Thomas Paine Biografía

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Thomas Paine fue un escritor y panfleto inglés estadounidense cuyo "sentido común" y otros escritos influyeron en la Revolución Americana y ayudaron a allanar el camino para la Declaración de Independencia.

Quien era Thomas Paine?

Thomas Paine fue un influyente escritor de ensayos y panfletos del siglo XVIII. Entre ellos estaban "The Age of Reason", sobre el lugar de la religión en la sociedad; "Derechos del hombre", una pieza que defiende la Revolución Francesa; y "Common Sense", que se publicó durante la Revolución Americana. "Sentido común", Paine'La pieza más influyente, llevó sus ideas a una gran audiencia, influyendo en la opinión pública, que de otro modo estaría indecisa, a la opinión de que la independencia de los británicos era necesaria.

Vida temprana

Thomas Paine nació en Thetford, Inglaterra, en 1737, de padre cuáquero y madre anglicana. Paine recibió poca educación formal, pero aprendió a leer, escribir y realizar operaciones aritméticas. A los 13 años, comenzó a trabajar con su padre como fabricante de estadías (la cuerda gruesa se usa en los veleros) en Thetford, una ciudad de construcción naval. Algunas fuentes afirman que él y su padre eran fabricantes de corsés, pero la mayoría de los historiadores citan esto como un ejemplo de calumnias difundidas por sus enemigos. Más tarde trabajó como oficial del impuesto especial, cazando contrabandistas y recaudando impuestos sobre el licor y el tabaco. No sobresalió en este trabajo, ni en ningún otro trabajo temprano, y su vida en Inglaterra estuvo, de hecho, marcada por repetidos fracasos.

Para agravar sus dificultades profesionales, alrededor de 1760, Paine'Tanto la esposa como el hijo murieron durante el parto, y su negocio, el de hacer cuerdas, se hundió. En el verano de 1772, Paine publicó "El caso de los oficiales de impuestos especiales", un artículo de 21 páginas en defensa de un salario más alto para los oficiales de impuestos especiales. Fue su primer trabajo político, y pasó ese invierno en Londres, entregando las 4.000 copias del artículo a miembros del Parlamento y otros ciudadanos. En la primavera de 1774, Paine fue despedido de la oficina de impuestos especiales y comenzó a ver su perspectiva como sombría. Afortunadamente, pronto conoció a Benjamin Franklin, quien le aconsejó que se mudara a Estados Unidos y le proporcionó cartas de presentación de la nación que pronto se formará..

El movimiento a América

Paine llegó a Filadelfia el 30 de noviembre de 1774, tomando su primer empleo regular & # x2014; ayudando a editar el Revista de Pensilvania & # x2014; en enero de 1775. En este momento, Paine comenzó a escribir en serio, publicando varios artículos, de forma anónima o con seudónimos. Uno de sus primeros artículos fue una condena mordaz de la trata de esclavos africanos, llamada "Esclavitud africana en América", que firmó bajo el nombre de "Justicia y Humanidad". Paine'Las ideas propagandísticas se estaban uniendo y él no podía'Llegó a Estados Unidos en un mejor momento para avanzar en sus opiniones y pensamientos generales sobre la revolución y la injusticia, ya que el conflicto entre los colonos e Inglaterra había llegado a un punto álgido..

Dentro de los cinco meses de Paine'Sin embargo, cuando llegara, ocurriría el evento precipitante de su obra más famosa. Después de las batallas de Lexington y Concord (19 de abril de 1775), que fueron los primeros enfrentamientos militares de la Guerra Revolucionaria Americana, Paine argumentó que Estados Unidos no debería simplemente rebelarse contra los impuestos, sino exigir la independencia de Gran Bretaña por completo. Amplió esta idea en un folleto de 50 páginas llamado "Sentido común", que se imprimió el 10 de enero de 1776..

'Sentido común'

Redactado de una manera que obliga al lector a tomar una decisión inmediata, "Common Sense" presentó a los colonos estadounidenses, que generalmente todavía estaban indecisos, con un argumento convincente para una revuelta a gran escala y la libertad del dominio británico. Y aunque probablemente tuvo poco efecto en la redacción real de la Declaración de Independencia, el "sentido común" forzó el problema en las calles, haciendo que los colonos vieran que había un problema grave sobre ellos y que era necesaria una discusión pública. Una vez que inició el debate, el artículo ofreció una solución para los estadounidenses que estaban disgustados y alarmados por la presencia de la tiranía en su nueva tierra, y fue transmitida y leída en voz alta a menudo, aumentando el entusiasmo por la independencia y alentando el reclutamiento para el Ejército Continental. (Un historiador se refiere al "sentido común" como "el folleto más incendiario y popular de toda la era revolucionaria"). 

Paine escribió "Sentido común" en un estilo sin adornos, renunciando a reflexiones filosóficas y términos latinos, y confiando en cambio en referencias bíblicas para hablar con el hombre común, como lo haría un sermón. En solo unos meses, la pieza vendió más de 500,000 copias. "Common Sense" presenta como su principal opción una identidad política claramente estadounidense y, más que cualquier otra publicación, allanó el camino para la Declaración de Independencia, que fue ratificada por unanimidad el 4 de julio de 1776.

'Crisis' Documentos

Durante la Revolución Americana, Paine sirvió como asistente personal voluntario del General Nathanael Greene, viajando con el Ejército Continental. Aunque no era un soldado natural, Paine contribuyó a la causa patriota al inspirar a las tropas con sus 16 documentos de "Crisis", que aparecieron entre 1776 y 1783. "The American Crisis. Number I" se publicó el 19 de diciembre de 1776, y comenzó así : "Estos son los tiempos que prueban los hombres's almas ". George Washington'Las tropas estaban siendo diezmadas, y él ordenó que el folleto se leyera a todas sus tropas en Valley Forge, con la esperanza de llevarlas a la victoria..

Nombramiento del gobierno

En 1777, el Congreso nombró a Paine secretario de la Comisión de Asuntos Exteriores. Al año siguiente, sin embargo, Paine acusó a un miembro del Congreso Continental de tratar de beneficiarse personalmente de la ayuda francesa prestada a los Estados Unidos. Al revelar el escándalo, Paine citó documentos secretos a los que había accedido a través de su posición en Asuntos Exteriores. También por esta época, en sus panfletos, Paine aludía a negociaciones secretas con Francia que no eran aptas para el consumo público. Estos pasos en falso eventualmente llevaron a Paine's expulsión del comité en 1779.

Paine pronto encontró un nuevo puesto como secretario de la Asamblea General de Pensilvania, y observó con bastante rapidez que las tropas estadounidenses estaban descontentas debido a la baja (o nula) paga y la escasez de suministros, por lo que comenzó a conducir en su casa y en Francia para recaudar lo que era necesario. Los suministros en tiempo de guerra que su esfuerzo proporcionó fueron importantes para el éxito final de la Revolución, y la experiencia lo llevó a apelar a los estados, a reunir recursos para el bienestar de toda la nación. Para avanzar en su objetivo, escribió "Bien público" (1780), pidiendo una convención nacional para reemplazar los Artículos ineficaces de la Confederación con un gobierno central fuerte bajo "una constitución continental".

Libros de Thomas Paine: 'Derechos del hombre,' 'La edad de la razón' 

En abril de 1787, Paine regresó a Inglaterra, donde pronto quedó fascinado con lo que escuchó de la Revolución Francesa. Inmediatamente y con pasión apoyó la Revolución, así que cuando leyó a Edmund Burke's 1790 ataque contra él, se inspiró para escribir el libro Derechos del hombre (1791) en una respuesta mordaz. El tratado se movió más allá de apoyar a la Revolución Francesa para discutir las razones básicas del descontento en la sociedad europea, criticar a una sociedad aristocrática y el fin de las leyes de herencia de Europa. El gobierno británico prohibió el libro y Paine fue acusado de traición, aunque ya se dirigía a Francia cuando salió el decreto y evitó el enjuiciamiento. Más tarde fue nombrado ciudadano honorario de Francia..

Mientras se manifestaba por la revolución, Paine también apoyó los esfuerzos para salvar la vida del depuesto rey Luis XVI (en lugar de favorecer el destierro), por lo que cuando los radicales bajo Robespierre tomaron el poder, Paine fue enviado a prisión & # x2014; del 28 de diciembre de 1793 a noviembre 4, 1794 & # x2014; donde escapó por poco de la ejecución. En 1794, mientras Paine fue encarcelado, la primera parte de su La edad de la razón (La era de la razón: ser una investigación de teología verdadera y fabulosa en su totalidad) fue publicado. 

El libro critica la religión institucionalizada por la corrupción percibida y la ambición política, mientras desafía la validez de la Biblia. El libro fue controvertido, al igual que todo lo que Paine escribió, y el gobierno británico procesó a cualquiera que intentara publicarlo o distribuirlo. Después de su liberación de 1794 de la prisión, Paine se quedó en Francia, liberando la segunda y tercera parte de La edad de la razón antes de regresar a los Estados Unidos al presidente Thomas Jefferson'invitación.

Ingeniero e inventor

Entre sus muchos talentos, Paine también fue un consumado & # x2014; aunque no es ampliamente conocido & # x2014; inventor. Algunos de sus dispositivos nunca se desarrollaron más allá de la etapa de planificación, pero hay algunos notables. Desarrolló una grúa para levantar objetos pesados, una vela sin humo y jugueteó con la idea de utilizar la pólvora como método para generar energía. Durante años, Paine había tenido una fascinación por los puentes. Hizo varios intentos de construir puentes tanto en América como en Inglaterra después de la Guerra Revolucionaria. Quizás su logro de ingeniería más impresionante fue el Puente Sunderland sobre el río Wear en Wearmonth, Inglaterra. Su objetivo era construir un puente de un solo tramo sin muelles. En 1796, se completó el puente de 240 pies de luz. Fue el segundo puente de hierro jamás construido y, en ese momento, el más grande del mundo. Renovado en 1857, el puente permaneció hasta 1927, cuando fue reemplazado..

Ultimos años

Paine regresó a los Estados Unidos en 1802 o 1803, solo para descubrir que su trabajo revolucionario, influencia y reputación habían sido olvidados en su mayoría, dejando intacto su estatus como un revoltoso de clase mundial. Pasaría un siglo después de que Paine'La reputación de S se restablecería como una figura vital para la Revolución Americana.. 

¿Cómo murió Thomas Paine??

Paine murió solo el 8 de junio de 1809. Solo seis dolientes estuvieron presentes en su funeral & # x2014; la mitad de ellos ex esclavos. Para llevar a casa el punto de su imagen empañada como un mero político revoltoso, el Ciudadano de Nueva York imprimió la siguiente línea en Paine'Obituario: "Había vivido mucho tiempo, hizo algo bueno y mucho daño". Durante más de un siglo después de su muerte, este fue el veredicto histórico transmitido sobre el legado de Paine. Finalmente, en enero de 1937, el Tiempos de Londres cambió la marea, refiriéndose a él como el "Voltaire inglés" & # x2014; Una visión que ha prevalecido desde entonces, con Paine ahora considerada como una figura fundamental de la Revolución Americana..




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