La notable historia del Monumento a los Veteranos de Vietnam de Maya Lin

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Una bandera dejada para honrar a los miembros del servicio de EE. UU. En el Vietnam Veterans Memorial en Washington, DC. (Foto: Adam Parent / www.shutterstock.com)

Cada vez que Maya Lin, de 18 años, caminaba por la Rotonda Conmemorativa de la Universidad de Yale, no podía resistirse a pasar los dedos sobre las paredes de mármol grabadas con los nombres de aquellos ex alumnos que murieron al servicio de su país. A lo largo de su primer y segundo año, observó cómo los picapedreros se sumaban al cuadro de honor al grabar los nombres de los asesinados en la Guerra de Vietnam. & # x201C; Creo que me dejó una impresión duradera, & # x201D; Lin escribió, & # x201C; el sentido del poder de un nombre. & # X201D; 

Esos recuerdos estaban frescos en la mente de la hija de inmigrantes chinos en el último año cuando, como parte de una tarea en su seminario de arquitectura fúnebre, diseñó un monumento amurallado para veteranos de la Guerra de Vietnam que estaba grabado con los nombres de quienes dieron su vive. Alentada por su profesora, la estudiante de arquitectura participó en el concurso nacional de diseño que se realiza para el Monumento a los Veteranos de Vietnam que se construirá en el National Mall en Washington, D.C.. 

Cumpliendo con las reglas de la competencia que requerían que el memorial fuera apolítico y contenga los nombres de todos los muertos y desaparecidos confirmados en acción en la Guerra de Vietnam, el diseño de Lin pidió los nombres de casi 58,000 militares estadounidenses, enumerados en orden cronológico. de su pérdida, para ser grabados en una pared en forma de V de granito negro pulido hundido en el suelo. 

Los veteranos buscan los nombres de los soldados grabados en granito en el Monumento a los Veteranos de Vietnam. (Foto: Cherie A Thurlby [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

La competencia obtuvo más de 1,400 presentaciones, tantas que se puso en servicio un hangar de la Fuerza Aérea para mostrar todas las entradas para la evaluación. Como todas las presentaciones fueron anónimas, el jurado de ocho miembros hizo su selección basada únicamente en la calidad de los diseños. Finalmente, eligió la entrada número 1026, que encontró que era & # x201C; un lugar elocuente donde la simple reunión de la tierra, el cielo y los nombres recordados contiene mensajes para todos. & # X201D; 

Maya Lin's Presentación del diseño del Memorial de los Veteranos de Vietnam, número de entrada 1026. (Foto: Maya Lin [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Su diseño solo obtuvo una B en su clase en Yale, por lo que Lin se sorprendió cuando los oficiales de la competencia llegaron a su dormitorio en mayo de 1981 e informaron a la joven de 21 años que había ganado el diseño y el primer premio de $ 20,000. Lin no solo no era una arquitecta entrenada, sino que ni siquiera tenía una licenciatura en arquitectura en ese momento. & # x201C; Desde el principio, a menudo me preguntaba, si no hubiera sido una entrada anónima 1026 sino una entrada de Maya Lin, ¿me habrían seleccionado? & # x201D; ella luego escribió.

Aunque diseñó un monumento apolítico, no se pudo evitar la política de la Guerra de Vietnam. Al igual que la guerra en sí, el monumento resultó controvertido. Los grupos de veteranos denunciaron la falta de símbolos patrióticos o heroicos que a menudo se ven en los monumentos de guerra y se quejaron de que aparentemente honraba solo a los veteranos caídos y no a los veteranos vivos. Algunos argumentaron que el memorial debería levantarse del suelo y no hundirse en la tierra como si fuera algo para esconderse. El empresario H. Ross Perot, que había prometido $ 160,000 para ayudar a ejecutar la competencia, lo calificó como & # x201C; trinchera & # x201D; y retiró su apoyo. El veterano de Vietnam Tom Cathcart fue uno de los que se opuso a la tonalidad negra del monumento, que según él era el color universal de la vergüenza, la tristeza y la degradación. & # X201D; Otros críticos pensaron que el diseño en forma de V de Lin era un mensaje subliminal contra la guerra que imitaba el signo de la paz de dos dedos exhibido por los manifestantes de la Guerra de Vietnam. 

Una vista aérea de Maya Lin'Diseño en forma de V del Monumento a los Veteranos de Vietnam. (Foto: © Maya Lin Studio / The Pace Gallery / Foto de Terry Adams / National Park Service)

& # x201C; Uno no necesita educación artística para ver este diseño conmemorativo por lo que es, & # x201D; comentó un crítico, & # x201C; una cicatriz negra, en un agujero, oculta como por vergüenza. & # x201D; En una carta al presidente Ronald Reagan, 27 congresistas republicanos lo llamaron & # x201C; una declaración política de vergüenza y deshonor. & # X201D; 

Maya Lin en la ceremonia de dedicación del Monumento a los Veteranos de Vietnam en 1982. (Foto: The Washington Post / Getty Images) 

El secretario del Interior, James Watt, quien administró el sitio, se puso del lado de los críticos y bloqueó el proyecto hasta que se hicieron cambios. Ante la objeción de Lin, la Comisión Federal de Bellas Artes se inclinó ante la presión política y aprobó la adición al monumento conmemorativo de un asta de bandera de 50 pies de altura sobre el cual volar las Barras y Estrellas y una estatua de ocho pies de altura de tres soldados esculpidos por Frederick Hart, quien llamó a Lin & # x2019; s design & # x201C; nihilistic. & # x201D; Sin embargo, la comisión ordenó que no se coloquen directamente adyacentes a la pared para preservar la intención de diseño de Lin tanto como sea posible. (Una estatua dedicada a las mujeres que sirvieron en la Guerra de Vietnam también se agregó al sitio en 1993). 

Sin embargo, después de la inauguración del muro conmemorativo el 13 de noviembre de 1982, la controversia se calmó rápidamente. Cuando Lin visitó por primera vez el lugar propuesto para el monumento, escribió: & # x201C; me imaginé tomando un cuchillo y cortando en la tierra, abriéndolo, una violencia inicial y un dolor que con el tiempo se curaría. & # X201D; Su monumento resultó ser un lugar de peregrinación para aquellos que sirvieron en la guerra y aquellos que tuvieron seres queridos que lucharon en Vietnam. Se convirtió en un lugar sagrado de curación y reverencia como ella pretendía. Ni siquiera tres años después de la inauguración del monumento, el New York Times informó que fue "algo sorprendente" la rapidez con que Estados Unidos superó las divisiones causadas por el Monumento a los Veteranos de Vietnam. & # x201D;

Después de la controversia inicial sobre Lin'Según el diseño, el Monumento a los Veteranos de Vietnam se convirtió rápidamente en un lugar sagrado de curación y reverencia como ella pretendía. (Foto: ES James / www.shutterstock.com)

Lin pasó a diseñar el Memorial de los Derechos Civiles en Montgomery, Alabama, y ​​la Mesa de Mujeres de la Universidad de Yale, que rinde homenaje a las primeras alumnas admitidas en su alma mater. Como propietaria de su propio estudio de arquitectura de la ciudad de Nueva York, diseña una amplia variedad de estructuras, desde casas hasta museos y capillas. Sin embargo, todavía es mejor conocida por ese diseño conmemorativo que le valió una B en Yale. Lin finalmente educó a su profesor, quien también participó en el concurso nacional de diseño para el Monumento a los Veteranos de Vietnam y perdió ante su estudiante..

Por Christopher Klein

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