La vida y la leyenda de Wild Bill Hickok

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Leyenda del salvaje oeste Wild Bill Hickok

Con Luke Hemsworth listo para llegar a la pantalla grande como el legendario Wild Bill Hickok en Hickok hoy, aquí hay un vistazo al hombre que era Superman, Thor y Spider-Man, todo en uno en sus días de patrullar la frontera:

No lejos del árbol

A menudo se retrata a Hickok como un hombre que defendió a los oprimidos, lo que, de ser cierto, es un rasgo que heredó de su padre: William Alonzo Hickok era un acérrimo abolicionista, incluso usando su bodega en la casa familiar en Homer, Illinois, como una parada en el ferrocarril subterráneo. Era un negocio peligroso proteger a los esclavos fugitivos en las décadas anteriores a la Guerra Civil, y aunque no existen historias específicas de un joven Bill'A pesar de los conflictos con los hombres de la ley o los cazarrecompensas, la experiencia sin duda perfeccionó su sentido de cómo manejar situaciones potencialmente peligrosas..

Sonreír y aguantar

Un punto de control temprano en la leyenda de Wild Bill es su victoria mano a mano sobre un oso alrededor de 1861. Según cuenta la historia, Hickok le disparó a un oso que estaba bloqueando una carretera y, después de que el animal enfurecido lo atacó, le cortó la garganta con un cuchillo bowie para evitar ser completamente mutilado. Es cierto que Wild Bill resultó gravemente herido durante este período, pero no hay relatos contemporáneos de que lo haya esquivado con un oso, y la fuente de sus heridas sigue siendo un misterio. El conocido biógrafo de Wild Bill, Joseph Rosa, atribuye esta historia embellecida al escritor occidental James W. Buel, quien pudo haber encontrado la anécdota de una pelea entre un oso y un jefe indio cheyenne durante su tiempo como editor de un periódico, y luego la levantó para pulirla. sus relatos del heroísmo del salvaje oeste.

Sobre ese apodo ...

Hickok'El nombre de pila era James Butler, que plantea la cuestión de cómo llegamos desde allí a "Wild Bill". Eso's cree que tomó el apodo durante la Guerra Civil; una cuenta repetida señala su éxito al detener a una mafia de linchamiento de Missouri en 1862, lo que provocó que una mujer gritara a la multitud: "¡Bien por ti, Bill salvaje!" Puede parecer un poco extraño que su apodo surgiera de este momento, como si la voz incorpórea pudiera haber cambiado el curso de la historia al gritar: "Entiendes 'em, Crazy Steve! "Sin embargo, Hickok aparentemente ya era conocido como" Bill "en algunos círculos, por lo que la adición de" Wild "no fue'Es difícil para alguien que estaba desarrollando rápidamente una reputación de resistencia.

La otra mujer

Durante mucho tiempo se creyó que Wild Bill estaba vinculado románticamente a rootin' tootina' la mujer de la frontera Martha Jane Cannary, también conocida como Calamity Jane, aunque los historiadores han desmentido esa idea. Sin embargo, estaba apegado a una mujer notable por derecho propio: Agnes Lake Thatcher era una artista de circo que caminaba por la alambrada y domesticaba a los leones como parte de su acto, y luego logró con éxito la producción. Ya viuda cuando conoció a Wild Bill en 1871, Agnes se casó con el famoso pistolero y las damas.' hombre en marzo de 1876, solo para enviudar nuevamente cuando fue asesinado en el territorio de Dakota en agosto. Finalmente fue enterrada junto a su primer esposo en Ohio, dejando la puerta abierta a Calamity Jane para reclamar un lugar en el cementerio junto a Wild Bill y avanzar la narración incorrecta sobre su relación.

Un retrato de Calamity Jane a caballo, circa 1901.

(Foto: Bettmann / Getty Images)

Echarle una mano

La historia de Wild Bill'La muerte lleva mucho tiempo grabada en la historia: absorto en un juego de póker en Nuttal & Mann's Saloon en el puesto avanzado de Deadwood, de espaldas a la puerta, el viejo pistolero recibió una bala en la parte posterior de la cabeza cuando estaba a punto de interpretar al "hombre muerto's hand "& # x2013; dos ases y dos ochos. ¿O fue él? Esta versión de los eventos se remonta a Frank J. Wilstach's 1926 biografía de Hickok, en la que el ex barbero de Deadwood Doc Peirce nombra las cartas del jugador asesinado. Muchos han cuestionado la identidad de la quinta carta en la mano de Hickok, pero teniendo en cuenta que el relato "definitivo" de esta historia proviene de los recuerdos de medio siglo de un hombre que envejece, es válido preguntarse sobre las otras cuatro cartas también.

El monumento de piedra original dedicado a Wild Bill Hickok en Deadwood, Dakota del Sur

(Foto: John C. H. Grabill [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Salón de la fama

De todas las leyendas y rumores que rodean la vida de Wild Bill, este es muy cierto: en 1979 se convirtió en miembro fundador del Poker Hall of Fame. Según su sitio web, los criterios de inducción incluyen la participación en juegos de "alto riesgo" contra la "competencia reconocida". Eso'No está claro a qué tipo de competencia se enfrentaba Hickok en general en salones llenos de vaqueros borrachos y manos de granjeros, pero como fue asesinado en medio de un juego, no puede haber dudas sobre las apuestas involucradas. Además, un chico con un nombre como "Wild Bill" claramente merece un lugar entre el póker's apreciados iconos. "Crazy Steve" sería'también he estado bien.

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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