Thomas Edison Biografía

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A Thomas Edison se le atribuyen inventos como la primera bombilla incandescente práctica y el fonógrafo. Poseía más de 1,000 patentes por sus inventos..

Quien era Thomas Edison?

Thomas Edison fue un inventor estadounidense considerado uno de los Estados Unidos.'s empresarios e innovadores líderes. Edison surgió desde sus humildes comienzos para trabajar como inventor de tecnología importante, incluida la primera bombilla incandescente comercialmente viable. Se le acredita hoy por ayudar a construir América's economía durante la revolución industrial. 

Temprana edad y educación

Edison nació el 11 de febrero de 1847 en Milan, Ohio. Era el menor de siete hijos de Samuel y Nancy Edison.. 

Su padre era un activista político exiliado de Canadá, mientras que su madre era una maestra de escuela consumada y una influencia importante en la vida temprana de Edison.. 

Un episodio temprano con escarlatina e infecciones del oído dejó a Edison con dificultades auditivas en ambos oídos de niño y casi sordo de adulto.. 

Edison más tarde relataría, con variaciones en la historia, que perdió la audición debido a un incidente de tren en el que se lesionaron los oídos. Pero otros han tendido a descartar esto como la única causa de su pérdida auditiva..

En 1854, la familia de Edison se mudó a Port Huron, Michigan, donde asistió a la escuela pública durante un total de 12 semanas. Un niño hiperactivo, propenso a la distracción, su maestro lo consideró "difícil". 

Su madre lo sacó rápidamente de la escuela y le enseñó en casa. A los 11 años, mostró un voraz apetito por el conocimiento, leyendo libros sobre una amplia gama de temas. En este plan de estudios abierto, Edison desarrolló un proceso de autoeducación y aprendizaje independiente que le serviría a lo largo de su vida..

A los 12 años, Edison convenció a sus padres de que le permitieran vender periódicos a los pasajeros a lo largo de la línea Grand Trunk Railroad. Explotando su acceso a los boletines de noticias tecleados a la oficina de la estación todos los días, Edison comenzó a publicar su propio pequeño periódico, llamado Gran tronco heraldo

Los artículos actualizados fueron un éxito entre los pasajeros. Este fue el primero de lo que se convertiría en una larga serie de emprendimientos empresariales donde vio una necesidad y aprovechó la oportunidad.

Edison también utilizó su acceso al ferrocarril para realizar experimentos químicos en un pequeño laboratorio que instaló en un vagón de tren. Durante uno de sus experimentos, se inició un incendio químico y el automóvil se incendió.. 

El conductor se apresuró y golpeó a Edison en el costado de la cabeza, probablemente alentando parte de su pérdida auditiva. Fue expulsado del tren y obligado a vender sus periódicos en varias estaciones a lo largo de la ruta..

Edison el telegrafista

Mientras Edison trabajaba para el ferrocarril, un evento casi trágico se volvió fortuito para el joven. Después de que Edison salvó a un niño de tres años de ser atropellado por un tren errante, el agradecido padre del niño lo recompensó enseñándole a operar un telégrafo. A los 15 años, había aprendido lo suficiente como para ser empleado como operador de telégrafo.. 

Durante los siguientes cinco años, Edison viajó por todo el Medio Oeste como un telegrafista itinerante, sustituyendo a los que habían ido a la Guerra Civil. En su tiempo libre, leía ampliamente, estudiaba y experimentaba con la tecnología telegráfica, y se familiarizó con la ciencia eléctrica..

En 1866, a los 19 años, Edison se mudó a Louisville, Kentucky, trabajando para The Associated Press. El turno de noche le permitió pasar la mayor parte de su tiempo leyendo y experimentando. Desarrolló un estilo irrestricto de pensamiento e investigación, probándose cosas a sí mismo a través de un examen objetivo y experimentación.. 

Inicialmente, Edison se destacó en su trabajo de telégrafo porque el código Morse temprano estaba inscrito en una hoja de papel, por lo que Edison'La sordera parcial no era una desventaja. Sin embargo, a medida que la tecnología avanzó, los receptores fueron equipados cada vez más con una tecla de sonido, lo que permitió a los telegrafistas "leer" el mensaje con el sonido de los clics. Esto dejó a Edison en desventaja, con cada vez menos oportunidades de empleo..

En 1868, Edison regresó a su casa y descubrió que su amada madre estaba sufriendo una enfermedad mental y que su padre no tenía trabajo. La familia estaba casi en la miseria. Edison se dio cuenta de que necesitaba tomar el control de su futuro.. 

A sugerencia de un amigo, se aventuró a Boston y consiguió un trabajo para la Western Union Company. En ese momento, Boston era América's centro de ciencia y cultura, y Edison se deleitaba en ello. En su tiempo libre, diseñó y patentó un registrador electrónico de votación para contar rápidamente los votos en la legislatura. 

Sin embargo, los legisladores de Massachusetts no estaban interesados. Como explicaron, la mayoría de los legisladores no'No quiero votos contados rápidamente. Querían tiempo para cambiar las mentes de los colegas legisladores.

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Niños

En 1871, Edison se casó con Mary Stilwell, de 16 años, que era empleada de uno de sus negocios. Durante su matrimonio de 13 años, tuvieron tres hijos, Marion, Thomas y William, quienes se convirtieron en inventores.. 

En 1884, Mary murió a la edad de 29 años de un presunto tumor cerebral. Dos años después, Edison se casó con Mina Miller, 19 años menor que él..

Thomas Edison: Invenciones

En 1869, a los 22 años, Edison se mudó a la ciudad de Nueva York y desarrolló su primer invento, un ticker mejorado llamado Universal Stock Printer, que sincronizó varios tickers de stock' actas. 

La Gold and Stock Telegraph Company quedó tan impresionada que le pagaron $ 40,000 por los derechos. Con este éxito, dejó su trabajo como telegrafista para dedicarse a tiempo completo a inventar.

A principios de la década de 1870, Edison había adquirido una reputación de inventor de primer nivel. En 1870, estableció su primer laboratorio pequeño y sus instalaciones de fabricación en Newark, Nueva Jersey, y empleó a varios maquinistas.. 

Como empresario independiente, Edison formó numerosas asociaciones y desarrolló productos para el mejor postor. A menudo, esa era Western Union Telegraph Company, el líder de la industria, pero con la misma frecuencia, era una de Western Union's rivales. 

Telégrafo Cuádruplex

En uno de esos casos, Edison ideó para Western Union el telégrafo cuádruplex, capaz de transmitir dos señales en dos direcciones diferentes en el mismo cable, pero el magnate ferroviario Jay Gould le arrebató el invento a Western Union, pagándole a Edison más de $ 100,000 en efectivo, bonos y stock, y generando años de litigio.

En 1876, Edison trasladó sus operaciones de expansión a Menlo Park, Nueva Jersey, y construyó una instalación de investigación industrial independiente que incorpora talleres de máquinas y laboratorios.. 

Ese mismo año, Western Union lo alentó a desarrollar un dispositivo de comunicación para competir con Alexander Graham Bell's teléfono. Nunca lo hizo. 

Thomas Edison escuchando un fonógrafo a través de unos auriculares primitivos.

Foto: Archivo Hulton / Getty Images

Fonógrafo

En diciembre de 1877, Edison desarrolló un método para grabar sonido: el fonógrafo. Su innovación se basó en cilindros recubiertos de estaño con dos agujas: una para grabar sonido y otra para reproducir.

Sus primeras palabras pronunciadas en el fonógrafo.'La boquilla era: "María tenía un corderito". Aunque no fue comercialmente viable durante otra década, el fonógrafo le dio fama mundial, especialmente cuando el dispositivo fue utilizado por el ejército de los EE. UU. Para llevar música a las tropas en el extranjero durante la Primera Guerra Mundial. 

Bombilla

Si bien Edison no fue el inventor de la primera bombilla, ideó la tecnología que ayudó a llevarla a las masas. Edison fue impulsado a perfeccionar una bombilla incandescente comercialmente práctica y eficiente siguiendo la invención del inventor inglés Humphry Davy de la primera lámpara de arco eléctrico a principios de 1800. 

Durante las décadas posteriores a la creación de Davy, científicos como Warren de la Rue, Joseph Wilson Swan, Henry Woodward y Mathew Evans habían trabajado para perfeccionar bombillas o tubos de luz eléctrica con una aspiradora, pero no tuvieron éxito en sus intentos.. 

Después de comprar Woodward y Evans' patente y haciendo mejoras en su diseño, Edison recibió una patente para su propia bombilla mejorada en 1879. Comenzó a fabricarla y comercializarla para un uso generalizado. En enero de 1880, Edison se propuso desarrollar una compañía que suministrara la electricidad para alimentar y iluminar las ciudades del mundo.. 

Ese mismo año, Edison fundó la Edison Illuminating Company & # x2014; la primera empresa de servicios públicos propiedad de inversionistas & # x2014; que más tarde se convirtió en General Electric. 

En 1881, dejó Menlo Park para establecer instalaciones en varias ciudades donde se estaban instalando sistemas eléctricos. En 1882, la estación generadora de Pearl Street proporcionó 110 voltios de energía eléctrica a 59 clientes en el bajo Manhattan. 

Invenciones y negocios posteriores

En 1887, Edison construyó un laboratorio de investigación industrial en West Orange, Nueva Jersey, que sirvió como el principal laboratorio de investigación para las empresas de iluminación de Edison.. 

Pasó la mayor parte de su tiempo allí, supervisando el desarrollo de tecnología de iluminación y sistemas de energía. También perfeccionó el fonógrafo y desarrolló la cámara de imágenes en movimiento y la batería de almacenamiento alcalina..

En las próximas décadas, Edison encontró que su papel como inventor pasó a ser industrial y gerente comercial. El laboratorio en West Orange era demasiado grande y complejo para que cualquier hombre lo manejara por completo, y Edison descubrió que no tuvo tanto éxito en su nuevo rol como lo fue en el anterior.. 

Edison también descubrió que gran parte del desarrollo futuro y la perfección de sus inventos estaba siendo realizado por matemáticos y científicos formados en la universidad. Trabajó mejor en entornos íntimos y no estructurados con un puñado de asistentes y fue franco sobre su desdén por la academia y las operaciones corporativas..

Durante la década de 1890, Edison construyó una planta de procesamiento de mineral de hierro magnético en el norte de Nueva Jersey que resultó ser un fracaso comercial. Más tarde, pudo rescatar el proceso en un mejor método para producir cemento. 

Thomas Edison en su laboratorio en 1901.

Foto: Dominio público a través de Wikimedia Commons

Imagen en movimiento

El 23 de abril de 1896, Edison se convirtió en la primera persona en proyectar una película, sosteniendo el mundo's primera proyección de películas en Koster & Bial's Music Hall en la ciudad de Nueva York.

Su interés en las películas comenzó años antes, cuando él y un asociado llamado W. K. L. Dickson desarrollaron un Kinetoscopio, un dispositivo de visualización de mirilla. Pronto Edison's El laboratorio de West Orange estaba creando Edison Films. Entre los primeros de estos estaba El gran robo de trenes, lanzado en 1903.

A medida que la industria del automóvil comenzó a crecer, Edison trabajó en el desarrollo de una batería de almacenamiento adecuada que pudiera alimentar un automóvil eléctrico. Aunque el motor de gasolina finalmente prevaleció, Edison diseñó una batería para el autoencensor del Modelo T para el amigo y admirador Henry Ford en 1912. El sistema se utilizó ampliamente en la industria automotriz durante décadas..

Durante la Primera Guerra Mundial, el gobierno de los EE. UU. Le pidió a Edison que encabezara la Junta Consultiva Naval, que examinó los inventos presentados para uso militar. Edison trabajó en varios proyectos, incluidos detectores submarinos y técnicas de localización de armas.. 

Sin embargo, debido a su indignación moral hacia la violencia, especificó que trabajaría solo en armas defensivas, y luego señaló: "Estoy orgulloso del hecho de que nunca inventé armas para matar".

A fines de la década de 1920, Edison tenía 80 años. Él y su segunda esposa, Mina, pasaron parte de su tiempo en su retiro de invierno en Fort Myers, Florida, donde floreció su amistad con el magnate del automóvil Henry Ford y continuó trabajando en varios proyectos, desde trenes eléctricos hasta encontrar una fuente doméstica. para caucho natural.

Patentes

Durante su vida, Edison recibió 1.093 patentes estadounidenses y presentó entre 500 y 600 adicionales que no tuvieron éxito o fueron abandonadas.. 

El 13 de octubre de 1868, a la edad de 21 años, ejecutó su primera patente para su Registrador de Votos Electrográfico. Su última patente fue para un aparato para sostener objetos durante el proceso de galvanoplastia.. 

Thomas Edison y Nikola Tesla

Edison se vio envuelto en una larga rivalidad con Nikola Tesla, un visionario de ingeniería con formación académica que trabajó con Edison.'s compañía por un tiempo. 

Los dos se separaron en 1885 y se enfrentarían públicamente en la "Guerra de las Corrientes" sobre el uso de la electricidad de corriente continua, que Edison favoreció, frente a las corrientes alternas, que defendió Tesla. Tesla luego se asoció con George Westinghouse, un competidor de Edison, lo que resultó en una gran disputa comercial sobre la energía eléctrica. 

Matanza de elefantes

Uno de los métodos inusuales y crueles que Edison usó para convencer a las personas de los peligros de la corriente alterna fue a través de manifestaciones públicas donde los animales fueron electrocutados.. 

Uno de los más infames de estos espectáculos fue la electrocución de 1903 de un elefante de circo llamado Topsy en Nueva York.'s Coney Island. 

¿Cuándo murió Thomas Edison??

Edison murió el 18 de octubre de 1931 por complicaciones de diabetes en su hogar, Glenmont, en West Orange, Nueva Jersey. Tenía 84 años. 

Muchas comunidades y corporaciones en todo el mundo atenuaron sus luces o apagaron brevemente su energía eléctrica para conmemorar su fallecimiento.. 

El legado de Edison

Edison'La carrera profesional fue la historia de éxito de la pobreza a la riqueza por excelencia que lo convirtió en un héroe popular en Estados Unidos.. 

Un egoísta desinhibido, podría ser un tirano para los empleados y despiadado para los competidores. Aunque era un buscador de publicidad, no socializaba bien y a menudo descuidaba a su familia.. 

Pero cuando murió, Edison era uno de los estadounidenses más conocidos y respetados del mundo. Había estado a la vanguardia de la primera revolución tecnológica de Estados Unidos y preparó el escenario para el mundo eléctrico moderno..

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