La relación dentro y fuera del escenario de Bob Fosse y Gwen Verdon

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Bob Fosse y Gwen Verdon son a menudo aclamados, respectivamente, como el mejor coreógrafo y bailarín del teatro estadounidense. Su química forjaría algunas de las actuaciones de Broadway más anunciadas jamás vistas en el escenario. Esa misma química pasó a la vida real y su amor y respeto mutuos resistirían la infidelidad conyugal, las decepciones profesionales y perdurarían más allá de sus muertes..

La relación tumultuosa es la base de la serie. Fosse / Verdon, protagonizada por Sam Rockwell como el innovador coreógrafo / director de Tony y de la Academia Malditos yanquis, Dulce caridad, Chicago, El juego de pijama, Reineta y Cabaret, y Michelle Williams como la bailarina ganadora de un Tony que dio vida a su trabajo en el escenario.

& # x201C; Fosse ha llegado a definir lo que pensamos como baile de Broadway, & # x201D; dice Kevin Winkler, autor de Gran cosa: Bob Fosse y Dance in the American Musical. Los sombreros derby, los dedos que sostienen la pequeña taza de té, la cabeza baja, encorvada, la postura doblada son solo algunas de sus firmas coreográficas. & # x201C; Él tiene ese estilo singular: un poco fresco y, sin embargo, muy caliente y sexy, a menudo se considera que liderar con la pelvis es el punto de partida para el baile de Broadway.

Aunque es menos reconocida por el público en general que Fosse, Winkler dice que el papel de Verdon en su leyenda no puede ser subestimado. & # x201C; Ella originó muchos roles, roles indelebles como Charity en Dulce caridad, Lola en Malditos yanquis, Roxie Hart en Chicago, pero sobrevivió a Fosse por varios años y su mente y cuerpo se convirtieron en un depósito para el trabajo de Fosse y lo transmitió a más de unas pocas generaciones de bailarines, actores y cantantes. & # x201D;

Fosse y Verdon'la conexión fue inmediata

Fosse, nacido en Chicago, Illinois, se familiarizó con Verdon, proveniente de Culver City, California, en Nueva York en 1955. La habían buscado para interpretar a Lola en Malditos yanquis, haber trabajado previamente como bailarín principal para el coreógrafo Jack Cole. & # x201C; Ella estaba exigiendo sobre el tipo de trabajo que hizo más allá de Cole, & # x201D; Winkler dice.

En una entrevista de 1991 en CUNY Television, Verdon dijo que había conocido a Fosse anteriormente en una fiesta, pero este fue su primer encuentro de baile. & # x201C; Tenía fama de ser difícil & # x2026; y yo estaba, & # x201D; ella dijo. & # x201C; Era difícil porque no podía soportar el mal baile. & # x201D; Verdon dice que Fosse había oído hablar de su reputación antes de la reunión. & # x201C; A Bob le encantaba ensayar de noche. Era una verdadera persona nocturna. Estábamos trabajando en el estudio en el almacén de Walton. Él dijo: 'Miren, estoy muy nervioso'. Y dije: & # x2018; Yo también. & # X2019; & # x201D; Verdon dice que Fosse decidió mostrarle el número que había ideado para Lola. & # x201C; Bueno, fue fantástico haciéndolo. Era Lola. & # X201D;

& # x201C; [Verdon] dijo que lo más notable de [su actuación] fue que era sexy, y que ciertamente no tuvo problemas para ser sexy, pero también fue divertido, & # x201D; agrega Winkler de la reunión de trabajo inicial. & # x201C; Había un sentido de ingenio y humor y fantasía al respecto. Ella dijo que inmediatamente cayó en su trabajo & # x2026; Ella tenía un sentido del humor innato sobre ella como intérprete y trabajar con Fosse le permitió dar rienda suelta a ese humor. Era una amalgama perfecta de belleza, sensualidad, gran estilo y excelente bailarina, pero tenía un sentido real de ligereza sobre sí misma que la hacía simplemente irresistible. & # X201D;

Gwen Verdon y Bob Fosse

Foto: Time Life Pictures / DMI / The LIFE Picture Collection / Getty Images

No solo para el público sino también para Fosse. & # x201C; Su conexión fue inmediata y su aventura fue inevitable, & # x201D; Winkler dice de la pareja. Pronto vivieron juntos y se casaron en 1960. Era el segundo matrimonio de Verdon y ya tenía un hijo con su ex esposo James Henaghan. Sería el tercer matrimonio de Fosse y resultó en su única hija, Nicole, nacida en 1963..

Fosse era un 'mujeriego notorio' y engañado a Verdon

Pero el talento descomunal de Fosse vino con excesos igualmente grandes. Según los informes, abusó de las drogas Seconal y Dexedrine, bebió alcohol en exceso y rara vez se lo vio sin un cigarrillo encendido en la boca. También era adicto a las mujeres y al sexo..

& # x201C; Era un mujeriego notorio, & # x201D; Winkler dice. & # x201C; Nunca fue fiel a ninguna de sus esposas o novias. & # x201D; Las infidelidades de Fosse forzarían su matrimonio hasta el punto de ruptura y la pareja se separó en 1971. Nunca se divorciaron, continuaron apoyándose mutuamente en sus esfuerzos artísticos, a menudo con Verdon en el papel de colaborador no identificado. Fosse saldría con la bailarina Ann Reinking y tuvo un romance con la actriz Jessica Lange antes de su muerte en 1987 de un ataque al corazón a los 60 años. Verdon nunca se volvió a casar.

& # x201C; Bob creció cerca de clubes de striptease. Las mujeres eran su pasatiempo, & # x201D; Verdon dijo una vez sobre su mujeriego. & # x201C; Incluso había engañado a su amante. Parte de él se sentía culpable, otra parte estaba extasiada. & # X201D;

& # x201C; Ciertamente no persigo a las mujeres tanto como solía hacerlo, & # x201D; Fosse le dijo al New York Times en 1986. & # x201C; Me temo que los atraparé, y luego tendré que hacer algo. Pero todavía me parece que soy un poco más encantador y divertido cuando las mujeres están cerca. Parece que me pavoneo más. Un complejo de inferioridad cuando era un niño, supongo, algunos necesitan probarse a mí mismo. De todos modos, realmente arruiné el matrimonio, y hay mucho de lo que me arrepiento. & # X201D; Luego se refirió a Verdon como & # x201C; mi mejor amigo, & # x201D; y fue efusivo en su amor y respeto por su hija, que continúa trabajando para mantener vivo el legado de sus padres y figura como coproductor ejecutivo de Fosse / Verdon.

A pesar de estar separados, la pareja continuó colaborando

Verdon colaboraría con Fosse en su debut como director de cine, 1972 & # x2019; s Cabaret, y regresó a Broadway en 1975 para dirigirla y coreografiarla en su papel final en el escenario, Roxie Hart en Chicago. & # x201C; Hubo una conexión entre ellos que fue muy profunda, & # x201D; dice Winkler & # x201C; Fue forjado en la sala de ensayo. Una vez dijo que los mejores momentos de su vida fueron trabajar en una sala de ensayo con Gwen. Dijo que si hubiera podido poner una cama y un refrigerador en la sala de ensayo y haber vivido allí, todo hubiera sido genial. El problema comenzó cuando salió de la sala de ensayo. Creo que el trabajo y la creatividad y el esfuerzo para hacerlo bien realmente los impulsaron tanto en sus carreras individuales como en la alquimia entre ellos. & # X201D;

Antes de su muerte en 2000 a los 75 años, Verdon encontró fama en pantalla en películas como Capullo, El club de algodón y Habitación de Marvin, y Magnum P.I., Homicidio: vida en la calle y Walker, Ranger de Texas en televisión.

Mientras que la vida de Fosse ha sido examinada en su película semi-autobiográfica, Todo ese jazz, y esta de nuevo en Fosse / Verdon, para muchos sigue siendo un enigma. Incluso a los más cercanos a él. & # x201C; Solo sé que nadie conoce a Bob. Estuve con él por más de 40 años; No conozco a Bob, & # x201D; Verdon dijo durante una entrevista de 1998 en TVO. & # x201C; Annie [Reinking] estuvo con él durante siete u ocho años, bailó con él, todo eso. Ella no lo haría, ninguno de nosotros conoce realmente a Bob, porque él no se conocía a sí mismo. & # X201D;

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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