¿Quién es la verdadera Alicia en el país de las maravillas?

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& # x201C; ¿Quién en el mundo soy yo? & # x201D; Alice reflexiona en Lewis Carroll's Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas. "Ah, ese es el gran rompecabezas". Fuera de las páginas de la fantástica novela de 1865, sin embargo, la vida real de Alice's identidad es mucho menos un misterio.

Mientras que una joven nunca cayó por una madriguera de conejo a una tierra caprichosa de personajes excéntricos como un Sombrerero Loco que organiza una fiesta de té, un Conejo Blanco perpetuamente tardío o un Gato de Cheshire sonriente y travieso, un niño de 10 años de cabello oscuro. llamada Alice Liddell inspiró la historia icónica. De hecho, Carroll (nombre real: Charles Lutwidge Dodgson), incluso una vez se refirió a Liddell como uno & # x201C; sin cuyo patrocinio infantil, posiblemente nunca hubiera escrito en absoluto. & # X201D;

Nacido el 4 de mayo de 1852 en Westminster, Inglaterra, Liddell fue el cuarto de Henry y Lorina Liddell's 10 niños. Su padre, el decano de la Iglesia de Cristo, conoció a Carroll en la universidad donde el autor trabajaba como tutor de matemáticas. Como Carroll señaló en su diario, fue el 25 de abril de 1856 cuando conoció a la joven Alice..

Alice Liddell, la inspiración para Lewis Carroll's personaje de ficción Alice en 'Alicia en el país de las Maravillas.'

Foto: Lewis Carroll / Hulton Archive / Getty Images

Un ávido fotógrafo, Carroll fue invitado por Henry Liddell para tomar fotos de su familia (de Alice en particular) y formó un estrecho vínculo con la familia. El 4 de julio de 1862, Carroll y un amigo llevaron a Alice, de 10 años de edad, así como a sus hermanas Lorina y Edith, en un viaje en barco desde Oxford a la ciudad cercana de Godstow para tomar un té en la orilla del río. . Fue en este día que nació la historia ahora famosa.

Durante la excursión, Carroll entretuvo a las chicas inventando una historia fantástica sobre una joven llamada Alice. La vida real Alice estaba tan enamorada del cuento, que le rogó que escribiera la historia para poder leerla una y otra vez..

Sin embargo, sus reuniones casi diarias con Alice y los otros niños de Liddell se detuvieron misteriosamente abruptas el verano siguiente. Si bien la razón probablemente se explicó en su diario, la página que pudo haber contenido la respuesta fue cortada después de su muerte en 1898. Y así queda la nube del misterio.

Los Liddells finalmente reaparecieron en su diario a fines de 1864, y como regalo de Navidad ese año, le otorgó a Alice'deseo, dándole una copia manuscrita e ilustrada de lo que él había llamado Las aventuras de Alicia bajo tierra.

Alice Liddell fotografiada por Lewis Carrol en el verano de 1858.

Foto: Museo Nacional de Medios / SSPL / Getty Images

Mientras tanto, el autor continuó expandiendo la historia & # x2014; casi doblándolo en longitud & # x2014; y publicó una novela al año siguiente con un nuevo título sugerido por su padre: Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas. Pero, a medida que Alice crecía, su amistad parecía disiparse. Cuando Alice tenía 12 años, escribió que parecía que & # x201C; & # x2026; había cambiado mucho, y apenas para mejor & # x2026; & # x201D;

A medida que Alice creció & # x2014; y en su lugar en la sociedad victoriana & # x2014; conoció al hijo más joven de la reina Victoria, el príncipe Leopoldo, mientras la realeza estaba estudiando para obtener un título universitario en Christ Church. En una historia que muy bien podría haber sido la base de otro tipo de cuento de hadas, la pareja se enamoró, pero la Reina insistió en que su hijo se casara con una mujer de linaje real, manteniendo a la pareja separada. Cuando tenía 28 años, Alice se casó con el rico jugador de cricket Reginald Hargreaves, otro estudiante de la Iglesia de Cristo, en la Abadía de Westminster en 1880. Solo después de su boda, el Príncipe Leopold cumplió con los deseos de su madre, casándose con una princesa alemana en 1883.

Al igual que Carroll en su libro, el Príncipe Leopold le dio el nombre de Alice a su hija. A su vez, Alice nombró a Leopold, el segundo de sus tres hijos, y le pidió al Príncipe que fuera el padrino del niño. Sin embargo, en un momento de tragedia, el hijo de Alice, Leopold, y su hermano mayor, Alan, fueron asesinados en la Segunda Guerra Mundial. El hijo menor de Alice y Reginald Hargreaves, Caryl, se convirtió en su único hijo sobreviviente.

Aparentemente incapaz de recuperarse de la conmoción de perder a sus dos hijos mayores, Reginald murió en 1926. Por su parte, Alice permaneció en la alta sociedad y, en 1928, vendió el ilustrado. Las aventuras de Alicia bajo tierra manuscrito que Carroll le regaló cuando era niña en un concesionario estadounidense por £ 15,400, o aproximadamente más de $ 20,000 USD según los estándares actuales. (En 1948, el trabajo escrito a mano fue devuelto al Reino Unido y ahora está en el Museo Británico).

En honor al centenario del nacimiento de Carroll, Alice, de entonces 80 años, viajó con su hijo y su hermana a la ciudad de Nueva York en 1932 para asistir a una exposición de Lewis Carroll y recibir un doctorado honorario de la Universidad de Columbia por & # x201C; despertando con el encanto de su infancia, la ingeniosa fantasía de un matemático familiarizado con cantidades imaginarias, que lo estimula a revelar su completa comprensión del corazón de un niño. & # x201D;

Dos años después, Alice murió a la edad de 82 años, pero su legado sigue vivo. Sin embargo, es posible que no le haya dado a nadie más asombro que a Carroll. Como el historiador Martin Gardner escribió en 1960 & # x2019; s Alicia anotada, & # x201C; Una larga procesión de niñas encantadoras (hoy sabemos que eran encantadoras por sus fotografías) pasó por alto a Carroll's vida, pero ninguno tomó el lugar de su primer amor, Alice Liddell. 'He tenido algunos amigos amigos desde tu época,' le escribió después de su matrimonio, 'pero han sido algo muy diferente. & # x2019; & # x201D;

Por Brad Witter

Brad Witter es un escritor y editor con sede en la ciudad de Nueva York que se especializa en cultura pop, celebridades y periodismo de entretenimiento..

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