Los reclusos más infames de Alcatraz

  • Virgil Tyler
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Si escucharas a alguien hablando de & # x201C; The Rock & # x201D; hoy, nueve de cada 10 personas pensarían que el tema de conversación fue la estrella de cine de acción y ex luchador Dwayne Johnson. Pero si hubieras escuchado la misma conversación ocho décadas antes, cuando James Cagney era el tipo más duro de las películas y los luchadores tenían nombres como Gorgeous George, no habría duda de cuál era el tema de conversación. El único & # x201C; Rock & # x201D; en aquel entonces era Alcatraz, la prisión de máxima seguridad encaramada en una pequeña isla en la Bahía de San Francisco.

Ningún interno escapó con éxito de "The Rock" en la bahía. (Foto: Shutterstock)

Durante casi 30 años, Alcatraz fue el destino final para muchos de los criminales más peligrosos y astutos del país. Los prisioneros que eran incontrolables en otras instituciones penales fueron finalmente domesticados por la severidad de la vida en Alcatraz, mientras que los internos inquietos que tenían la costumbre de escapar de otras cárceles en el continente descubrieron que sus días de escapadas fáciles habían terminado. Casi 40 lo intentaron, pero nadie logró escapar de la ciudadela encaramada en la roca de la bahía..

En estos días, Alcatraz existe únicamente como una atracción turística, su ubicación extraña y su famosa historia siguen siendo un imán para los visitantes de San Francisco. Una parte clave de esa historia es la lista de criminales notorios que fueron invitados del estado allí. En su día, Alcatraz albergó a algunos de los infractores de la ley más famosos de Estados Unidos; Estos son algunos de los más infames.

Recluso # 85: Al 'Caracortada' Capone

Convicción: Evasión de impuestos

Hora del servicio en Alcatraz: 5 años (1934 & # x2013; 1939)

Post-Término: enfermedad mental, muerte por sífilis

Cuando Alphonse Gabriel Capone llegó a Alcatraz en la mañana del 22 de agosto de 1934, ya había pasado su apogeo como capo del crimen. Había sido sentenciado a un período de 11 años en 1931 después de varios casos judiciales largos que se centraron más en su declaración errónea de ingresos que en su reputación como asesino y contrabandista. Encontrado culpable de evasión de impuestos, Capone se dirigió a una prisión de Atlanta, donde el favoritismo que le mostraron otros reclusos y el personal resultó en una transferencia a Alcatraz apenas 10 días después de que la prisión abriera.

En la Prisión Federal de Atlanta, Capone tenía lo que podría llamarse & # x201C; el funcionamiento del lugar & # x201D;: muebles en su celda, visitantes frecuentes y guardias fácilmente sobornados. En Alcatraz, el alcaide y los guardias eran inmunes a su dinero e influencia, y Capone tuvo que seguir la línea o enfrentarse al aislamiento..

Cuando llegó a Alcatraz, Capone estaba en mal estado. Sufría la abstinencia de la adicción a la cocaína, y una enfermedad venérea no tratada se contrajo muchos años antes cuando trabajaba como gorila en un burdel en Chicago que había comenzado a dañar su cuerpo y su mente. Su último año en Alcatraz lo pasó en el hospital de la prisión. El Capone que dejó Alcatraz en 1939 era un hombre enfermizo e incoherente que viviría sus últimos 8 años en aislamiento en su mansión de Florida..

Interno # 110: Roy Gardner

Convicción: Robo a mano armada

Hora del servicio en Alcatraz: 2 años (1934 & # x2013; 1936)

Post-Término: autor, suicidio

Alcatraz fue reutilizado por el gobierno federal de una prisión militar a una prisión federal general en 1933 expresamente para tratar con delincuentes como Roy G. Gardner, el hombre que fue apodado & # x201C; Rey de los artistas del escape. & # X201D;

Gardner parecía ser un forajido de una época anterior. Las turbas y las organizaciones empresariales no eran para él; Trabajó solo como un bandido y hombre de asalto, robando trenes con frecuencia y con éxito. Su gran error fue robar trenes y camiones de correo de los EE. UU., Lo que pronto lo convirtió en el hombre más buscado en Estados Unidos.

Atrapado y sentenciado a 25 años de prisión en la Penitenciaría Federal de McNeil Island, Washington, en 1921, Gardner escapó audazmente de un tren en movimiento. Fue atrapado un año después, pero escapó nuevamente. Finalmente transportado a prisión en el tercer intento, Gardner escapó de la isla McNeil después de cortar un agujero en una cerca y nadar hacia la orilla. Capturado un par de meses después, pasó tiempo en varias de las cárceles más difíciles de Estados Unidos, incluida la Prisión Federal de Atlanta, donde se hizo amigo de Al Capone..

Mientras estaba encarcelado, Gardner hizo varios intentos de fuga, ninguno de los cuales fue exitoso, pero todos causaron dolores de cabeza a los funcionarios de la prisión. Alcatraz era un destino inevitable para un fugitivo de su tenacidad. Sorprendentemente, sin embargo, dada su reputación, a Gardner se le otorgó el indulto en 1936 y lo liberaron. Poco después, publicó un libro que escribió en prisión llamado Hellcatraz: The Rock of Despair, un relato de primera mano de lo que Gardner llamó & # x201C; The Tomb of the Living Dead. & # X201D; La vida fuera de Alcatraz no era mucho más feliz para Gardner, aunque & # x2013; se suicidó respirando cianuro en 1940.

Preso # 117: George 'Ametralladora' Kelly

Convicción: Secuestro

Hora del servicio en Alcatraz: 17 años (1934 & # x2013; 1951)

Post-Término: muerte por infarto en la cárcel

No se podría decir que muchos de los delincuentes que terminaron en Alcatraz eran de buenas familias, pero George Kelly Barnes, Jr. se crió en un hogar acomodado de Memphis e incluso asistió a alguna universidad. Un matrimonio repentino lo llevó a abandonar la escuela y se involucró en contrabando durante la Prohibición. Sin embargo, Kelly realmente no fue tan exitosa hasta que conoció y se casó con una criminal con más experiencia llamada Kathryn Thorne. Thorne preparó a su nuevo esposo para el éxito, comprándole una ametralladora Thompson y alentándolo a aprender a usarla. Pronto, los dos bancos robados Bonnie y Clyde-estilo en todo el sur y la palabra de & # x201C; Machine Gun Kelly & # x201D; untado.

La pareja dio un paso en falso cuando secuestraron a un magnate petrolero de Oklahoma llamado Charles Urschel. Obtuvieron con éxito un rescate de $ 200,000 y comenzaron a vivir en grande, pero la Oficina de Investigación (que pronto se convertiría en el F.B.I.) estaba en el caso. En dos meses & # x2019; tiempo, los Barneses fueron capturados, condenados y condenados a cadena perpetua. Cuando Kelly se jactó de que la dura prisión de Leavenworth no podía retenerlo, los funcionarios alarmados lo enviaron de inmediato a Alcatraz. Llegó poco después de Al Capone y Roy Gardner..

A diferencia de Gardner, que era cualquier cosa menos un preso modelo, & # x201C; Machine Gun & # x201D; Kelly pasó su tiempo en Alcatraz en silencio. Se comportó tan bien que otros reclusos comenzaron a referirse a él como & # x201C; Pop & # x201D; para & # x201C; pistola pop. & # x201D; Trabajó en la oficina, sirvió como monaguillo y, según los informes, lamentaba su vida criminal. Cuando salió de Alcatraz en 1951, sin embargo, no era para salir libre; fue trasladado de regreso a Leavenworth, donde murió en 1954.

Recluso # 325: Alvin 'Siniestro' Karpis

Convicción: Secuestro

Hora del servicio en Alcatraz: 26 años (1936 & # x2013; 1962)

Post-Término: autor, sobredosis de pastillas

Al igual que "Machine Gun" Kelly, Albin Francis Karpowicz vio el secuestro como una forma más fácil de ganar grandes sumas de dinero que robar bancos. Conocido como & # x201C; Creepy & # x201D; por miembros de pandillas por su sonrisa inquietante, el nativo canadiense se convirtió en el cerebro detrás de la familia Barker, una pandilla que roba bancos conocida por su crueldad a principios de la década de 1930. En un tiempo relativamente corto, Karpis se convirtió en uno de un grupo de élite de & # x201C; enemigos públicos & # x201D; eso también incluía a John Dillinger y & # x201C; Pretty Boy & # x201D; Floyd.

Karpis y & # x201C; Ma & # x201D; Los muchachos de Barker trabajaron con varios cómplices para secuestrar al millonario William Hamm por $ 100,000 en 1933. Este trabajo fue tan exitoso que lo hicieron nuevamente, secuestrando a un banquero llamado Edward Bremer por $ 200,000. Bremer tenía amigos en lugares altos, sin embargo, y J. Edgar Hoover del F.B.I. hizo de su trabajo personal rastrear a los delincuentes. Los Barkers fueron asesinados, pero Karpis escapó de la policía más de una vez; no fue arrestado hasta 1936, cuando J. Edgar Hoover tomó personalmente a Karpis bajo custodia después de que los agentes cerraran su Plymouth Coupe en la calle.

Karpis tuvo el honor ignorable de ser el recluso más antiguo en Alcatraz, donde fue enviado a cadena perpetua, incluso sobreviviendo a la prisión, que cerró en 1963. Karpis terminó su tiempo en otro lugar y fue deportado a Canadá tras ser liberado en 1969. Él escribió dos libros sobre su vida criminal antes de morir de una sobredosis accidental de somníferos en 1979 a la edad de 72 años..

Interno # 594: Robert 'Birdman' Stroud

Convicción: Asesinato

Hora del servicio en Alcatraz: 17 años (1942 & # x2013; 1959)

Post-Término: muerte por causas naturales en la cárcel

Posiblemente el preso más famoso en la historia de Alcatraz es Robert Stroud, el llamado "Hombre pájaro de Alcatraz". Esto se debe a una película de 1962 muy exitosa (vagamente) basada en su vida protagonizada por Burt Lancaster. El título de la película ha dado lugar a la idea errónea común de que Stroud crió pájaros en la prisión de Alcatraz. Alcatraz no permitía animales de ningún tipo dentro de sus paredes; Stroud realizó sus experimentos con canarios en Leavenworth antes de su tiempo en The Rock.

Inicialmente enviado a McNeil Island por apuñalar a un cantinero a los 21 años, Stroud era un recluso rebelde y peligroso. Atacó a otros prisioneros e hizo todo lo posible para sembrar la disensión en la prisión. Transferido a Leavenworth, apuñaló a un guardia hasta la muerte y su sentencia fue elevada a la vida. Para mantenerlo alejado de sus compañeros de prisión, los funcionarios de la prisión aislaron a Stroud y le permitieron perseguir su interés en la cría de aves y cuidarlo para mantenerlo ocupado. Stroud escribió dos libros bien considerados sobre el tema y comenzó un negocio de venta de tratamientos para enfermedades de aves..

Después de su traslado a Alcatraz, ahora privado de sus pájaros, Stroud ocupó su tiempo escribiendo Looking Outward: A History of the U.S.Cison Prison. Dejó Alcatraz para ir a otra prisión en 1959 después de que su salud comenzó a fallar y murió en 1963. Aunque los funcionarios de la prisión lo consideraban un modelo de cómo se podía rehabilitar a un prisionero, sus compañeros de prisión lo veían como una persona desagradable y desagradable. La representación de Stroud como un hombre tranquilo y reflexivo en la película sobre su vida (una película que Stroud nunca vio) parecía una broma divertida para las personas que lo conocían..

Interno # 1428: James 'Persona blanca' Bulger

Convicción: Robo a mano armada

Hora del servicio en Alcatraz: 3 años (1959 & # x2013; 1962)

Post-Término: asesinado en prisión

Foto: Oficina Federal de Prisiones [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

La mayoría de la gente piensa en Alcatraz como una reliquia de tiempos pasados, un capítulo en una larga historia de crimen en Estados Unidos, pero hay ex reclusos de Alcatraz que todavía están vivos hoy. Uno de los más notorios es James & # x201C; Whitey & # x201D; Bulger, un hombre que comenzó su carrera delictiva como miembro de una pandilla en Boston a principios de la década de 1940 y finalmente cumplió períodos en prisión por robo a mano armada y asalto. Su participación en un sindicato criminal de larga data lo ha implicado en casi 20 muertes..

Bulger cumplió su primera sentencia de prisión grave en Atlanta, donde Capone y Gardner habían cumplido condena. Durante sus tres años allí, se inscribió voluntariamente en el programa MK-Ultra de C.I.A., un control mental experimental y # x201C; operación que involucraba hipnosis, drogas alucinógenas e incluso abuso. Bulger se arrepintió de participar en los experimentos y felizmente abandonó el programa cuando fue transferido a Alcatraz en 1959. La prisión solo estaría abierta unos años más después de su llegada, aunque Bulger recordó extrañamente su estadía allí como una de sus mejores experiencias en la prisión..

Transferido en 1962 y liberado en 1965, Bulger se enredó profundamente en la mafia irlandesa de Boston. Al aumentar su rango para convertirse en uno de los jefes del crimen de la ciudad, Bulger dominó la región en la década de 1970 y '80 con sus juegos de azar, apuestas y raquetas de drogas. En 1994, bajo investigación, Bulger huyó y permaneció en libertad durante 16 años, un fugitivo de larga data en la lista de los Más buscados de F.B.I. En 2011, finalmente fue rastreado y, a fines de 2013, fue declarado culpable y condenado a dos cadenas perpetuas consecutivas por varios delitos, incluidos el crimen organizado, el lavado de dinero y la extorsión. También fue acusado de asesinato en varios estados.. 

Bulger fue golpeado hasta la muerte por los reclusos en 2018, poco después de ser transferido a la penitenciaría federal Hazelton en Bruceton Mills, Virginia Occidental. Tenía 89 años y estaba en una silla de ruedas..

Interno # 1518: Meyer 'Mickey' Cohen

Convicción: Evasión de impuestos

Hora del servicio en Alcatraz: aproximadamente un año, encendido y apagado (1961 & # x2013; 1963)

Post-Término: ataque a la tubería de la prisión, muerte natural

Alcatraz no estaba muy lejos de cerrar cuando Meyer Harris & # x201C; Mickey & # x201D; Cohen hizo sus dos breves visitas. Condenado por evasión de impuestos por segunda vez en 10 años, Cohen cumplió su condena en Alcatraz en dos partes & # x2013; En realidad, fue rescatado durante seis meses en el medio, el único prisionero que fue sacado de la prisión. El bono fue firmado por Earl Warren, quien era el Presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema bajo John F. Kennedy. A pesar de que es sorprendente que un funcionario tan importante se topara con un gángster conocido, este hecho es testimonio de la influencia de largo alcance que Mickey Cohen mantuvo en los círculos políticos..

Nacido en Nueva York, Cohen se hizo un nombre en Los Ángeles. Stints como vendedor de periódicos y boxeador lo puso en contacto con intereses de juego; su disposición a hacer lo que fuera necesario lo hizo indispensable para & # x201C; Bugsy & # x201D; La mafia judía de Siegel. Bajo la tutela de Siegel, ayudó a que las apuestas de Las Vegas despegaran (Earl Warren era un visitante frecuente de Las Vegas). Cohen subió de rango, eliminando en privado a cualquiera que se interpusiera en su camino mientras coqueteaba públicamente con las estrellas de cine de Hollywood y dirigía una cadena de & # x201C; legítima & # x201D; empresas Un perro publicitario, Cohen hizo una buena copia para los diarios, haciendo caso omiso de varios atentados contra su vida, incluido un bombardeo de su casa, como inconvenientes cómicos..

Un personaje colorido, por decir lo menos, las indiscreciones financieras de Cohen finalmente permitieron que los federales lo acusen, y fue enviado a Alcatraz, a lo que el exigente Cohen se refirió como & # x201C; una mazmorra en ruinas. & # X201D; Cuando la prisión cerró a principios de 1963, fue transferido a Atlanta, donde finalmente se le acabó la suerte. Un recluso con rencor (algunas fuentes dicen que un ex recluso de Alcatraz) golpeó a Cohen en el cráneo con una tubería de plomo. Cohen nunca volvería a caminar sin ayuda, y un ataque de cáncer de estómago lo retrasó aún más. Murió en 1976, cuatro años después de su liberación, otro graduado de & # x201C; The Rock & # x201D; cuya vida después difícilmente podría llamarse un escape.

De Bio Archives: este artículo se publicó originalmente en agosto de 2014.

Por Joe McGasko

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