The Monkees Cómo la banda creó para la televisión conquistó las listas de éxitos

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Un cuarteto ficticio de televisión aparentemente creado para aprovechar Beatlemania, The Monkees huyó de sus inicios fabricados para convertirse en una banda legítima y uno de los actos más vendidos en la historia de la música popular..

Como se detalla en Los monos: la historia del día a día de '60 Pop TV Sensation, El show fue concebido por el productor Bob Rafelson, quien quería crear algo centrado en las travesuras y aventuras de una banda basada en sus propias experiencias como músico. Fue una idea anterior a The Beatles, aunque, como admitió más tarde, una que se hizo comercialmente plausible después del exitoso lanzamiento de Un día difícil's noche en el verano de 1964.

Rafelson y su cofundador de Raybert Productions, Bert Schneider, vendieron el concepto a Screen Gems, la filial de televisión de Columbia Pictures, en abril de 1965. Los socios consideraron centrarse en una banda ya formulada, con el emergente acto de folk-rock The Lovin.' Cucharada entre los principales candidatos, antes de elegir juntar a The Monkees uno por uno.

Los cuatro monos sobrevivieron a audiciones poco ortodoxas para ganar sus papeles.

El 8 de septiembre de 1965, el llamado a las armas para los aspirantes a Monos apareció en las publicaciones comerciales. Variedad diaria y El reportero de Hollywood que dice:

LOCURA!!
AUDICIONES

Folk & Roll Cantantes Musicos
para papeles de actuación en nuevas series de televisión.
Piezas para 4 niños locos, de 17 a 21 años.
Quiero enérgico Ben Frank'tipos s
Ten valor para trabajar.
Debe venir a entrevistar.

El anuncio atrajo a 437 solicitantes reportados, aunque solo uno de los ganadores eventuales respondió de inmediato.

Michael Nesmith fue un prometedor cantautor con un grupo de folk rock llamado The Survivors. Ya había grabado para Screen Gems' Colpix Records, bajo el nombre de Michael Blessing.

Peter Tork, un veterano de la escena de Greenwich Village, se perdió el anuncio, pero fue estimulado a involucrarse por un Stephen Stills anterior a Buffalo Springfield, quien fue rechazado de la consideración de Monkees debido a sus dientes defectuosos y cabello adelgazado..

Micky Dolenz fue la ex estrella infantil del programa de televisión de finales de la década de 1950 Niño de circo y un músico a tiempo parcial. Aunque su carrera en el mundo del espectáculo había disminuido considerablemente, pudo obtener una audición privada gracias a su currículum..

Davy Jones, con una nominación al Premio Tony por su actuación en Oliver En su haber, ya había firmado un acuerdo de pantalla con Columbia Pictures y lanzó singles a través de Colpix. Como tal, fue favorecido para reclamar un lugar en la banda, aunque todavía tenía que ganarse el espectáculo.'s creadores.

Las audiciones fueron un asunto extravagante, con Schneider y Rafelson a menudo actuando de maneras extrañas para ver cómo responderían los solicitantes. Nesmith y Tork, con más que demostrar que sus futuros compañeros de banda, estuvieron a la altura del desafío. El primero, que se hizo reconocible por su gorro de lana, también llevaba una bolsa de ropa que aparentemente tenía miedo de dejar en su automóvil. Y Tork, a quien Schneider le quitó la silla, respondió golpeando a los productores.' escritorio.

Finalmente, los ganadores fueron elegidos por sus talentos y encantos individuales, pero también con miras a cómo se combinarían como grupo. Con Nesmith en la guitarra, Tork en el bajo, Dolenz en la batería y Jones como cantante principal, los cuatro filmaron un piloto a fines de 1965, antes de regresar a casa para esperar su destino..

Los Monos (L-R): Davey Jones, Micky Dolenz, Peter Tork y Michael Nesmith

Foto: Getty Images

La banda's los miembros tuvieron que aprender a jugar juntos

Una versión reajustada del piloto, con las pruebas de pantalla del cuarteto añadidas, fue un éxito entre el público de prueba, y a principios de 1966 la NBC retomó Los monos.

Así comenzó la fase difícil de no solo unir el espectáculo, sino también lograr que las cuatro estrellas se parezcan a una banda en funcionamiento. Dolenz, por su parte, estaba aprendiendo su instrumento desde cero, y los variados estilos e influencias en exhibición hicieron un sonido colectivo que no't totalmente de malla.

Con el tiempo escaso, los productores recurrieron al ejecutivo de la industria Don Kirshner y su equipo de composición de Tommy Boyce y Bobby Hart, todos los cuales habían contribuido al piloto, para hacerse cargo de la dirección musical del espectáculo. Se estableció una nueva entidad llamada Colgems Records, bajo la dirección de Kirshner, específicamente con el propósito de distribuir la banda.'s grabaciones.

A partir de abril de 1966, The Monkees se embarcó en un agotador horario de ensayos de la banda, clases de improvisación y filmación. Con Kirshner manejando un barco apretado, los muchachos se limitaron al trabajo vocal al principio mientras los jugadores de la sesión tocaban la música, aunque finalmente se les dio un poco más de margen en el estudio..

Su primer golpe fue cantado por Dolenz, no por Jones

A mediados de agosto, Colgems lanzó The Monkees' single debut, "Last Train to Clarksville". Aunque se suponía que Jones era el líder y continuaría con otros éxitos como "Daydream Believer", fue Dolenz quien interpretó esta canción que puso a The Monkees en el mapa.

Antes del show'En el estreno, el grupo se embarcó en una gira promocional que pasó por paradas importantes en Chicago, Boston, Nueva York y Los Ángeles. En un momento, la banda actuó en un tren en movimiento para los ganadores de un concurso de radio, con Dolenz recordando que sus tambores cayeron por todo el lugar..

Pero no hubo forma de detener el impulso: Los monos debutó en NBC el 12 de septiembre de 1966, y con el lanzamiento de su álbum homónimo un mes después, y "Last Train to Clarksville" en su camino a la cima de las listas, el fenómeno cultural estaba oficialmente funcionando.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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