Titanic Survivor La vida extraordinaria de Elsie Bowerman

  • Mark Lindsey
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Elsie Bowerman, sobreviviente del Titanic y sufragista, alrededor de 1910. (Foto: Autor desconocido [dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Después de que el Titanic chocara con un iceberg la noche del 14 de abril de 1912, solo 705 de las 2.206 personas a bordo sobrevivirían. Una de las afortunadas fue Elsie Bowerman, una mujer británica de 22 años. Después de sobrevivir al desastre, Bowerman participó y fue testigo de importantes acontecimientos históricos; ella también experimentó las oportunidades más amplias para las mujeres en el siglo XX. aquí's una mirada a una vida extraordinaria que afortunadamente no fue't acortado.

Pasajero en el Titanic

En 1912, Elsie Bowerman decidió abandonar Inglaterra y cruzar el Atlántico porque ella y su madre querían visitar amigos y familiares en Estados Unidos y Canadá. Desafortunadamente, cuando las dos mujeres se embarcaron en su viaje el 10 de abril de 1912, estaba en el Titanic..

Reservar pasaje en ese barco fue sin duda una elección desafortunada, pero Bowerman y su madre estaban en la mejor posición posible a bordo. No solo se beneficiarían del código náutico de "mujeres y niños primero", como pasajeros de primera clase, sino que también serían los primeros en la fila para botes salvavidas.

RMS Titanic saliendo de Southampton el 10 de abril de 1912. (Foto: F.G.O. Stuart (1843-1923) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons).

(Foto: Wikimedia Commons)

Remando en un bote salvavidas

En las primeras horas de la mañana del 15 de abril, Bowerman y su madre salieron del Titanic en el bote salvavidas seis. El barco podría haber albergado a 65 personas, pero en su lugar solo transportaba a dos hombres, un niño y 21 mujeres, uno de los cuales era la famosa Molly Brown "Insumergible"..

Bowerman más tarde escribió sobre la experiencia: "El silencio cuando los motores se detuvieron fue seguido por un mayordomo que llamó a nuestra puerta y nos dijo que subiéramos a cubierta. Esto lo hicimos y nos bajaron a botes salvavidas, donde nos dijeron que nos alejáramos del barco. tan pronto como pudimos en caso de succión. Esto lo hicimos, y tirar de un remo en medio del Atlántico en abril con icebergs flotando, es una experiencia extraña ".

Después de remar en el Atlántico, Bowerman y los demás fueron rescatados por otro barco, el Carpathia.

Apoyo a la mujer's sufragio

Incluso antes de abordar el Titanic, Bowerman había estado en la historia.'s vanguardia. En 1909, ella'd se unió a las mujeres's Unión Social y Política (WSPU), un grupo encabezado por Emmeline Pankhurst que luchaba por que las mujeres obtuvieran el derecho al voto en Inglaterra..

Bowerman compartió su compromiso de otorgar derechos a las mujeres mientras estudiaba en el Girton College de la Universidad de Cambridge. En una carta, ella escribió: "Siempre uso mi placa en una posición lo más visible posible en las conferencias". Después de dejar Girton en 1911, Bowerman se convirtió en organizador de la WSPU. Y continuó su participación en la organización después de su viaje desafortunado en el Titanic..

Los líderes de WSPU Annie Kenney (izquierda) y Christabel Pankhurst (derecha). (Foto: Autor desconocido [Dominio público], a través de Wikimedia Commons).

Servicio durante la Primera Guerra Mundial

El estallido de la Primera Guerra Mundial cambió el panorama político en Gran Bretaña. Siguiendo el ejemplo de otros miembros de WSPU, Bowerman se alejó de la lucha por el sufragio femenino para apoyar el esfuerzo de guerra. Por su contribución en tiempos de guerra, se unió a una mujer escocesa's unidad hospitalaria y viajó a Rumania.

Bowerman'La unidad de ella terminó retirándose a Rusia, por lo que estuvo en San Petersburgo por otro momento clave de la historia: la Revolución Rusa de 1917. Ella describió haber visto: "Gran emoción en la calle - vehículos blindados que suben y bajan rápidamente - soldados y civiles marchando y armados: la atención se centró repentinamente en nuestro hotel y casa de al lado: lluvia de disparos dirigidos a ambos edificios como se suponía que la policía disparaba desde los pisos superiores, lo más emocionante ".

Una carrera legal exitosa

Después de la Primera Guerra Mundial, a las mujeres en Inglaterra se les concedieron derechos de voto limitados, y pronto se abrieron otras oportunidades para la mitad femenina de la población. Por ejemplo, en 1919 la Ley de descalificación sexual permitió a las mujeres ingresar a profesiones que anteriormente les habían prohibido, como la contabilidad y la ley..

Bowerman aprovechó este desarrollo y se capacitó para convertirse en abogado; fue admitida en el bar en 1924. Luego se convirtió en la primera abogada en ejercer en Old Bailey, un famoso tribunal de Londres..

Segunda Guerra Mundial y las Naciones Unidas

Como lo hizo durante la Primera Guerra Mundial, Bowerman ofreció sus talentos durante la Segunda Guerra Mundial. Su trabajo incluyó a las mujeres's Servicio Voluntario Real y un puesto en el Ministerio de Información. Bowerman también se unió a la BBC, sirviendo como oficial de enlace para su Servicio de América del Norte desde 1941 hasta 1945.

Después de que terminó la guerra, se formaron las Naciones Unidas. Bowerman fue aprovechado para ayudar a establecer la organización's Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer en 1947.

Un retrato redescubierto

Recientemente, un pequeño retrato de Bowerman, quien murió en 1973, fue descubierto y puesto a subasta (se le dio un precio estimado de £ 1,000, pero se vendió por £ 2,000 en marzo de 2016). Durante el proceso de subasta, se descubrió un enlace al Titanic & # x2014; Resulta que el subastador Timothy Medhurst era el tataranieto de Robert Hichens, un intendente que'había estado en el bote salvavidas seis con Bowerman.

Antes de la subasta, Medhurst señaló: "Es maravilloso poder mirar a la misma mujer que habría mirado a mi tatarabuelo hace más de 100 años a bordo de un bote salvavidas en medio del Océano Atlántico". La conexión Titanic también es un recordatorio de que Bowerman y otros sobrevivientes experimentaron un escape providencial & # x2014; Bowerman solo votó, tuvo una carrera y sirvió a su país porque tuvo la suerte de sobrevivir esa noche de abril. Quién sabe lo que podrían haber logrado sus compañeros desafortunados si ese desafortunado barco lograra mantenerse a flote.?

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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