Los últimos días de Abraham Lincoln

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El 9 de abril de 1865, Abraham Lincoln estaba visitando al Secretario de Estado William Henry Seward, herido en un accidente de transporte, cuando el Secretario de Guerra Edwin Stanton irrumpió con la noticia: el general confederado Robert E. Lee se había rendido a Ulysses S. Grant y el Ejército de la Unión más temprano ese día, poniendo fin al conflicto más sangriento en la historia de Estados Unidos..

A la mañana siguiente, después de que Stanton despertara a la región con un saludo de 500 armas al amanecer, la población de Washington, D.C., salió a la calle en celebración. Una multitud de varios miles se reunieron fuera de la Casa Blanca, clamando por el presidente antes de que finalmente apareciera en la ventana del segundo piso para reconocer su presencia.. 

Al revelar que planeaba abordar formalmente la ocasión a su debido tiempo, Lincoln notó que le gustaba especialmente la canción "Dixie", el himno del Sur, y le pidió a la banda reunida que buscara una versión del "premio legal" adquirido con la victoria de la Unión. 

Lincoln se dirigió a Reconstrucción en su discurso final

Solo un día después, el 11 de abril, Lincoln regresó a esa ventana del segundo piso para entregar lo que serían sus últimas palabras preparadas al público. Después de celebrar el éxito en cuestión, se dirigió al tema crucial de la Reconstrucción, citando a Louisiana como un estado que había hecho esfuerzos de buena fe para ofrecer a los esclavos liberados la oportunidad de una educación pública..

Aunque estaba decepcionado de que los derechos de voto no formaran parte del paquete, el Presidente hizo hincapié en que era mejor construir sobre un plan defectuoso que comenzar desde cero, preguntando retóricamente si una de las partes "antes tendrá la gallina para incubar el huevo que por aplastándolo? & # x201D;

En la audiencia, el actor y simpatizante del sur, John Wilkes Booth, se enfureció mientras escuchaba ideas para reconfigurar la Confederación caída. Después de haber lanzado un intento fallido de secuestrar al presidente, juró a sus colegas que esta vez Lincoln pagaría con su vida..

El presidente Abraham Lincoln, sus hijos Thomas y Robert y su esposa, Mary

Foto: MPI / Getty Images

El presidente pasó su último día con su familia.

Conceder'El regreso a Washington trajo más festividades y la oportunidad de que Lincoln se pusiera al día con su hijo mayor, Robert, capitán del general.'s personal. Disfrutaron de un desayuno relajado en la mañana del Viernes Santo del 14 de abril, el anciano impartió consejos paternos sobre la importancia de terminar la escuela de leyes. Luego, el Presidente asistió a su reunión semanal del gabinete, que se refirió a la instalación de un gobierno militar temporal en Virginia y Carolina del Norte..

Pero Lincoln parecía ansioso por salir en un carruaje privado con su esposa, Mary. Después de un período difícil en el que soportaron una guerra que lo abarcó todo y la muerte de un hijo de 11 años, la tranquila excursión aparentemente provocó el despertar de un invierno'El descontento de ellos, cuando volvieron a visitar los recuerdos latentes y reflexionaron sobre los lugares que podían visitar juntos. Más tarde, Mary les dijo a sus amigos que nunca había visto a su esposo tan "alegre".

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Contra el consejo, Lincoln decidió asistir al teatro.

Después de una cena temprana, los Lincoln se prepararon para asistir a una producción de la comedia. Nuestro primo americano en Ford's teatro. Los Grant, inicialmente programados para unirse a ellos, terminaron rechazando la invitación, al igual que el Secretario Stanton, quien reprendió al Presidente sobre los peligros de aparecer en un espacio público de este tipo. El presidente y la primera dama finalmente fueron acompañados por una pareja más joven, Clara Harris y el mayor Henry Rathbone.

La obra ya estaba en marcha cuando la orquesta se lanzó al "Saludo al Jefe", y Lincoln se inclinó ante la audiencia aplaudiendo antes de instalarse en la caja presidencial con su partido. Los espectadores notaron que Mary parecía bastante acogedora con su esposo, a menudo atrayendo su atención hacia algo que la atraía en el escenario..

Poco después de las 10 p.m., un acomodador permitió que Booth ingresara a la casilla presidencial. Con el policía asignado para vigilar a Lincoln por ninguna parte (las cuentas sugieren que pudo haber estado en una taberna vecina), el asesino tenía un camino despejado hacia su objetivo. Esperando una línea que provocara risas, se acercó silenciosamente a Lincoln y le disparó en la parte posterior de la cabeza..

Después de que Booth apuñaló a Rathbone y saltó de la caja al escenario, encendiendo un pandemonio que muchos creían que era parte de la producción, la atención se dirigió al Presidente's estrecho estrecho. El primero en comunicarse con él fue un recién graduado de la escuela de medicina llamado Charles Leale, quien localizó la "abertura perfectamente lisa" del punto de entrada de la bala y eliminó el desorden de sangre coagulada y cabello enmarañado para aliviar la presión sobre Lincoln's cerebro. Junto con otros dos médicos, eligieron sacar al paciente mortalmente herido de la caja abarrotada..

El presidente Abraham Lincoln rodeó a sus amigos y colegas en la cama luego de un intento de asesinato.

Foto: Kean Collection / Archive Photos / Getty Images

Un testimonio de su fuerza, Lincoln no'no muere de inmediato

Llevado a la pensión Petersen al otro lado de la calle, Lincoln fue acostado en diagonal en una cama para acomodar a sus 6'Marco de 4 ". Aunque los médicos parecían impresionados por su habilidad sobrehumana para resistir un disparo en blanco que habría matado a la mayoría de los hombres de inmediato, reconocieron la creciente inutilidad de sus intentos de eliminar la bala.

A medianoche, el presidente'El gabinete se había congregado en torno a su líder, y el sombrío estado de ánimo se había visto afectado por el informe (erróneo) de que el Secretario de Estado Seward también había sido asesinado. Robert intentó consolar a su angustiada madre, incluso mientras luchaba por mantener sus propias emociones bajo control..

El presidente Lincoln de alguna manera aguantó hasta el amanecer, pero para entonces los espectadores estaban revisando sus relojes contra la débil respiración que ocasionalmente rompía los largos períodos de silencio. Cuando llegó lo inevitable, a las 7:22 a.m., el Secretario Stanton capturó acertadamente el momento antes de que su dolor se extendiera desde la habitación hasta los lejanos territorios de un país devastado por la guerra, y comentó: "Ahora, él pertenece a las edades".

Por Tim Ott

Tim Ott ha escrito para Biografía y otros sitios de A + E desde 2012.

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