¿Eran simpatizantes nazis de Eduardo VIII y Wallis Simpson?

  • Scott Jenkins
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Cuando el rey Eduardo VIII abdicó al trono británico en diciembre de 1936 para casarse con Wallis Simpson, la pareja, ahora con el estilo del duque y la duquesa de Windsor, comenzó un exilio de décadas en Europa continental. Su lujoso estilo de vida, que incluía amistades con personajes louche de dudosa distinción, provocó críticas por parte de la prensa y el público. Pero los documentos, incluidos algunos recientemente desclasificados, pueden ayudar a reforzar un reclamo aún más oscuro & # x2014; que la pareja albergaba simpatías pro-nazis y estaban involucrados en un complot fallido para derrocar a la corona británica durante la Segunda Guerra Mundial.

Edward expresó su temprano apoyo a Hitler

Hasta que se cambió a & # x201C; Windsor & # x201D; Durante la Primera Guerra Mundial, el nombre de la familia real británica de Sajonia-Coburgo-Gotha dejó en claro sus fuertes orígenes alemanes. El futuro Rey Eduardo VIII, conocido como David por sus amigos y familiares, era particularmente cercano a sus primos alemanes y abrazó fuertemente la cultura alemana. Los horrores de la Primera Guerra Mundial dejaron una profunda impresión en él, y su servicio de guerra, incluidas las visitas al frente donde presenció la carnicería de primera mano, ayudó a formar su determinación para evitar otro conflicto global a toda costa.

Cuando Adolf Hitler y su Partido Nazi comenzaron su ascenso al poder a fines de la década de 1920 y principios de 1930, muchos en Europa, incluido Edward, aplaudieron la recuperación económica de la Alemania devastada por la guerra. En Gran Bretaña, aumentó el apoyo a más partidos políticos de extrema derecha, lo que llevó a la creación de la Unión Británica de Fascistas en 1932, dirigida por el ex diputado Sir Oswald Mosely. Grupos como el BUF y otros adoptaron estas posiciones autoritarias como un baluarte contra lo que percibían como una creciente amenaza comunista..

Una fuerte racha de antisemitismo atravesó estos grupos políticos, así como el gobierno británico y la familia real. Muchos estaban más que dispuestos a pasar por alto el fuerte aumento de los ataques y la legislación antijudía en Alemania, y Edward supuestamente le dijo a un pariente alemán en 1933 que no era asunto nuestro interferir en los asuntos internos de Alemania. ya sea judíos o cualquier otra cosa. & # x201D; Luego agregó, & # x201C; Los dictadores son muy populares en estos días. Podríamos querer uno en Inglaterra en poco tiempo. & # X201D;

La inteligencia británica tenía a Edward y Wallis bajo vigilancia

Mientras Edward'Los sentimientos fuertemente pro-alemanes fueron compartidos por otros, su franqueza como heredero al trono hizo que sus palabras fueran potencialmente peligrosas. Su apoyo a Mosely y otros organizadores fascistas (muchos de los cuales serían encarcelados después de que Gran Bretaña fuera a la guerra con Alemania) aumenta las sospechas sobre sus creencias políticas..

Otra responsabilidad era su reputación de playboy y su floreciente aventura con un estadounidense dos veces divorciado, Simpson. Aunque el público británico permaneció en la oscuridad sobre el asunto, era de conocimiento común en los círculos reales, gubernamentales y de inteligencia. Los rumores sobre el pasado romántico de Simpson se arremolinaban, y algunos afirman que ella había comenzado un romance a largo plazo con el funcionario nazi Joseph von Ribbentrop mientras se desempeñaba como embajador de Alemania en Gran Bretaña a mediados de la década de 1930. Aún más salaces fueron las acusaciones de que Simpson había transmitido secretos confidenciales del gobierno británico extraídos de despachos privados..

La situación llegó a un punto crítico cuando Edward se convirtió en rey después de la muerte de su padre en enero de 1936. Temeroso de que el nuevo rey (y su relación) pudieran ser un peligro para la seguridad nacional, el primer ministro Stanley Baldwin intervino, ordenando a Mi5, Agencia de inteligencia doméstica de Gran Bretaña, para comenzar la vigilancia de la pareja. Sus teléfonos fueron intervenidos, y los miembros de su equipo de seguridad de Scotland Yard fueron intervenidos para proporcionar información sobre el rey al que también fueron acusados ​​de proteger..

Los británicos no eran los únicos preocupados. Después de que estalló la guerra, el FBI comenzó su propio archivo masivo sobre la pareja, monitoreando de cerca sus visitas a los Estados Unidos. Entre sus cientos de páginas había varios memorandos enviados al presidente Franklin Roosevelt, advirtiendo sobre las lealtades pro-alemanas del duque y la duquesa de Windsor..

Eduardo VIII en Alemania con el Dr. Robert Ley, líder del Frente Laboral Alemán (DAF) y Wallis Simpson en 1936

Foto: Getty Images

La pareja visitó la Alemania nazi como invitados de Hitler.

En octubre de 1937, cuatro meses después de su matrimonio & # x2014; y a pesar de las extenuantes objeciones del gobierno británico & # x2014; El duque y la duquesa viajaron a Alemania. Si bien el duque afirmó que estaba haciendo el viaje para inspeccionar la vivienda y las condiciones de trabajo (una de sus pasiones desde hace mucho tiempo), probablemente esperaba que el viaje mejorara su reputación tanto en casa como en el extranjero y posiblemente mejorara las relaciones angloalemanas.

Su secretaria privada escribió más tarde que el duque también planeó usar el viaje para mostrar a su nueva esposa, a quien no se le había otorgado el título de & # x201C; Su Alteza Real & # x201D; en la boda de la pareja, y que habían sido rechazados en los círculos reales. Y la pareja fue tratada como una estrella durante el viaje de dos semanas, que se hizo cargo de las trampas de una visita simulada de estado. Fueron recibidos por multitudes masivas y vítores, muchos de los cuales saludaron al ex rey con un saludo nazi, que Edward solía devolver. La duquesa, mientras tanto, se encontró con las reverencias y reverencias reales que le habían negado en otra parte..

Fueron agasajados en recepciones, cenaron con varios oficiales nazis de alto rango, incluidos Hermann Göring y Joseph Goebbels, e incluso visitaron una escuela de entrenamiento para futuros miembros de la mortal guardia de las SS. El 22 de octubre, la pareja viajó a la casa de campo de Hitler en los Alpes bávaros, conocida como Berghof. Hitler y el duque hablaron en privado durante más de una hora, mientras que la duquesa se reunió con el diputado Führer Rudolf Hess. Algunos relatos de la conversación del duque afirman que criticó las políticas de Hitler, mientras que otros sostienen que pudo haber brindado su apoyo tácito. La transcripción escrita de su reunión se perdió posteriormente, posiblemente destruida por el gobierno nazi. La pareja partió después del té de la tarde con Hitler, y para la mayoría de los observadores estaba claro que la pareja estaba asombrada por su anfitrión y había sucumbido a los halagos y el tratamiento lujoso que los nazis repartieron..

Sin embargo, la reacción en Gran Bretaña fue bastante diferente. Como se temía, el viaje aumentó los temores sobre las lealtades de la pareja, y muchos se horrorizaron por la falta de juicio y sentido común del duque. Un viaje planeado a los Estados Unidos pronto se hundió cuando miembros prominentes de organizaciones judías estadounidenses protestaron contra la aparente disposición de la pareja de ignorar la persecución de Alemania por parte de los judíos..

Alemania tramó un extraño complot para restablecer a Edward al trono

En los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, se descubrió un gran caché de archivos del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán en el castillo de Marburg. Entre las 400 toneladas de papeleo había una colección más pequeña de unos 60 documentos y telegramas, que se conoció como & # x201C; Windsor File, & # x201D; detallando la comunicación alemana con el duque y la duquesa de Windsor antes y durante la Segunda Guerra Mundial.

El archivo incluía detalles de un plan secreto, con nombre en código & # x201C; Operación Willi. & # X201D; En el verano de 1940, el duque y la duquesa huyeron del París ocupado por los nazis y viajaron a la neutral España y Portugal. El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, ordenó a los funcionarios nazis locales que se reunieran con la pareja, quienes, según los documentos del Archivo de Windsor, expresaron su descontento tanto con la familia real británica como con el gobierno de Winston Churchill..

Ese julio, en un esfuerzo por sacarlo de Europa y alejarlo de la influencia alemana, Churchill ordenó al duque que asumiera un nuevo cargo como gobernador de las Bahamas. Edward era reacio a ir, y von Ribbentrop jugó con esos miedos, supuestamente alimentando a la pareja con información falsa de que estaban en peligro de ser atacados o incluso asesinados por agentes secretos británicos. Los funcionarios nazis también trataron de hacer que la pareja regresara a España, por la fuerza si fuera necesario, y prestaran su apoyo al esfuerzo de guerra alemán, que, de ser victorioso, vería el derrocamiento del rey Jorge VI & # x2014; con Edward en su lugar como un rey títere y con Simpson como su reina.

Según los archivos de Windsor, la pareja no desestimó el plan ni informó a las autoridades británicas de estas conversaciones. Retrasaron su partida en casi un mes, pero a pesar de los esfuerzos de última hora de los nazis, incluida la llamada de una falsa amenaza de bomba en el barco en el que fueron contratados, el duque y la duquesa finalmente abandonaron Portugal en agosto y pasaron el resto del tiempo. la guerra en las Bahamas, donde continuó poniendo en duda públicamente la capacidad de Gran Bretaña para ganar la guerra.

Churchill trató de suprimir el archivo Windsor

Inicialmente, los funcionarios británicos, franceses y estadounidenses acordaron desclasificar y publicar los documentos de Marburg y contrataron a un equipo de historiadores estimados para clasificar el tesoro masivo, un proceso que duró años. Pero, como muestran los documentos del gobierno británico publicados en 2017, Churchill intentó bloquear los archivos de Windsor, incluidos los detalles de la Operación Willi, para que no se publicaran. Llegó a contactar al presidente Dwight D. Eisenhower, quien había trabajado junto a Churchill durante la Segunda Guerra Mundial. Churchill afirmó que los documentos eran parciales y poco confiables, y probablemente arrojarían al ex rey de la peor manera posible. Le pidió a Eisenhower que impidiera que el público los viera por, & # x201C; al menos 10 o 20 años. & # X201D;

Muchos miembros de la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos estuvieron de acuerdo con la evaluación de Churchill, y Eisenhower escribió a Churchill en julio de 1953 que los documentos estaban obviamente inventados con alguna idea de promover la propaganda alemana y debilitar la resistencia occidental. & # X201D; Eisenhower permitió que los documentos se publicaran en la publicación inicial, pero finalmente se filtraron en 1957. El duque de Windsor negó enérgicamente cualquier participación en complots anti-británicos y calificó los archivos como una fabricación completa, & # x201D; mientras que el Ministerio de Asuntos Exteriores británico declaró que el duque, & # x201C; nunca flaqueó en su lealtad a la causa británica. & # x201D;

En sus memorias, el duque de Windsor rechazaría a Hitler como una figura algo ridícula, con sus posturas teatrales y sus pretensiones rimbombantes. & # X201D; Pero en privado, afirmó que Hitler era & # x201C; no era un tipo tan malo, & # x201D; y frecuentemente culpó a cualquier número de grupos, incluido el gobierno británico, Estados Unidos e incluso a los mismos judíos, por causar la Segunda Guerra Mundial. Si bien la mayoría de los historiadores modernos están de acuerdo con las creencias pro-alemanas del duque, existe un debate continuo sobre si esas simpatías cruzaron la línea de la traición, o si el famoso rey de voluntad débil y fácilmente influido jugó directamente con los nazis. # x2019; s manos, convirtiéndolo en el más alto perfil de herramientas de propaganda. 

Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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