Vasco da Gama Biografía

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El explorador portugués Vasco da Gama fue comisionado por el rey portugués para encontrar una ruta marítima hacia el Este. Fue la primera persona en navegar directamente de Europa a la India..

Quien fue Vasco Da Gama

El explorador Vasco da Gama nació en Sines, Portugal, alrededor de 1460. En 1497, el rey portugués le encargó encontrar una ruta marítima hacia el este. Su éxito al hacerlo resultó ser uno de los momentos más instrumentales en la historia de la navegación. Posteriormente realizó otros dos viajes a la India, y fue nombrado virrey portugués en la India en 1524..

Primeros años

El explorador Vasco da Gama nació en una familia noble alrededor de 1460 en Sines, Portugal. Poco se sabe sobre su educación, excepto que era el tercer hijo de Estêvão da Gama, que era comandante de la fortaleza en Sines en el bolsillo suroeste de Portugal. Cuando tuvo la edad suficiente, el joven Vasco da Gama se unió a la marina, donde se le enseñó a navegar.

Conocido como un navegante duro e intrépido, Da Gama consolidó su reputación como marinero de buena reputación cuando, en 1492, el rey Juan II de Portugal lo envió al sur de Lisboa y luego a la región del Algarve del país, para apoderarse de los barcos franceses como un acto de venganza contra el gobierno francés por interrumpir el envío portugués.

Siguiendo da Gama's finalización del rey Juan II'En 1495, el rey Manuel tomó el trono y el país revivió su misión anterior de encontrar una ruta comercial directa a la India. Para entonces, Portugal se había establecido como uno de los países marítimos más poderosos de Europa..

Gran parte de eso se debió a Henry the Navigator, quien, en su base en la región sur del país, había reunido a un equipo de expertos cartógrafos, geógrafos y navegadores. Envió barcos para explorar la costa occidental de África para expandir Portugal's influencia comercial. También creía que podía encontrar y formar una alianza con el Prester John, quien gobernaba un imperio cristiano en algún lugar de África. Henry the Navigator nunca localizó a Prester John, pero su impacto en el comercio portugués a lo largo de África'La costa este durante sus 40 años de trabajo exploratorio fue innegable. Aún así, a pesar de todo su trabajo, la parte sur de África & # x2014; lo que estaba al este & # x2014; permaneció envuelta en misterio.

En 1487, se hizo un avance importante cuando Bartolomeu Dias descubrió el extremo sur de África y rodeó el Cabo de Buena Esperanza. Este viaje fue significativo; demostró, por primera vez, que los océanos Atlántico e Índico estaban conectados. El viaje, a su vez, despertó un renovado interés en buscar una ruta comercial a la India..

A fines de la década de 1490, sin embargo, el rey Manuel no era'No pensaba en las oportunidades comerciales mientras miraba al Este. De hecho, su ímpetu por encontrar una ruta fue impulsado menos por un deseo de asegurar terrenos comerciales más lucrativos para su país, y más por una búsqueda para conquistar el Islam y establecerse como el rey de Jerusalén..

Primer viaje

Los historiadores saben poco acerca de por qué exactamente Da Gama, todavía un explorador inexperto, fue elegido para dirigir la expedición a la India en 1497. El 8 de julio de ese año, capitaneó un equipo de cuatro buques, incluido su buque insignia, el de 200 toneladas. San Gabriel, encontrar una ruta de navegación a India y Oriente.

Para embarcarse en el viaje, Da Gama apuntó sus barcos hacia el sur, aprovechando los vientos dominantes a lo largo de la costa de África. Su elección de dirección también fue una pequeña reprimenda para Cristóbal Colón, quien había creído que él'Encontré una ruta a la India navegando hacia el este.

Después de varios meses de navegación, rodeó el Cabo de Buena Esperanza y comenzó a subir por la costa oriental de África, hacia las aguas inexploradas del Océano Índico. Para enero, cuando la flota se acercaba a lo que ahora es Mozambique, muchos de los da Gama'Los miembros de la tripulación estaban enfermos de escorbuto, lo que obligó a la expedición a anclar para descansar y reparar durante casi un mes..

A principios de marzo de 1498, Da Gama y su tripulación dejaron sus anclas en el puerto de Mozambique, una ciudad-estado musulmana que se encontraba en las afueras de la costa este de África y estaba dominada por comerciantes musulmanes. Aquí, Da Gama fue rechazado por el sultán gobernante, que se sintió ofendido por el explorador.'s regalos modestos.

A principios de abril, la flota llegó a lo que ahora es Kenia, antes de zarpar en una carrera de 23 días que los llevaría a cruzar el Océano Índico. Llegaron a Calicut, India, el 20 de mayo. Pero da Gama'La propia ignorancia de la región, así como su presunción de que los residentes eran cristianos, llevaron a cierta confusión. Los residentes de Calicut eran en realidad hindúes, un hecho que se perdió en Da Gama y su tripulación, ya que no habían oído hablar de la religión..

Aún así, el gobernante hindú local dio la bienvenida a Da Gama y sus hombres, al principio, y la tripulación terminó quedándose en Calicut durante tres meses. No todos aceptaron su presencia, especialmente los comerciantes musulmanes que claramente no tenían intención de ceder sus terrenos comerciales a los visitantes cristianos. Finalmente, da Gama y su tripulación se vieron obligados a intercambiar en la costa para asegurar suficientes bienes para el paso a casa. En agosto de 1498, Da Gama y sus hombres se embarcaron nuevamente en los mares, comenzando su viaje de regreso a Portugal..

Da Gama'El tiempo no podría haber sido peor; su partida coincidió con el inicio de un monzón. A principios de 1499, varios miembros de la tripulación habían muerto de escorbuto y, en un esfuerzo por economizar su flota, Da Gama ordenó la quema de uno de sus barcos. El primer barco de la flota no'Llegará a Portugal hasta el 10 de julio, casi un año después de su llegada.'d salió de la India.

En total, da Gama'El primer viaje cubrió casi 24,000 millas en casi dos años, y solo 54 de la tripulación's sobrevivieron 170 miembros originales.

Segundo viaje

Cuando Da Gama regresó a Lisboa, fue recibido como un héroe. En un esfuerzo por asegurar la ruta comercial con la India y usurpar a los comerciantes musulmanes, Portugal envió otro equipo de barcos, encabezado por Pedro Álvares Cabral. La tripulación llegó a India en solo seis meses, y el viaje incluyó un tiroteo con mercaderes musulmanes, donde Cabral'La tripulación mató a 600 hombres en buques de carga musulmanes. Más importante para su país de origen, Cabral estableció el primer puesto comercial portugués en India.

En 1502, Vasco da Gama dirigió otro viaje a la India que incluyó 20 barcos. Diez de las naves estaban directamente bajo su mando, con su tío y sobrino ayudando a los demás. A raíz de Cabral's éxito y batallas, el rey encargó a Da Gama para asegurar aún más Portugal's dominio en la región.

Para hacerlo, Da Gama se embarcó en una de las masacres más horripilantes de la era de la exploración. Él y su tripulación aterrorizaron los puertos musulmanes de la costa este africana y, en un momento, incendiaron un barco musulmán que regresaba de La Meca, matando a varios cientos de personas (incluidas mujeres y niños) que estaban a bordo. Luego, la tripulación se mudó a Calicut, donde destruyeron la ciudad.'s puerto comercial y mató a 38 rehenes. Desde allí, se mudaron a la ciudad de Cochin, una ciudad al sur de Calicut, donde Da Gama formó una alianza con el gobernante local..

Finalmente, el 20 de febrero de 1503, da Gama y su tripulación comenzaron a regresar a casa. Llegaron a Portugal el 11 de octubre de ese año..

Años despues

Poco se grabó sobre da Gama's regreso a casa y la recepción que siguió, aunque se especuló que el explorador se sintió molesto por el reconocimiento y la compensación por sus hazañas.

Casado en este momento y padre de seis hijos, da Gama se instaló en la jubilación y la vida familiar. Mantuvo contacto con el rey Manuel, aconsejándolo sobre asuntos indios, y fue nombrado conde de Vidigueira en 1519. Más tarde en la vida, después de la muerte del rey Manuel, se le pidió a Da Gama que regresara a la India, en un esfuerzo por lidiar con el crecimiento corrupción de funcionarios portugueses en el país. En 1524, el rey Juan III nombró al virrey portugués Da Gama en India.

Ese mismo año, da Gama murió en Cochin & # x2014; el resultado, se ha especulado, posiblemente de un exceso de trabajo. Su cuerpo fue devuelto a Portugal y enterrado allí, en 1538..

Perfiles relacionados

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