¿Cuál fue la herencia de Cristóbal Colón?

  • Kenneth Cook
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El 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón zarpó del puerto español de Palos. El explorador, al mando de tres barcos, la Niña, la Pinta y la Santa María, esperaba encontrar una ruta marítima a las legendarias riquezas (en especias y oro) de Asia. Este viaje, así como los tres siguientes, fueron financiados por España, cuyos monarcas esperaban que Colón & # x2019; el éxito los convertiría en uno de los principales poderes de Europa.

El papel de España en Colón & # x2019; La historia, tal vez como era de esperar, ha llevado a algunas personas a creer que el explorador era de origen español. Pero los descendientes de italianos, particularmente los italoamericanos, han reclamado a Colón, a pesar de las controversias modernas que rodean su maltrato de las poblaciones nativas que encontró en el & # x201C; New World. & # X201D;

Resulta que determinar Colón & # x2019; los verdaderos orígenes son igual de complicados, con teorías y supuestas pruebas que lo vinculan a cualquier número de regiones, países e incluso religiones, y preguntas sin respuesta que persisten más de 500 años después de sus viajes..

Muchos piensan que Colón era italiano

La sabiduría convencional ha sostenido durante mucho tiempo que Colón nació Cristoforo Colombo alrededor de 1451, en la región de Liguria, en lo que ahora es el noroeste de Italia. En Colón & # x2019; En su momento, la capital de Liguria fue Génova, una ciudad-estado rica, influyente e independiente (Italia como estado-nación unificado no existía hasta 1861). Pudo haber sido hijo de Susanna Fontanarossa y Domenico Colombo, un comerciante de lana..

Génova tenía estrechos lazos comerciales con otras regiones, incluidos varios reinos españoles, y Colón probablemente aprendió varios idiomas antes de la edad adulta. Según relatos posteriores, incluidos los de su hijo Fernando (o Hernando), Colón abandonó Génova cuando era adolescente, sirviendo en la marina mercante portuguesa y adquiriendo una valiosa experiencia de navegación en exploraciones que lo llevaron a lugares tan lejanos como Irlanda, Islandia y África occidental. . Mientras estaba en Portugal, se casó con una mujer de una familia noble, pero algo pobre, y comenzó a buscar el apoyo de la corte portuguesa para su expedición a través del Atlántico. Cuando se negaron, se mudó a España en 1485, donde años de cabildeo con los monarcas Fernando e Isabel finalmente dieron sus frutos en 1492, cuando acordaron financiar su primer viaje..

Partidarios del & # x201C; italiano & # x201D; punto de origen a Colón & # x2019; escritos propios de finales de su vida, incluida su voluntad, en los que supuestamente afirmaba ser de Génova. Sin embargo, relativamente pocos sobrevivientes, las cuentas contemporáneas apoyan esto. A pesar de Colón & # x2019; Éxitos, los embajadores genoveses en España no lo reclamaron como propio en su correspondencia, y a diferencia de otros exploradores que navegaron bajo la bandera de España, los documentos oficiales del gobierno no hacen referencia a Colón como extranjero..

Y, lo más intrigante, incluso Fernando Colón aparentemente admitió que su padre deseaba, por razones desconocidas, ocultar sus verdaderos orígenes. Sin embargo, muchos historiadores señalan el hecho de que documentos, cartas e incluso mapas tempranos producidos en las décadas inmediatamente posteriores a Colón & # x2019; la muerte lo identifica como originario de Génova como prueba de sus orígenes.

Otros creen que Colón era portugués

Colón & # x2019; Los fuertes lazos con Portugal han llevado a muchos a creer que nació allí, no en Génova. Algunos historiadores han argumentado que su matrimonio en una noble familia portuguesa habría sido poco probable si hubiera sido un extranjero desconocido (pero aún no probado). En 2012, Fernando Branco, profesor de ingeniería en la Universidad de Lisboa, publicó un libro que argumentaba que Colón era en realidad portugués y que su verdadero nombre era Pedro Ataíde. Se presume que Ataíde, el hijo ilegítimo de un señor portugués, murió en una batalla naval en 1476. Pero Branco y varios historiadores portugueses creen que realmente sobrevivió y para evitar la persecución de la posible oposición traidora de su familia. a la corona portuguesa, cambió su nombre a Culon, después de un marinero francés con el que sirvió, embarcándose en una nueva vida con una nueva identidad.

A principios de 2018, los investigadores comenzaron a poner a prueba esta teoría. Usando el ADN previamente autenticado y secuenciado de Columbus & # x2019; hijo, Fernando, esperan encontrar una coincidencia genética con el ADN extraído de los restos del primo de Ataíde, Antonio, un conde y diplomático portugués.

La gente asume que Colón era español 

Los partidarios de la idea de que Colón era de España, después de todo, también han recibido un impulso en los últimos años. En 2009, la profesora de lingüística de la Universidad de Georgetown, Estelle Irizarry, publicó su libro "Cristóbal Colón: el ADN de sus escritos", basado en un examen minucioso de cientos de documentos escritos por Colón. Según su investigación, nació en el reino de Aragón, en el norte de España, y su idioma principal era el castellano (no hay documentos existentes en los que Colón usara el ligur, el idioma común de Génova).

Pero si siempre fue español, ¿por qué hacer todo lo posible para disfrazar su identidad? Porque, según Irizarry y otros historiadores, Colón era en realidad judío. Los rasgos lingüísticos en sus escritos los llevaron a creer que Colón se crió aprendiendo ladino, una forma híbrida del español castellano, comparable al yiddish, que fue hablado por la comunidad judía sefardí de España. Creen que existe una amplia evidencia para respaldar sus conclusiones, incluida la existencia de una bendición hebrea, con la ayuda de Dios, con la ayuda de Dios. en todos menos uno de Columbus & # x2019; cartas a otro hijo, Diego (pero que no aparecen en cartas a nadie fuera de su familia).

También señalan a Colón & # x2019; enlaces a los ricos empresarios sefardíes que ayudaron a financiar sus expediciones, legados que hizo a otros judíos e incluso el símbolo triangular que Colón usó como una especie de firma familiar, que es similar a las inscripciones en lápidas de sefardíes. Y creen que Colón & # x2019; un día de retraso en abandonar España en agosto de 1492 fue asegurarse de que no zarpara en la festividad judía de Tisha B & # x2019; Av, que conmemora la destrucción del Templo Sagrado en Jerusalén.

Si Colón fuera, de hecho, judío, habría tenido todas las razones para ocultar sus verdaderos orígenes. Durante décadas, Fernando e Isabel habían estado persiguiendo al legendario & # x201C; Reconquista & # x201D; de España, que vio la conversión forzada y la dura persecución de decenas de miles de judíos y musulmanes españoles. Los sefardíes que se convirtieron y permanecieron se hicieron conocidos como Marranos. Los que se negaron a convertirse se vieron obligados a vender sus posesiones y abandonar el país por completo & # x2014; el mismo año en que Colón zarpó por primera vez para el Nuevo Mundo.

Existe una teoría descabellada de que era escocés

Si bien las pruebas que vinculan a Colón con Génova, España y Portugal parecen creíbles, otras teorías parecen más descabelladas, incluidas las que afirman que era hijo de un rey polaco, que también sobrevivió a su supuesta muerte antes de huir a la isla portuguesa de Madeira, donde Colón nació en secreto. O que nació en Génova como hijo de una familia escocesa que vivía en la ciudad, y su verdadero nombre era Pedro Scotto, que cambió a Colón después del pirata para el que trabajó en su juventud.. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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