Desangrando Jeannie Magic y Travesuras en el set de una comedia favorita

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Jeannie en una botella: "I Dream of Jeannie", protagonizada por Barbara Eden, se estrenó el 18 de septiembre de 1965. 

Foto: NBC / Getty Images

Hazte inteligente, Acres verdes, Tropa F, Perdido en el espacio, y El salvaje oeste salvaje estuvieron entre los exitosos programas lanzados en la temporada de televisión de otoño de 1965. Pero ninguno es más querido que Sueño con jeannie, la comedia sobre el genio de 2.000 años surgido de su botella por su & # x201C; maestro, & # x201D; el astronauta perplejo que llega a amarla. No fue un gran éxito para NBC durante su carrera de cinco temporadas (quebró las clasificaciones de Nielsen & # x2019; Top 30 solo dos veces, con un puntaje no superior al No. 26), el programa encontró una audiencia más leal en repeticiones en canales sindicados como WPIX- 11 en Nueva York, donde, por primera vez en un programa que había salido del aire, venció a sus competidores en horario estelar. Todavía puede encontrarlo allí, en las primeras horas, y también en el canal FamilyNet.

Todavía parte del panorama cultural pop, este poco de comida reconfortante fue azotado por el productor Sidney Sheldon, quien encontraría su propia fama duradera una década más tarde como autor de bestsellers. El otro lado de la medianoche, Línea de sangre, y Ira de los ángeles. Buscando capitalizar el éxito de ABC & # x2019; s Embrujado una temporada antes, Sheldon se inspiró en una película, La botella de latón (1964), en el que Tony Randall descorcha un genio propio. En la botella: corpulento Burl Ives. En el reparto: Barbara Eden, de 33 años, como la novia de Randall. Sheldon no quería una rubia Jeannie (demasiado cercana a la rubia Samantha de Elizabeth Montgomery en el programa rival) pero ninguna otra actriz se acercó a la sensualidad, el humor y la calidez de Eden, y la parte fue suya. Larry Hagman, como el Capitán Tony Nelson, el siempre asombrado benefactor de Jeannie, Bill Daily, como el mejor amigo de Nelson, el piloto de pruebas Roger Healey, y Hayden Rorke, como el sospechoso oficial médico de la NASA, Dr. Bellows, quien nunca descubre el secreto de Jeannie, completó el elenco.

Mucho para la consternación de Sheldon la primera temporada de Sueño con jeannie Estaba en blanco y negro. Pero esto demostró ser una bendición para el programa, que, antes de que la televisión pasara a la producción a todo color en 1966, tuvo un año para resolver algunos problemas con sus efectos especiales, incluido el humo que acompaña a Jeannie de la botella (que en realidad era un decantador Jim Beam desaliñado). Un aspecto de Jeannie que tuvo que permanecer embotellado fue el ombligo de Eden, escondido debajo de su traje, que estaba en la actriz & # x2019; favoreció el rosa y el granate. En nuestra era de 'nip slips' muy publicitados & # x201C; y & # x201C; mal funcionamiento del armario & # x201D; de estrellas del pop apenas vestidas actuando en televisión en vivo, la preocupación por el ombligo de Jeannie parece pintoresca. Pero los censores de NBC, que prohibieron que fuera expulsado & # x201C; en un episodio de Rowan & Martin & # x2019; s Reír, no se divirtieron cuando comenzó a deslizarse en algunos de los episodios posteriores de Jeannie. (Dicho esto, Eden recordó uno, ubicado en una playa con estrellas de mar en bikini, donde ella era la única artista obligada a cubrirse).

Para entonces, los guiones alimentados más por el encanto y la personalidad de las estrellas que por el ingenio original, habían disminuido cada vez más en calidad. Pero siempre fue divertido durante el rodaje. En uno de los primeros episodios, el director llamó a & # x201C; lunch! & # X201D; e hizo que la tripulación dejara a Eden dentro de una botella de perfume descomunal, luego usó sus gritos para pedir ayuda en el programa. En otra sesión, Eden, que había trabajado con leones antes, fue la única persona en el set que se hizo amiga de & # x201C; se hizo amiga de & # x201D; el viejo gato sin dientes que apareció por un episodio. Cuando el animal soltó un rugido, un Hagman aterrorizado y toda la tripulación corrieron a cubrirse, dejando las 900 libras. ronroneo de león en el regazo de Edén.

Hagman, nunca lejos del champán, comenzó a tener problemas con un tipo diferente de botella Jeannie. Cada vez más descontento con el programa, el actor progresó (o retrocedió) de aparecer para filmar en un traje de gorila a asustar a las monjas que estaban visitando el set con un hacha y una diatriba profana. Él irritó a la estrella invitada Sammy Davis, Jr. con su grosería. & # x201C; ¿Cómo trabajas con este chico, Barbara? Él es un total de un ** agujero, & # x201D; le dijo a Eden. (Ella lo tomó con calma y mantuvo una amistad de por vida con su talentosa y exasperante coprotagonista). Una de las pocas personas que escuchó fue Rorke, un amigo de su madre, la estrella de teatro Mary Martin..

Larry Hagman como el Capitán Tony Nelson y Barbara Eden como Jeannie en "I Dream of Jeannie". 

Foto: NBC

Pero el actor no pudo ser contenido. & # x201C; Solo había cuatro guiones, y los hicimos una y otra vez, & # x201D; Hagman se quejó. Expresó su frustración al vomitar en el set, y una vez orinó en los muebles cuando le llegó otro guión. (La tripulación tomó represalias al tomar su té con sal). Mientras consideraban reemplazar al actor con la veterana estrella Darren McGavin, los ejecutivos de NBC sugirieron un terapeuta & # x2014; quien sugirió que Hagman se relajara con marihuana y LSD, consejo que tomó demasiado en serio. En su libro Jeannie fuera de la botella (2011), recordó Eden, & # x201C; En adelante, en lugar de estar nervioso, nervioso y confrontativo, comenzó todos los días en el estudio bebiendo grandes cantidades de champán, y entre escenas, se secuestraba en su camerino, fumando marihuana y bebiendo más champaña, todo en aras de mantener una serenidad tranquila. & # x201D;

Bueno, eran los 60.

Jeannie Sobrevivió solo unos meses en los años 70 antes de lograr la inmortalidad en las repeticiones. Jeannie y Tony se casaron, lo que complació a los ejecutivos de la red que siempre habían sido asustadizos acerca de que los dos vivieran juntos, pero le robaron al programa su tensión sexual subyacente. Daily se mudó a El show de Bob Newhart, Rorke hizo numerosas tomas de invitados en otros programas, y Hagman, apodado & # x201C; The Mad Monk of Malibu & # x201D; por comportamiento excéntrico como conducir su Harley-Davidson para comprar comestibles (mientras usaba un traje de pollo, es decir) tuvo varios años en la naturaleza antes de encontrar petróleo con Dallas en 1978. Eden sigue siendo Jeannie, incluso apareciendo en su traje original (ombligo expuesto) con el ex presidente Bill Clinton en 2013. Sueño con jeannie no siempre fue el espectáculo más fácil de hacer, pero es fácil vivir con Jeannie & # x201C; & # x201D; ella dijo The Today Show en julio. 

Por Robert Cashill

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