El asesinato de Abraham Lincoln

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Retrato de Abraham Lincoln, 1863

(Foto: Alexander Gardner [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Abraham Lincoln, decimosexto presidente de los Estados Unidos, fue inaugurado el 4 de marzo de 1861 con francotiradores militares que custodiaban su ruta de procesión a través de Washington hacia el Capitolio de los Estados Unidos. Había llegado a la ciudad el 23 de febrero en un tren antes del amanecer, después de colarse por Baltimore, Maryland, después de que el detective Allan Pinkerton y otros se infiltraron en un complot para matar a Lincoln allí. Su presidencia estuvo marcada por una guerra civil iniciada por los rebeldes del sur el 12 de abril. Ya en mayo de 1860, recibió cientos de cartas amenazadoras en su casa en Springfield, Illinois, después de recibir al partido republicano.'nominación de s.

John Wilkes Booth posiblemente sabía del complot de Baltimore, pero ciertamente planeó secuestrar a Lincoln en dos puntos en 1864 y 1865, para forzar la liberación de los cautivos rebeldes. Conspiradores que viven en o cerca de Mary Surratt'La pensión en Washington ayudó con estos planes, que fracasaron. Cuando el martes 11 de abril de 1865, dos días después de Appomattox, Lincoln dio un discurso desde la ventana superior de la Casa Blanca a una multitud en el jardín de abajo, Booth estuvo presente con Lewis Payne y David Herold para escuchar a Lincoln sugerir que los derechos de voto ahora debería extenderse a los hombres negros que sabían leer y escribir y / o habían servido en el ejército de la Unión. 

"Eso significa ciudadanía negra", dijo Booth a los demás. "Ese's el último discurso que él'alguna vez daré Por dios, yo'Lo pondré en práctica ". Estas palabras fueron reportadas más tarde por Payne y Herold a los investigadores. Por lo tanto, Booth mató a Lincoln específicamente no porque el Sur había perdido la guerra el 9 de abril, sino porque Lincoln propuso derechos de voto negro.

Asesinato del presidente Lincoln

Cabina'El plan tomó forma el Viernes Santo, 14 de abril, cuando leyó en los periódicos de la tarde que los Lincoln y los Grant asistirían a Ford.'s Teatro esa noche para ver a Laura Keene's beneficio rendimiento de la comedia Nuestro primo americano. Booth llevaba una derringer de un disparo .44 para matar a Lincoln, y una daga de 9 pulgadas para matar al general Ulysses Grant. Pero las Becas rogaron fuera del teatro & # x2014; Ulises no había visto a sus cuatro hijos en Nueva Jersey en seis meses. Cuando Booth entró en la casilla presidencial durante el tercer acto, justo antes de la risa más ruidosa del espectáculo, probablemente no sabía que los Grant' las sillas se llenaron en su lugar con el mayor Henry Rathbone y su prometida, la señorita Clara Harris, hija de un senador de Nueva York. Durante la línea de la risa, le disparó a Lincoln detrás de la oreja izquierda a unos dos pies de distancia, luego apuñaló a Rathbone por el brazo izquierdo mientras luchaban, casi causando que Rathbone muriera de pérdida de sangre. Lincoln sangró un poco cuando Mary Lincoln gritó, pero la mayor parte de la abundante sangre derramada en la caja era Rathbone's. Irónicamente, si Grant hubiera asistido, su guardia personal probablemente habría prohibido a Booth'entrada s.

Lincoln fue llevado a una cama al otro lado de la calle 10 en la casa de William Petersen, donde murió unas nueve horas más tarde, a las 7:22 am del sábado 15 de abril (los médicos dijeron que la mayoría de los hombres habrían muerto dentro de una o dos horas por tal una herida.) Payne había intentado apuñalar al Secretario de Estado William H. Seward en su casa mientras Booth estaba en Ford's, pero Seward y su hijo apenas sobrevivieron; George Atzerodt, asignado para disparar al vicepresidente Andrew Johnson en un hotel, no lo intentó. Informa que otro asesino se acercó al Secretario de Guerra Edwin Stanton'El hogar a la misma hora nunca ha sido confirmado. Booth fue perseguido durante 12 días y asesinado por la caballería de la Unión el 26 de abril en una granja de Virginia; Herold se rindió allí, pero él y otros tres conspiradores fueron juzgados públicamente y ahorcados el 7 de julio. Cuatro más fueron condenados a prisión..

Un mundo de luto

El choque a la nación y al mundo fue inmenso; se llamó inmediatamente Pascua negra. (Ningún cable del Atlántico funcionaba hasta 1866; por lo tanto, las cartas por barco de vapor llegaron a Europa el 26 de abril, y los telegramas llegaron rápidamente a Asia y África desde allí; los telegramas llegaron a América Latina mucho antes). Los estadounidenses no habían pensado que el asesinato fuera posible de forma gratuita. república democrática, y la fe en la estabilidad de la sociedad fue sacudida por un tiempo. Se buscó venganza política contra todo el Sur en el Congreso y en otros lugares, e incluso el líder rebelde Jefferson Davis sabía que el Sur había perdido su mejor esperanza de reconstrucción pacífica con Lincoln's muerte. 

Los derechos de los negros también sufrieron un revés durante muchos años, tal vez décadas, ya que el presidente Andrew Johnson no impulsó en su mayor parte la acción del Congreso ni resistió los llamados racistas. El presidente Grant, en el cargo 1869-1877, se esforzó fuertemente contra el Ku Klux Klan y otras resistencias, con la esperanza de lograr su y Lincoln'Deseos de voto y derechos de los ciudadanos. Pero las elecciones presidenciales extremadamente estrechas y prolongadas de noviembre de 1876 llevaron a compromisos que eliminaron a las tropas federales de la mayor parte del sur, dejando la aplicación de las leyes federales a fuerzas locales reacias u hostiles. Invocando a Lincoln'El nombre y sus presuntos planes incompletos para la vida de la posguerra se encontraron con una mayor resistencia en el Sur a medida que transcurrieron las décadas, animus que realmente no se dispersó como una fuerza política hasta los años 1960 y 1970.

Lincoln'S procesión fúnebre en Pennsylvania Avenue en Washington, D.C..

(Foto: Biblioteca del Congreso)

Lincoln's 12 funerales públicos, entre Washington, D.C. y Springfield, Illinois, junto con el paso de su tren fúnebre por gran parte del norte, atrajeron a entre 8 y 10 millones de espectadores o participantes. Los que pasaban su ataúd abierto tenían un promedio de 1 segundo antes de que los guardias apresuraran la línea. Estos 15 días forman el evento público más grande en la historia humana, medido por la participación activa. Cuando en 1894 el zar Alejandro III murió en Crimea, las autoridades intentaron recrear un pasaje de tren fúnebre al estilo de Lincoln a través del corazón de Rusia hacia San Petersburgo, para generar el apoyo público como Lincoln's tren había hecho; La idea fracasó. La historia de que Jackie Kennedy deseaba a su esposo asesinado, el presidente John F. Kennedy's procesión fúnebre en 1963 para "ser como Lincoln's "no está verificado.

Ocurriendo en la cima de Lincoln'Como logro, su asesinato por un cobarde seguramente ayudó a construir el sentido de su martirio y genio político. Sin embargo, a medida que aparecen nuevos documentos e interpretaciones cada año, el sentimiento sigue siendo que Lincoln'La aclamación fue y es merecida, incluso si la lucha por la reconstrucción política después de abril de 1865 hubiera sido lenta. Salvó la Unión y acabó con la esclavitud de una vez, lo que en 1861 nadie pensó que podría pasar..

James M. Cornelius, Ph.D. es el conservador de la Colección Lincoln en la Biblioteca y Museo Presidencial Abraham Lincoln en Springfield, Illinois.

Por James M. Cornelius, Ph.D.

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