La cruzada infantil de Birmingham de 1963

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Nuestra cobertura de Historia Negra continúa con una mirada a la Cruzada de los Niños de 1963, un evento crucial del Movimiento de Derechos Civiles, que abrió los ojos de la nación a través del valiente activismo de sus ciudadanos más jóvenes..

& # x201C; En algunas de las reuniones masivas se nos dijo que llegaría el día en que realmente podríamos hacer algo sobre todas estas inequidades que estábamos experimentando. Y lo llamábamos Día D. Eso fue el 2 de mayo de 1963, & # x201D; recuerda Janice Kelsey. Kelsey fue uno de los miles de jóvenes que participaron en una serie de manifestaciones no violentas conocidas como la Cruzada de los Niños en Birmingham, Alabama, durante la primera semana de mayo de 1963. Para muchos niños afroamericanos en Birmingham, el El Movimiento de Derechos Civiles ya era parte de sus vidas. Habían presenciado la participación de sus padres a través de reuniones masivas organizadas en iglesias como la Iglesia Bautista de la calle 16. Si bien muchos padres y líderes de Derechos Civiles fueron cautelosos al involucrar a los jóvenes en las protestas, resultó que las acciones valientes de estos niños ayudaron a lograr un cambio duradero en Birmingham en un punto clave en el movimiento.

Niños's Disturbios de raza cruzada en el parque Kelly Ingram. (Getty)

A principios de 1963, los líderes de los Derechos Civiles en la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) y otros grupos de derechos civiles desarrollaron un plan para desagregar Birmingham, una ciudad conocida por sus prácticas discriminatorias en el empleo y la vida pública. La segregación persistió en toda la ciudad y a los negros se les permitió ir a muchos lugares como el recinto ferial solo en & # x201C; días de color. & # X201D; El objetivo del plan era utilizar tácticas de protesta no violenta para provocar que los líderes cívicos y empresariales de Birmingham acordaran desegregar. Las manifestaciones comenzaron en abril de 1963 cuando el Dr. Martin Luther King Jr., el reverendo Ralph Abernathy y el líder local reverendo Fred Shuttlesworth dirigieron a miles de manifestantes afroamericanos en Birmingham. La primera fase de la campaña resultó en muchos arrestos, incluido el Dr. King, quien escribió su poderosa & # x201C; Carta de una cárcel de Birmingham & # x201D; el 16 de abril Un juez de circuito emitió una orden judicial contra protestas, piquetes, manifestaciones y boicots, proporcionando los fundamentos legales para arrestos masivos.

Mientras la campaña continuaba ese mes, el líder de SCLC James Bevel comenzó a promulgar planes para una & # x201C; Children & # x2019; s Crusade & # x201D; que él y otros líderes creían que podría ayudar a cambiar el rumbo en Birmingham. Miles de niños fueron entrenados en las tácticas de no violencia. El 2 de mayo, salieron de la Iglesia Bautista de la calle 16 en grupos, dirigiéndose a toda la ciudad para protestar pacíficamente por la segregación. Uno de sus objetivos era hablar con el alcalde de Birmingham sobre la segregación en su ciudad. No se encontraron con una respuesta pacífica. El primer día de la protesta, cientos de niños fueron arrestados. Para el segundo día, el Comisionado de Seguridad Pública Bull O & # x2019; Connor ordenó a la policía rociar a los niños con poderosas mangueras de agua, golpearlos con porras y amenazarlos con perros policía..

Las niñas de entre 14 y 17 años se sientan en un centro de detención en Birmingham, Alabama. (Getty)

A pesar de este trato duro, los niños continuaron siendo voluntarios para participar en las manifestaciones durante los próximos días. Las imágenes y fotografías de la violenta represión en Birmingham circularon por todo el país y el mundo, causando una protesta. Las empresas en el centro de Birmingham estaban sintiendo la presión. El 5 de mayo, los manifestantes marcharon a la cárcel de la ciudad donde muchos de los jóvenes aún estaban detenidos. Cantaron canciones de protesta y continuaron con sus tácticas de manifestación no violenta. Finalmente, los funcionarios locales acordaron reunirse con líderes de derechos civiles y elaborar un plan para poner fin a las protestas. El 10 de mayo, se llegó a un acuerdo. Los líderes de la ciudad acordaron desagregar los negocios y liberar a todos los encarcelados durante las manifestaciones. Semanas después, la junta de educación de Birmingham anunció que todos los estudiantes que habían estado involucrados en la Cruzada de los Niños serían expulsados. Esta decisión fue finalmente revocada por la corte de apelaciones.

La Cruzada de los Niños marcó una victoria significativa en Birmingham. La ciudad estaba en el centro de atención mundial, y los funcionarios locales sabían que ya no podían ignorar el Movimiento de Derechos Civiles. Sin embargo, la lucha por la igualdad en Birmingham continuó. Más tarde ese año, en septiembre de 1963, cuatro niñas fueron asesinadas por bombas plantadas por supremacistas blancos en la 16ª Iglesia de San Bautista, y más de 20 más resultaron heridas. Los horribles bombardeos enviaron ondas de choque a través de la nación. A pesar de esta reacción violenta al movimiento por la igualdad y la justicia, la gente común en Birmingham continuó con sus esfuerzos. Y miles de niños, algunos de ellos de tan solo 7 u 8 años, habían mantenido el impulso de la lucha en su momento más crucial..

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