Altmann era demasiado joven para haber recordado a Klimt, tenía buenos recuerdos de visitar a su tía y tío.'La casa, que era un tesoro de ingeniosos tapices, cuadros, muebles exquisitos y porcelana.. 

Aunque Altmann no tenía la edad suficiente para recordar a Klimt's visitas, ella creció visitando a su tío y tía'La gran casa, que estaba llena de cuadros, tapices, muebles elegantes y una colección de porcelana fina. Adele solía celebrar tribunales para músicos, artistas y escritores en el salón de su enorme casa en Elisabethstrasse, cerca del Wiener Staatsoper (la Ópera Estatal de Viena).

Sin embargo, el mundo llegó a conocer a Adele como Klimt la había pintado en 1907. La describió con un vestido arremolinado dentro de un resplandor de rectángulos de oro, espirales y símbolos egipcios & # x2014; ella se convirtió en el epítome de Viena's Edad de oro. En 1925, Adele murió de meningitis a la edad de 44 años. Después, Altmann recordó que los almuerzos regulares de los domingos de la familia en la casa de su tío siempre incluían una vista del retrato, así como otras cuatro obras de Klimt, incluida otra pintura posterior de Adele.

Maria Altmann's tía Adele Bloch-Bauer, hacia 1910. (Foto: Neue Galerie Nueva York)

Robado de todo

Altmann se quedó solo con recuerdos de las pinturas, ya que fueron robadas cuando los nazis tomaron Austria en 1938. Se acababa de casar con el cantante de ópera Fritz Altmann y su tío le había dado a Adele's pendientes de diamantes y un collar como regalo de bodas. Pero los nazis se los robaron a ella & # x2014; El impresionante collar que llevaba el día de su boda fue enviado al líder nazi Hermann Göring como regalo para su esposa. Su padre Gustav estaba más devastado cuando le quitaron su preciado chelo Stradivarius. Maria recordó: & # x201C; Mi padre murió dos semanas después de eso. Murió de un corazón roto. & # X201D; Por supuesto, los nazis se apoderaron de Fernando's activos, que incluía su vasta colección de arte. & # x201C; Retrato de Adele Bloch-Bauer I & # x201D; se hizo conocido como & # x201C; Woman in Gold, & # x201D; así como un símbolo de todo lo que la familia había perdido.

Adele Bloch-Bauer I, 1907 por Gustav Klimt. (© 2015 Neue Galerie Nueva York)

Obligado a huir

Los nazis mantuvieron a Fredrick Altmann en el campo de concentración de Dachau para convencer a su hermano, Bernhard, de que les entregara su lucrativa fábrica textil. Bernhard ya había escapado a Londres en este momento, pero cuando escuchó las noticias sobre su hermano, le dio a los nazis su negocio y, a su vez, Frederick fue puesto en libertad. Luego, la pareja vivió bajo arresto domiciliario hasta que María logró eludir a los guardias alegando que su esposo necesitaba un dentista. Los dos abordaron un avión a Colonia y se dirigieron a la frontera holandesa, donde un campesino los guió a través de un arroyo, debajo del alambre de púas y hacia los Países Bajos. Fredrick y María huyeron a América y finalmente se establecieron en California..

Viviendo una nueva vida en América

Mientras Frederick trabajaba para la firma aeroespacial Lockheed Martin en California, Bernhard había comenzado una nueva fábrica textil en Liverpool, Inglaterra. Le envió a María un suéter de cachemir para ver si a los estadounidenses les gustaría la lana fina y suave. María llevó el suéter a una tienda por departamentos en Beverly Hills, que acordó venderlos. Otras tiendas en todo el país hicieron lo mismo, y María finalmente abrió su propia boutique de ropa. La pareja tuvo tres hijos y una hija en Estados Unidos, construyendo una vida juntos en un país que los recibió. Sin embargo, María nunca olvidó lo que los nazis le robaron a su familia.. 

Maria Altmann en 2010. Luchó contra el gobierno austriaco por el regreso de su familia.'s pinturas que fueron robadas por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. (Foto: Gregor Collins / CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons)

Luchando por y ganando la restitución

Durante muchos años, María había asumido que la Galería Nacional de Austria había tomado posesión de las pinturas de Klimt. Pero cuando tenía 82 años, supo del tenaz periodista de investigación austríaco Hubertus Czernin que el título de las pinturas era suyo, y prometió recuperarlas. En 1999, ella y su abogado intentaron demandar al gobierno austriaco. Había conservado las pinturas basadas en el testamento de Adele en el que hizo una amable solicitud de & # x201C; & # x201D; que Fernando dona las pinturas al museo estatal después de su muerte, que tuvo lugar en 1945. 

Al hacerlo, no tuvo en cuenta el hecho de que su propia voluntad había dejado su patrimonio a sus sobrinas y sobrinos. Sin embargo, las pinturas colgaron en la Galería Austriaca de Viena en el Palacio Belvedere con un cartel con la inscripción: "Adele Bloch-Bauer 1907, legado por Adele y Ferdinand Bloch-Bauer". Cuando María llegó allí, ella desafió a los guardias de seguridad para que la fotografiaran junto a su tía Adele, diciendo en voz alta: "Esa pintura me pertenece".

Durante muchos años, María luchó contra el gobierno austríaco con gran fervor. & # x201C; Retrasarán, retrasarán, retrasarán, esperando que muera, & # x201D; ella dijo Los Angeles Times en 2001, sin fin a la vista de su caso. & # x201C; Pero les haré el placer de seguir con vida. & # x201D;

Ella lo hizo y ella triunfó. Después de que las pinturas llegaron a los Estados Unidos, ella dijo Los New York Times: & # x201C; Sabes, en Austria preguntaron, & # x2018; ¿Nos los prestarías de nuevo? & # x2019; Y dije: & # x2018; Los prestamos por 68 años. Préstamos suficientes. & # X2019; & # x201D;

María y su abogado llevaron su caso hasta la Corte Suprema y ganaron. Sin embargo, un arbitraje independiente siguió en 2004, resultando en María's favor. Dos años más tarde, el arte finalmente llegó a su hogar en Los Ángeles, convirtiéndose en el regreso más caro del arte robado por los nazis en ese momento.. 

A la vista en Manhattan

María dijo que su tía Adele siempre había querido su retrato dorado en una galería pública. Ronald Lauder, un empresario y filántropo que había amado a Adele'Desde su infancia, felizmente pagó $ 135 millones para consagrarla en su Neue Galerie en Manhattan. En ese momento, era la suma más grande jamás comprada para una pintura. Actualmente, la pintura forma parte de una nueva exposición en la Neue Galerie, inaugurada el 2 de abril, que fue creada en conjunto con el Mujer en oro película. 

& # x201C; Gustav Klimt y Adele Bloch-Bauer: La mujer de oro, & # x201D; se exhibe en la Neue Galerie de Nueva York del 2 de abril al 7 de septiembre de 2015. (Foto: Neue Galerie New York)

Altmann murió el 7 de febrero de 2011 en Los Ángeles. Le sobreviven sus tres hijos, Charles, James y Peter, su hija, Margie, seis nietos y dos bisnietos..

Por Catherine McHugh

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