Historias de pasajeros titánicos que continúan persiguiéndonos

  • Elmer Riley
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El hundimiento del Titanic el 15 de abril de 1912 fue un evento decisivo de la primera mitad del siglo XX, y las casi 1.500 almas que se perdieron siguen fascinando al mundo. Al escribir su libro Titanic, Voces del desastre, La autora Deborah Hopkinson exploró algunas de las historias de personas comunes cuyas vidas cambiaron esa fatídica noche. Aquí hay tres pasajeros que viajaron en primera, segunda y tercera clase..

Pasajero de primera clase: Jack Thayer

Jack Thayer.

Jack Thayer era un estudiante de secundaria de 17 años de una familia de clase alta que regresaba de un viaje a París con sus padres. En la confusión que siguió a la colisión con el iceberg, Jack se separó de sus padres. Jack y un joven que había conocido a bordo llamado Milton Long se quedaron juntos mientras la proa del barco se hundía más. Justo antes de que el Titanic se hundiera, decidieron saltar de la barandilla. Milton fue primero. Jack nunca lo volvió a ver.

Desde el agua helada, Jack levantó la vista para ver el segundo embudo del Titanic caer al mar cerca, creando una succión que empujó a Jack bajo el agua. Cuando salió a la superficie, se encontró lo suficientemente cerca como para subir a la cima del Columpio B, un bote salvavidas que había terminado boca abajo en el agua. Desde su precaria percha, Jack fue testigo de los últimos momentos del Titanic cuando la popa se levantó, luego se hundió bajo el agua oscura y fría..

Al principio todo estaba en silencio. Entonces comenzaron los gritos. Jack dijo que pronto se convirtió en & # x201C; un largo y continuo canto de lamentos, de los mil quinientos en el agua a nuestro alrededor & # x2026; & # x201D;

Los terribles gritos se desvanecieron. Los otros botes salvavidas no regresaron. Fue, dijo Jack más tarde, & # x201C; La parte más desgarradora de toda la tragedia & # x2026; & # x201D;

De las 2.208 personas a bordo del Titanic, 712 sobrevivieron. Jack se reunió con su madre a bordo del barco de rescate, el Carpathia, temprano a la mañana siguiente. Fue entonces cuando descubrió que su padre no había sobrevivido..

Jack pasó a una carrera exitosa; se casó y tuvo dos hijos. Pero es difícil no preguntarse si el horror de esa noche lo dejó alguna vez. En 1945, a la edad de 51 años, Jack Thayer se suicidó después de que su hijo, Edward, fuera asesinado en la Segunda Guerra Mundial..

Pasajeros de segunda clase: la familia Collyer

Charlotte Collyer y su hija Marjorie. (Foto: Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos [dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Harvey y Charlotte Collyer y su hija de ocho años, Marjorie, se habían ido de su casa en Inglaterra. Se dirigían a una nueva vida en una granja de Idaho para mejorar la salud de Charlotte. Cuando el Titánico se detuvo brevemente en Queenstown para recoger más pasajeros & # x2013; y dejar cualquier correo que los pasajeros hayan escrito & # x2014; Harvey envió una alegre postal a sus padres, diciendo en parte:

& # x201C; Mi querida mamá y papá, no parece posible que estemos en la escritura de salmuera para usted. Bueno, queridos, hasta ahora, estamos teniendo un viaje encantador, el clima es hermoso y el barco magnífico & # x2026; Publicaremos nuevamente en Nueva York & # x2026; mucho amor no se preocupe por nosotros. & # X201D;

Cuando el barco chocó contra el iceberg a las 11:40 p.m. El domingo 14 de abril por la noche, Harvey salió de la cabaña para investigar. A su regreso, le dijo a Charlotte, somnolienta, `` ¿Qué piensas? ''. Hemos golpeado un iceberg, uno grande, pero no hay peligro, un oficial acaba de decirme eso. ; & # x201D;

Portada del libro de 'Titanic: Voces del desastre.' (Foto: cortesía de Scholastic)

Pero, por supuesto, había peligro. Más tarde, Charlotte se aferró al brazo de Harvey, sin querer meterse en un bote salvavidas. A su alrededor, los marineros gritaban: "¡Las mujeres y los niños primero!" # #2020; & # x201D;

De repente, un marinero agarró a Marjorie y la arrojó a un bote. Charlotte tuvo que ser arrancada físicamente de su esposo. Harvey intentó tranquilizarla: & # x201C; & # x2018; Go Lotty, por el amor de Dios, ¡sé valiente y vete! Voy a conseguir un asiento en otro bote. & # X201D;

Una semana después, a salvo en Nueva York con su pequeña hija, Charlotte le dio la noticia a su suegra. & # x201C;Mi querida madre, no sé cómo escribirte o qué decir. Siento que a veces me volveré loco, pero querido, tanto como me duele el corazón, te duele a ti también, porque él es tu hijo y el mejor que jamás haya vivido & # x2026; Oh madre, ¿cómo puedo vivir sin él & # x2026; él estaba tan tranquilo & # x2026; La agonía de esa noche nunca se puede contar & # x2026; No tengo & # x2019; una cosa en el mundo que fuera sus [,] solo sus anillos. Todo lo que teníamos cayó. & # X201D;

Charlotte murió de tuberculosis dos años después.

Pasajero de tercera clase: Rhoda Abbott

Rhoda Abbott y sus hijos Rossmore y Eugene.

Rhoda Abbott regresaba a América con sus dos hijos adolescentes, Rossmore y Eugene. La familia logró llegar a la cubierta del bote subiendo una escalera de acero hacia la popa y caminando sobre la cubierta inclinada sobre las cuerdas dejadas por los botes salvavidas que ya habían sido lanzados..

El C plegable, uno de los botes salvavidas con costados de lona, ​​se estaba cargando & # x2013; pero solo con mujeres y niños. A los 16 y 13 años, los muchachos abad serían considerados demasiado viejos. Su madre dio un paso atrás para quedarse con sus hijos. Mientras bajaban el bote, J. Bruce Ismay, director gerente de la White Star Line, saltó.

En los momentos finales, Rhoda y sus muchachos saltaron de la cubierta. Se las arregló para meterse en el Plegable A, la única mujer en ese bote. Sus amados hijos se perdieron. Rhoda tardó mucho tiempo en recuperarse de los efectos de las lesiones y la exposición que sufrió esa noche. Nunca se recuperó de la pérdida de sus hijos y murió, sola y pobre, en 1946..

Por Deborah Hopkinson

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