La historia interior de Rudyard Kipling y 'The Jungle Book'

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Un retrato de Rudyard Kipling de la biografía Rudyard Kipling de John Palmer, publicado por primera vez en Nueva York por Henry Holt and Company en 1915. (Foto: [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Publicado en 1894, Rudyard Kipling & # x2019; s El libro de la selva demostró ser un éxito con jóvenes y viejos por igual. El libro de la jungla historias de un niño humano llamado Mowgli criado por animales en la naturaleza hechos para una lectura fascinante. En estos cuentos, los animales demostraron ser aliados y adversarios de Mowgli. Baloo el oso, Bagheera la pantera y Shere Khan el tigre se han convertido en personajes famosos en la literatura infantil. Incluso aparecieron en la secuela de Kipling, El segundo libro de la selva, que debutó en 1895.

Una nueva adaptación de El libro de la selva, dirigida por Jon Favreau, hace su debut hoy con una deslumbrante variedad de estrellas famosas que expresan sus personajes animales. Bill Murray, Ben Kingsley e Idris Elba son las voces de Baloo, Bagheera y Shere Khan respectivamente. Como El libro de la selva llega a las pantallas de cine, ahora es el momento perfecto para echar un vistazo al clásico original y a su creador Rudyard Kipling.  

Baloo (con la voz de Bill Murray) y Mowgli (Neel Sethi) en The Jungle Book. (Foto: Walt Disney Pictures)

Kipling escribió El libro de la selva mientras vivía en los Estados Unidos. Kipling había sido buen amigo del escritor y editor estadounidense Wolcott Balestier, y terminó casándose con la hermana de Wolcott, Caroline & # x201C; Carrie & # x201D; Balestier, en enero de 1892. La pareja compró tierras a uno de sus otros hermanos, Beatty Balestier, en Vermont, donde construyeron la casa de sus sueños, llamada & # x201C; The Naulahka. & # X201D; Naulakha significa & # x201C; joya más allá del precio & # x201D; en hindi, según el sitio web de la casa. El nombre también se comparte con un libro en el que Kipling trabajó con Wolcott Balestier. 

Convertirse en padre inspiró a Kipling a escribir para niños. Había empezado El libro de la selva para cuando él y su esposa esperaban su primer hijo juntos. Su hija Josephine nació en 1892. Según BBC News, él le dio una copia especial de El libro de la selva a su hija, en la que escribió: "Este libro pertenece a Josephine Kipling para quien fue escrito por su padre, mayo de 1894". La familia Kipling pronto creció hasta incluir a su hija Elsie, nacida en 1895, y luego a su hijo John en 1897. Lamentablemente, Josephine solo vivió hasta los seis años. Tanto ella como su padre contrajeron neumonía en 1899, y ella terminó sucumbiendo a la enfermedad. Su muerte dejó a Kipling con el corazón roto, y él nunca se recuperó por completo de esta tremenda pérdida.. 

Kipling nunca visitó la jungla mencionada en El libro de la selva. A pesar de pasar años en India, eligió establecer sus historias en la jungla de Seonee (ahora conocida como Seoni), un área que nunca había visitado. Kipling, en cambio, se basó en las experiencias de los demás. De acuerdo con Angus Wilson & # x2019; s El extraño viaje de Rudyard Kipling: su vida y obras, Kipling vio fotografías de esta jungla tomadas por sus amigos, Aleck y Edmonia & # x201C; Ted & # x201D; Hill, y escuchó sus experiencias allí. Probablemente también encontró inspiración en las obras de Robert Armitage Sterndale, incluyendo Mammalia de India, de acuerdo con Martin Seymour-Smith & # x2019; s Rudyard Kipling: una biografía. Otros señalan el libro de 1877 de Sterndale; Seonee: O, Camp Life en la Cordillera Satpura, como una influencia importante en los cuentos de Kipling.

Una ilustración del libro de la selva de Rudyard Kipling. (Foto: Imágenes de libros de Internet Archive a través de Wikimedia Commons)

Es probable que otra fuente importante sea el propio padre de Kipling, John Lockwood Kipling.. El anciano Kipling fue ilustrador, conservador de museos y profesor de arte. Él produjo Bestia y hombre en India: un bosquejo popular de animales indios en sus relaciones con la gente, que se publicó en 1891. John Lockwood Kipling también proporcionó las imágenes de algunas de las obras de su hijo, incluidas El libro de la selva y la novela de 1901 Kim.

Otro cuento clásico para niños, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi, & # x201D; también proviene de El libro de la selva. Si bien la mayoría recuerda las historias de Mowgli, de hecho, solo forman parte de El libro de la selva. Y al igual que los cuentos de Kipling sobre Mowgli, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; explora la relación entre el mundo humano y el mundo animal. En este caso, una mangosta busca proteger a una familia de humanos de un par de cobras mortales. Esta batalla de mangostas versus cobras ha tenido cierto éxito fuera de El libro de la selva, haber sido publicado como un libro de imágenes independiente varias veces a lo largo de los años. & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; también se convirtió en un corto animado de 1975 con el peso pesado de Hollywood, Orson Welles, expresando una de las cobras de corazón frío.

The Jungle Book ha inspirado innumerables adaptaciones. La primera película de acción en vivo se estrenó en 1942, pero la versión cinematográfica más conocida hasta ahora fue el cuento animado de Disney de 1967. Disney tomó mucha licencia con la historia original y la transformó en un musical familiar para sentirse bien. Una de sus canciones, & # x201C; The Bare Necessities, & # x201D; incluso fue nominado para un Premio de la Academia. Una interesante mezcla de actores prestó sus voces al proyecto. Sebastian Cabot, mejor conocido por el programa de televisión. Asunto de familia, interpretó a Bagheera, y el líder de la banda Louis Prima interpretó al Rey Louie de los simios. Phil Harris, que era Baloo, pasó a expresar otro oso animado para Disney, interpretando a Little John en 1973. Robin Hood

La voz de Mowgli, sin embargo, vino de un artista novato. Bruce Reitherman, el hijo del director de la película Wolfgang Reitherman, interpretó al entrañable & # x201C; man cub & # x201D; en la película. Le dijo al Exprimir periódico que & # x201C; La voz de Mowgli requería algo especial, en el sentido de que tenía que ser absolutamente ordinario. Tenía que sentirse como un niño realmente normal. & # X201D;

El póster de la película El libro de la selva. (Cortesía de Walt Disney Pictures)

The Jungle Book se estrena en los cines el 15 de abril. 

Por Wendy Mead

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