La vida y la muerte de John Gotti

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John Gotti llega a la Corte Suprema de Manhattan, donde fue procesado por cargos de conspiración y asalto por el tiroteo en 1986 de un carpintero's sindicato oficial.

Foto: Willie Anderson / NY Daily News Archive a través de Getty Images

John Gotti elevó la noción del público de un jefe de la mafia a un estado casi mítico. Como jefe de la familia criminal Gambino a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, cortó una figura colorida y extremadamente pública no solo en la ciudad de Nueva York sino en todo el país.

Los periódicos sensacionalistas lo llamaron el Don Teflón por su aparente capacidad para evitar el enjuiciamiento. También era conocido como el Dapper Don, debido a su estilo impecable, que consistía en trajes italianos de doble botonadura de Brioni, corbatas de seda pintadas a mano y su halo de cabello perfectamente peinado..

Dieciséis años después de su muerte y todavía una gran figura en la cultura popular, Gotti es el foco de un evento de dos noches. GOTTI: Padrino e Hijo.

& # x201C; Fue el primer don de medios, & # x201D; J. Bruce Mouw, un ex agente del FBI que supervisó la unidad que ayudó a condenar a Gotti en 1992, dijo Los New York Times. & # x201C; Nunca trató de ocultar el hecho de que era un superjefe. & # x201D;

En público, Gotti cortó una figura amable y jugó a las cámaras. En privado, era un tirano y un narcisista con un genio desenfrenado, según el testimonio de antiguos mafiosos y cintas grabadas en secreto que finalmente lo colocaron tras las rejas por el resto de su vida..

Serie de fotos de John Gotti. 

Foto: Getty Images

El quinto de 13 hijos criados por sus padres inmigrantes italianos, John y Frannie, John Joseph Gotti nació en el sur del Bronx el 27 de octubre de 1940. Fue una vida difícil con el padre de Gotti que se ganaba la vida como jornalero. La familia se mudó a menudo antes de establecerse en la sección East New York de Brooklyn cuando Gotti tenía 12 años..

En sus años formativos, Gotti aprendió una vida criminal al hacer recados para Carmine Fatico, un capo en los primeros días de la familia criminal Gambino. Fue durante este tiempo que conoció a Aniello Dellacroce, quien se convertiría en un mentor de por vida para el futuro jefe del crimen..

Gotti abandonó la escuela secundaria Franklin K. Lane cuando tenía 16 años y dirigió su propia pandilla callejera relacionada con la mafia en su vecindario de Queens, Nueva York, llamado Fulton-Rockaway Boys, que incluía al futuro mafioso de Gambino, Angelo Ruggiero..

Los arrestos por delitos menores como peleas callejeras y robo de autos se registraron antes de su primer arresto importante en 1968 cuando él, su hermano Gene y su amigo de la infancia Ruggiero fueron acusados ​​por el FBI de cometer tres robos de carga y secuestro de camiones cerca del aeropuerto internacional JFK. Todos se declararon culpables de cargos reducidos con Gotti cumpliendo una condena de tres años. Después de su liberación en 1971, Fatti le encomendó a Gotti que gestionara las operaciones ilegales de juego de la tripulación..

En mayo de 1973 Gotti cometió su primer asesinato. Como capitán de la tripulación de Fatico, Gotti fue asignado para encontrar a Jimmy McBratney, un asociado de una pandilla rival que asesinó a un miembro de la familia Gambino. El escuadrón golpeó el secuestro en un bar de Staten Island y McBratney fue asesinado a tiros en público..

Victoria Gotti, John Gotti's esposa, fuera de su casa de Queens en Howard Beach.

Foto: NY Daily News Archive a través de Getty Images

Las acciones menos que discretas de Gotti (una marca registrada futura del jefe del crimen) lo llevaron a ser identificado por testigos presenciales del asesinato y fue arrestado por el asesinato en 1974, recibiendo una sentencia de cuatro años por intento de homicidio involuntario.

Fuera de la prisión, Gotti vivía en una modesta casa de Howard Beach con su esposa, Victoria, y sus tres hijos y dos hijas. Frank, el hijo de 12 años de Gotti, murió en 1980 después de ser atropellado por un automóvil conducido por el vecino John Favara mientras montaba su bicicleta. Aunque dictaminó un accidente, cuatro meses después los testigos vieron a Favara siendo golpeado en la cabeza y empujado dentro de una camioneta. Gotti estaba en Florida con su familia en ese momento. Nunca volvieron a ver a Favara y Gotti negó tener conocimiento de su desaparición..

Underboss Dellacroce murió de cáncer en 1985. En un movimiento considerado irrespetuoso por Gotti, el entonces jefe Castellano no asistió al funeral de Dellecroce. Dos semanas después, Castellano fue asesinado a tiros frente a Sparks Steakhouse en Manhattan.

Gotti ahora era el jefe de la familia criminal Gambino con Salvatore & # x201C; Sammy the Bull & # x201D; Gravano & # x2013; quien luego desertaría para convertirse en testigo gubernamental contra Gotti & # x2013; como su capataz. Gravano testificó que él y Gotti vieron el disparo de Castellano desde un automóvil estacionado, diciendo que Gotti había organizado el asesinato..

Victoria Gotti, hija de John Gotti, deja a su padre's casa en Howard Beach, Queens, llevando a su hijo.

Foto: Paul DeMaria / NY Daily News Archive a través de Getty Images

Gotti asumió el mando de la familia Gambino cuando tenía 23 equipos activos, alrededor de 300 miembros incorporados (más) y más de 2,000 asociados. Los investigadores estimaron en ese momento que el sindicato estaba recaudando alrededor de $ 500 millones al año, según Los New York Times. Según Gotti, sus ingresos declarados se derivaron de un salario de $ 100,000 al año como vendedor de suministros de plomería y trabajar con una empresa de accesorios de prendas de vestir. Los informantes de la mafia dijeron a los fiscales que Gotti recibió más de $ 10 millones en efectivo cada año como su parte de las actividades criminales de Gambino. Gravano calculó que la toma anual de Gotti en más de $ 1 millón de las sacudidas de la industria de la construcción, solo.

Ahora, una figura reconocible en la ciudad de Nueva York debido a sus absoluciones que acaparan los titulares y su inclinación por los trajes impecables y los cortes de pelo diarios, se le preguntó una vez a Gotti si no le gustaba que lo llamaran Dapper Don. & # x201C; No, este es mi público, & # x201D; él dijo. & # x201C; Me aman. & # x201D; Incluso se rumoreaba que tenía un traje de repuesto disponible para cambiarse durante los recesos del almuerzo en sus juicios..

Una figura tan reconocible y pública, su paradero fue seguido fácilmente. A fines de la década de 1980, el FBI había instalado equipos de espionaje en un departamento sobre el club social que Gotti frecuentaba, grabando conversaciones que implicaban a él, Gravano y el consigliere familiar Frank Locascio.

Gotti fue arrestado en diciembre de 1990. Las autoridades no solo tenían las grabaciones en cinta, sino que también tenían a Gravano, quien había hecho el trato para dar la vuelta y testificar para el enjuiciamiento. El juicio fue una sensación mediática, con alrededor de 1,000 simpatizantes reunidos fuera del juzgado en varias ocasiones en apoyo de Gotti.

Pero esta vez Gotti no evitaría un veredicto de culpabilidad. Fue declarado culpable de los 13 cargos en su contra, incluidos los cargos federales de usurpación de préstamos, extorsión, asesinatos múltiples, manipulación de jurados y juegos de azar. Gotti fue sentenciado a cadena perpetua, mientras que el informante Gravano recibió una sentencia de cinco años..

El día de su condena, James Fox, jefe de la oficina del FBI de Nueva York, dijo: & # x201C; El teflón se fue. El don está cubierto con velcro y todos los cargos atascados. & # X201D;

John Gotti es escoltado por un hombre no identificado a través de la multitud durante un almuerzo en su juicio por asalto. Más tarde, un jurado absolvió a Gotti de todos los cargos en el tiroteo de un líder de la Unión.

Foto: Getty Images

& # x201C; Este veredicto tuvo una gran importancia simbólica, & # x201D; Rudolph Giuliani, ex fiscal estadounidense de Manhattan, dijo sobre el veredicto. & # x201C; Puedes'No digas, como lo hizo Gotti, & # x2018; voy a violar la ley y matar a la gente y al infierno con todos ustedes. & # x2019; Ese es un desafío que la autoridad legal no puede ignorar. & # X201D;

& # x201C; Estaba obsesionado con su propia importancia, & # x201D; Mouw dijo después de la condena. & # x201C; Estaba convencido de que ningún jurado lo condenaría nunca porque era John Gotti, un César, un emperador. & # x201D;

El autoproclamado emperador pasó la mitad de sus siete años como jefe de la familia Gambino en la cárcel en espera de juicio, el resto tratando de evitar el enjuiciamiento. En prisión de 1992 a 2000, Gotti fue mantenido en virtual aislamiento. En 1998, fue operado por cáncer de cuello y cabeza que finalmente le quitaría la vida..

Gotti murió el 10 de junio de 2002 en el hospital de la prisión federal en Springfield, MO. El tenia 61.

Tanto en la muerte como en la vida, el funeral de Gotti fue grande y audaz. Veintidós limusinas negras, 19 autos de flores y cientos de vehículos privados se arrastraron por las calles de Ozone Park, Howard Beach y secciones de Queens. Junto a su hijo Frank, Gotti fue enterrado en el cementerio de San Juan, un cementerio que es el lugar de descanso final de muchos mafiosos de Nueva York. Aunque ninguno, tal vez, sea tan famoso como el Dapper Don.

En el momento de su condena en 1992, Gotti nombró a su hijo mayor, John A. Gotti (conocido como Junior), jefe interino de la familia Gambino. Entre 2004 y 2009, Gotti Jr. fue acusado en cuatro juicios de crimen organizado. Todo terminó en juicios.

Pero para Gotti Jr., seguir los pasos de su padre no era un curso que finalmente deseara seguir persiguiendo..

& # x201C; Desafortunadamente, cuando escuchas el nombre Gotti, se ha convertido en metafórico para el crimen organizado, con las calles, & # x201D; Gotti Jr. dice en el Biografía documental, en el que explica su decisión de dejar atrás la vida de la mafia. & # x201C; No veo ninguna forma en que puedas liberarte de esto. No veo ninguna forma de hacerlo. Por mucho que lo intente, es extremadamente difícil. & # X201D;

Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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