Theodore Roosevelt Lo que su casa de Sagamore Hill revela sobre su personalidad

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Durante casi 30 años, Theodore Roosevelt hizo su hogar en Sagamore Hill, cerca de Oyster Bay en Long Island, Nueva York. La casa, que se conoció como la Casa Blanca de Verano durante la presidencia de Roosevelt, fue un reflejo notable de los pasatiempos, intereses y amores del 26 ° presidente..

Roosevelt'Los mejores recuerdos de la infancia tuvieron lugar en Long Island

Nacido en la ciudad de Nueva York en noviembre de 1858, la línea paterna de Roosevelt remonta sus orígenes a algunos de los primeros y más prominentes primeros colonos holandeses. Su madre Martha, apodada Mittie, era hija de un rico productor de algodón de Georgia, y mantuvo lazos con su familia sureña durante la Guerra Civil que estalló cuando Roosevelt era un niño..

Un joven frágil y enfermizo, el joven Theodore estaba plagado de asma. Animado por su padre, Theodore Sr., a quien adoraba, Roosevelt comenzó un régimen de ejercicio de castigo para mejorar su salud. Lleno de energía cinética, Roosevelt comenzó a practicar boxeo, polo, tenis y, en los últimos años, artes marciales, incluido el judo. Un defensor de lo que él llamó la & # x201C; vida extenuante, & # x201D; prosperó al aire libre, particularmente durante las vacaciones de su familia en los suburbios de la ciudad de Nueva York en Long Island.

Colina Sagamore

Foto: Harvey Weber / Newsday a través de Getty Images

La tragedia casi descarriló sus planes para Sagamore Hill

En 1878, mientras Roosevelt era estudiante en Harvard, su padre filántropo murió, devastando a Roosevelt, pero también dejándole una herencia cómoda. Dos años después, se casó con Alice Lee, una socialité de Boston. La pareja se dedicó el uno al otro, y Roosevelt comenzó a planear construir una casa familiar. Compró 155 acres de tierra cerca de Oyster Bay, en la costa norte de Long Island, no lejos del lugar donde había pasado esos felices veranos de su juventud. La casa se llamaría & # x201C; Leeholm & # x201D; en honor de Alice. Era la única casa que Roosevelt poseía.

Pero antes de que se completara la casa, llegó la tragedia. En febrero de 1884, mientras Roosevelt se desempeñaba como asambleísta del estado de Nueva York en Albany, Alice dio a luz a una hija, también llamada Alice. Pronto recibió la noticia de que su esposa Alice estaba gravemente enferma y rápidamente se apresuró a Manhattan. Cuando llegó, descubrió que su madre también estaba enferma de fiebre tifoidea. Mittie murió esa tarde. Alice, que sufre de insuficiencia renal no diagnosticada, murió horas después. Baby Alice sobrevivió pero tendría una relación difícil con su padre por el resto de su vida.

Roosevelt marcó los horribles eventos de ese Día de San Valentín con un & # x201C; X & # x201D; en su diario Rara vez volvería a hablar de su primera esposa, por lo que el dolor era devastador. Más tarde ese año, huyó hacia el oeste, donde compró y operaba un rancho ganadero en Dakota del Norte, y una vez más recurrió al aire libre para aliviar su angustia mental y emocional. Este amor de por vida por la naturaleza resultó crucial en el posterior apoyo de Roosevelt a los esfuerzos de conservación y al Servicio de Parques Nacionales.

La guarida en Sagamore Hill está llena de colmillos y cabezas de juego.

Foto: William Albert Allard / National Geographic / Getty Images

Sagamore Hill se convirtió rápidamente en el centro del mundo Roosevelt

En 1886, se completó el trabajo en la casa de Oyster Bay. Roosevelt lo renombró Sagamore Hill, después de la palabra Algonquin de nativo americano para jefe. Ese mismo año, Roosevelt se casó con Edith Carow, una amiga de la infancia. Theodore y Edith tendrían cinco hijos propios (tres nacidos en Sagamore), y Roosevelt se emocionó de liderar su creciente prole en caminatas aparentemente interminables y caminatas por la naturaleza. Eleanor Roosevelt, la sobrina huérfana de Theodore, recordó sus vacaciones con el desquiciado Roosevelt con cariño y miedo, obligada a participar en una actividad incesante y su tío la arrojó al agua para enseñarle a nadar..

Durante sus largas recuperaciones de sus enfermedades infantiles, Roosevelt había adquirido una variedad de mascotas y especímenes zoológicos, convirtiéndose en un taxidermista aficionado para expandir su colección. Un ávido cazador, llenó Sagamore Hill con cientos de animales y trofeos preservados, incluidas alfombras de piel de león, colmillos y cabezas de animales, y una enorme pata de elefante, a menudo llena de paraguas y bastones. Sus hijos heredaron su fascinación por los animales, y tanto Sagamore Hill como la Casa Blanca se convirtieron en el hogar de una colección cada vez mayor que incluía cerdos, perros, conejos, serpientes, lagartijas, un oso e incluso un pony mascota en el que los niños más pequeños se escondieron la Casa Blanca a través de un ascensor.

Theodore Roosevelt hace un gesto para señalar algo mientras se dirige a una multitud desde los escalones de Sagamore Hill en 1905.

Foto: Getty Images

Sagamore Hill desempeñó un papel clave en la vida política de Roosevelt

Roosevelt vivió todos los aspectos de su vida a un ritmo acelerado, incluida la carrera política que lo convirtió en gobernador de Nueva York, vicepresidente y luego presidente (después del asesinato de William McKinley) a la edad de 42 años. Bebió grandes cantidades de café. , dictó múltiples discursos y cartas a secretarias y empleados confusos y escribió docenas de libros y artículos. Un lector de velocidad, a veces podía pulir varios libros al día & # x2014; en varios idiomas & # x2014; a menudo desde los acogedores confines de su biblioteca y estudio en Sagamore Hill, que estaba lleno de 8,000 volúmenes y estaba lleno de pinturas de los héroes de Roosevelt, incluidos George Washington, Abraham Lincoln y su amado padre, Theodore.

Celebró sus triunfos electorales como gobernador y vicepresidente en Sagamore Hill, y también pronunció un discurso de victoria después de su reelección presidencial de 1904, donde se comprometió a no postularse para otro mandato (una decisión que lamentó casi de inmediato). Roosevelt se asoció tan estrechamente con la casa que construyó un podio en la plaza para pronunciar discursos. Los estadounidenses estaban fascinados por el joven y enérgico presidente y su familia, y los noticiarios capturaron el ritmo de su vida en Long Island.

Políticos, artistas y dignatarios extranjeros acudieron en masa a la Casa Blanca de verano, incluidos muchos que se vieron rápidamente empujados afuera para una de las arduas caminatas de Roosevelt o bienvenidos a una serie interminable de comidas de celebración. En 1906, Roosevelt se convirtió en el primer estadounidense en ganar un Premio Nobel cuando recibió el Premio Nobel de la Paz por asegurar un tratado que puso fin a la Guerra Ruso-Japonesa & # x2014; negociaciones que tuvieron lugar en Sagamore Hill.

La casa se convirtió en su consuelo en sus últimos años.

Después de abandonar la Casa Blanca con solo 50 años, Roosevelt se embarcó en un safari africano de casi un año, recolectando más de 11,000 especímenes para su colección personal y la Institución Smithsonian. Al regresar a su hogar en Sagamore, estaba inquieto y preocupado porque su sucesor, William Howard Taft, estaba abandonando las causas políticas que tanto apreciaba. Volvió a ingresar a la arena política en 1912, desafiando a Taft como candidato de terceros para el Partido Progresista, apodado el Partido Bull Moose por las sólidas afirmaciones de aptitud física de Roosevelt..

Roosevelt sobrevivió a un intento de asesinato mientras se encontraba en la campaña electoral. Su pérdida en noviembre lo devastó, y una vez más se retiró a Long Island. Otra oportunidad para la aventura, esta vez una expedición sudamericana que rastrearía las raíces del río Amazonas, resultó desafortunada & # x2014; murieron varios miembros de la expedición, y tanto Roosevelt como su hijo Kermit se enfermaron peligrosamente.

Cuando finalmente llegaron a casa en 1914, Roosevelt se retiró a Long Island, pero una vez más estaba haciendo ruido cuando llamó con fuerza a Estados Unidos & # x2019; entrada a la Primera Guerra Mundial. Un defensor de la intervención militar de toda la vida que se había ofrecido como voluntario para la Guerra Hispanoamericana, Roosevelt sufrió otro duro golpe cuando su hijo Quentin murió después de que su avión fue derribado detrás de las líneas enemigas en Europa en 1918..

Roosevelt nunca se recuperó de la pérdida. Murió mientras dormía en una habitación en Sagamore Hill el 6 de enero de 1919, a la edad de 60 años. El vicepresidente Thomas Marshall notó que la muerte tenía que llevar a Roosevelt a dormir, porque si hubiera estado despierto, habría habido un lucha. & # x201D; Fue enterrado cerca, con vistas a su amada Oyster Bay. Un hito histórico nacional, Sagamore Hill sigue siendo un escaparate de la vida y el legado únicos de Roosevelt.

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Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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