La verdadera historia detrás de la caminata electrónica de Philippe Petit World Trade Center

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Philippe Petit's paseo histórico entre las torres gemelas del World Trade Center en 1974.

El 7 de agosto de 1974, un joven francés llamó la atención de los hambrientos neoyorquinos caminando entre las torres gemelas del World Trade Center. La gente en la calle se quedó sin aliento a la vista a 1.350 pies de altura, y la cobertura de fotos y películas del evento aparentemente espontáneo fue lo suficientemente extensa como para que este último acto de alta tensión se convirtiera en la versión viral de 1974. 

El acróbata en cuestión de 24 años se llamaba Philippe Petit. Inicialmente fue considerado por la policía como un perpetrador, y fue arrestado tan pronto como salió de su percha, aunque pronto se retiraron los cargos. La hazaña de Petit fue conmemorada en el documental ganador del Oscar 2008 de James Marsh Hombre en el cable, y en La caminata, un largometraje IMAX 3D dirigido por Robert Zemeckis y protagonizado por Joseph Gordon-Levitt como Petit. 

aquí'Echemos un vistazo a la historia detrás de & # x201C; el crimen artístico del siglo. & # x201D; 

El World Trade Center no fue la primera conquista de alto cable de Philippe Petit.

Petit, un mago de seis años y ex malabarista callejero, comenzó a entrenar en el cable cuando era adolescente. En 1971, su primer gran paseo público (e ilegal) de alambre fue entre las torres de la Catedral de Notre-Dame en París. La siguiente fue en 1973, cuando caminó entre los pilones del enorme arco de acero del Puente del Puerto de Sydney en Australia. Quizás estos fueron solo calentamientos para el gran evento, ya que Petit remonta su obsesión a un artículo que leyó sobre el World Trade Center en 1968, durante la construcción de las torres gemelas.

La caminata, que duró unos 45 minutos, tomó meses de planificación..

Petit visitó Nueva York por primera vez en enero de 1974, echó un vistazo a las Torres Gemelas y tragó saliva. Pero pronto, había contratado un helicóptero para tomar fotografías aéreas (lo mejor para construir un modelo a escala). También logró escabullirse al techo de una de las torres para un primer reconocimiento; Lo acompañaba su primer conspirador, el fotógrafo Jim Moore. Otros seguirían: el malabarista Francis Brunn, quien aportó algunos fondos para el proyecto; La novia de Petit, Annie Allix, quien fielmente brindó toda la ayuda necesaria en el camino; y Jean-Louis Blondeau, cuyo apoyo logístico fue crítico para llevar a cabo el plan.. 

Un elemento con el que Petit tuvo que trabajar fue la influencia natural del WTC.

Las torres, siendo tan altas, fueron diseñadas para flexionarse en el viento. Para compensar esta característica potencialmente letal, Petit agregó simulaciones a su práctica. Colocó un cable de 200 pies (la distancia estimada entre las dos torres) sobre soportes en un campo francés, y mientras caminaba con su pértiga de equilibrio de 50 libras y 26 pies, una y otra vez, día tras día, su las cohortes se sacudieron. 

Se necesita mucho peso para crear una ilusión más ligera que el aire.

Uno de los principales desafíos que enfrentaron Petit y sus amigos fue cómo llevar su equipo a la cima del World Trade Center. La cuerda floja por la que planeaba caminar era un cable de acero, de no más de una pulgada de grosor pero, dada la cantidad que Petit necesitaría para unir las torres, que pesaba entre 500 y 1,000 libras. Y una vez que pusieron el cable en la parte superior, ¿cómo iban a colocarlo? No puedes tirar cientos de libras de alambre en un espacio de 110 pisos de altura y 200 pies de ancho.

Petit ofreció un espectáculo espectacular durante su caminata entre las torres. Se acostó, se arrodilló sobre una rodilla, conversó con gaviotas y se burló de los oficiales de policía que estaban listos para arrestarlo en cada extremo.

Ayuda tener un hombre adentro.

Petit reclutó a otras personas en el camino para ayudarlo en su búsqueda, pero ninguna fue tan crucial como Barney Greenhouse, que trabajaba para el Departamento de Seguros del Estado de Nueva York en el piso 82 de la torre sur. Cautivado por el plan, Greenhouse obtuvo identificaciones de edificios falsas para Petit y su tripulación, lo que les permitió hacerse pasar por trabajadores y obtener acceso, junto con documentos que los autorizaban a llevar equipos a los pisos superiores. Después de pisar un clavo durante una misión de exploración, Petit descubrió que ni siquiera necesitaba su identificación falsa & # x2014; nadie hizo preguntas a un hombre con muletas.

Puede que no haya sido la flecha de Cupido, pero funcionó.

El equipo se decidió por la idea de usar un hilo de pescar para pasar el cable de acero entre las torres, y después de mucha consideración, a Blondeau se le ocurrió la solución de arco y flecha para disparar la línea de una torre a otra. Otra hazaña logística fue anclar los cavalleti (alambres estabilizadores), que normalmente hacen contacto con el suelo, pero en este caso debían conectarse de nuevo a las torres. Nada de esto se podía hacer sobre la marcha, por así decirlo: la planificación cuidadosa y el ensayo dieron un empujón final que tuvo que suceder durante la noche..

Capa y daga, y prueba y error, condujeron a la caminata..

Esa noche, 6 de agosto, Petit y dos compañeros de equipo subieron al piso 104 de la torre sur con sus equipos. Cuando un guardia se acercó, uno de los conspiradores entró en pánico y huyó, mientras que Petit y el otro hombre se escondieron debajo de una lona en una viga en I sobre un hueco de ascensor abierto. Permanecieron allí durante horas, finalmente emergieron cuando todo parecía tranquilo, y se dirigieron al techo. Blondeau y otro recluta se colaron de manera similar hasta el techo de la torre norte, y dispararon a la línea de pesca. No todo salió bien: la línea era tan delgada que era difícil de localizar (Petit lo descubrió al desnudarse y sentirlo en su piel), y el cable de acero se dejó caer un rato entre las torres antes de que los hombres lograran atraparlo. posicionado.

La caminata en sí se realizó sin problemas.

Poco después de las 7 am, Petit bajó de la torre sur hacia el cable y pareció encontrar inmediatamente su confianza. No solo caminó & # x2014; se arrodilló sobre una rodilla, se acostó, conversó con gaviotas y se burló de los oficiales de policía listos para arrestarlo en cada extremo. En total, Philippe Petit cruzó el cable de un cuarto de milla de altura ocho veces.

Petit respondió a los periodistas' preguntas mientras lo escoltaba la policía después de su acto ilegal de cable. (Foto: Richard Corkery / NY Daily News Archive a través de Getty Images)

El World Trade Center demostró ser un acto difícil de seguir, pero Petit no retiró el cable y la pértiga de equilibrio..

Después de una caminata no autorizada dentro de la estructura gótica en el Upper West Side de Nueva York, Petit fue nombrada artista en residencia en la Catedral de San Juan el Divino; en septiembre de 1982, caminó 150 pies por la avenida Amsterdam hacia la cara oeste de la catedral como parte de una ceremonia de dedicación. Pero lo más espectacular es que en 1999 completó una caminata de 1,200 pies sobre una rama del Gran Cañón del Río Colorado. Esta vez, 1.600 pies separaron al hombre de la tierra, donde la mayoría de nosotros solo podemos estar de pie y boquiabiertos..

Por John Calhoun

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