¿Terrorista o luchador por la libertad? Incursión de John Brown en Harpers Ferry

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El 16 de octubre de 1859, el abolicionista radical John Brown dirigió una pequeña incursión en el arsenal militar estadounidense en Harpers Ferry, Virginia, con la esperanza de incitar a una rebelión de esclavos. (Foto: Wikimedia Commons)

El 16 de octubre de 1859, el abolicionista radical John Brown dirigió una pequeña incursión en el arsenal militar de Estados Unidos en Harpers Ferry, Virginia, con la esperanza de incitar una rebelión de esclavos y, finalmente, un estado libre para los afroamericanos.. 

¿Pero quién era John Brown? ¿Era un héroe, como creían muchos abolicionistas en el Norte? ¿O era un terrorista, responsable del brutal asesinato de varios granjeros en Kansas y Missouri e intentando incitar una rebelión de esclavos que podría haber matado a miles? ¿O acaso él, como se veía a sí mismo, un soldado de Dios, vino a llevar a los afroamericanos a una tierra prometida?? 

Los primeros años de la vida de John Brown no predijeron sus eventuales hechos infames o leyendas. Nació el 9 de mayo de 1800 en Torrington, Connecticut, el cuarto de ocho hijos de Owen y Ruth Mills Brown. Cuando John tenía 12 años, fue testigo de la golpiza de un joven esclavo afroamericano, alguien que conocía, y la experiencia lo llevó a convertirse en un abolicionista de toda la vida.. 

En 1820, se casó con Dianthe Lusk, quien le dio a luz siete hijos antes de su muerte en 1832. Un año después, se casó con Mary Ann Day, quien le dio 13 hijos en los siguientes 21 años. De 1820 a 1850, John Brown trabajó en varios trabajos. A menudo experimentando dificultades financieras, la familia se mudó por el noreste de los Estados Unidos. Al enterarse del asesinato del abolicionista Elijah P. Lovejoy, Brown dedicó su vida a la destrucción de la esclavitud..  

En 1846, John Brown se mudó a Springfield, Massachusetts, un bastión del movimiento contra la esclavitud. Se unió a la Stanford Street & # x201C; Free Church & # x201D ;, fundada por abolicionistas afroamericanos y fue radicalizado por los discursos de Frederick Douglass y Sojourner Truth. Durante su tiempo en Springfield, Brown a menudo participó en el ferrocarril subterráneo y reclutó a sus hijos para ayudar a transportar o guiar a los esclavos huidos del sur a través del norte y hacia Canadá. 

Entre 1849 y 1850, ocurrieron dos eventos seminales que llevaron a John Brown en el camino a Harpers Ferry y se convirtió en una leyenda estadounidense. Uno fue un intento fallido de competir con los grandes productores de lana que arruinó su negocio y el otro fue la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos. La ley impuso sanciones a quienes ayudaron a los esclavos huidos y ordenó que las autoridades de los estados libres debían devolver a los esclavos que intentaron escapar. En respuesta, John Brown fundó The League of Gileadites, un grupo militante dedicado a prevenir esclavos & # x2019; capturar. 

Con la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska, en 1854, se preparó el escenario para un enfrentamiento violento entre los partidarios de la pro y la lucha contra la esclavitud. El proyecto de ley, promovido por el Congreso por el senador de Illinois Stephen Douglas, aplicó la soberanía popular en Kansas y Nebraska para decidir si permitir la esclavitud en cualquiera de los estados. En noviembre de 1854, cientos de delegados en favor de la esclavitud llegaron a Kansas desde la vecina Missouri. Llamado & # x201C; Border Ruffians & # x201D; ayudaron a elegir 37 de los 39 escaños en la legislatura estatal. 

La lucha por Kansas 

En 1855, John Brown fue a Kansas después de escuchar a sus hijos que vivían allí sobre el peligro de que Kansas se convirtiera en un estado esclavo. Después de enterarse del saqueo de Lawrence, Kansas por parte de las fuerzas pro esclavistas, Brown y su banda se volvieron locos. El 24 de mayo de 1856, armados con rifles, cuchillos y espadas, Brown y sus hombres irrumpieron en el asentamiento pro-esclavitud de Pottawatomie Creek, sacaron a los colonos de sus hogares y los destrozaron, matando a cinco e hiriendo gravemente a otros.. 

La incursión en Lawrence y la masacre en Pottawatomie desencadenó una brutal guerra de guerrillas en Kansas. A finales de año, más de 200 personas habían muerto y los daños a la propiedad alcanzaron los millones de dólares..  

Durante los siguientes tres años, John Brown viajó por Nueva Inglaterra recolectando dinero de las mismas personas mercantiles adineradas que lo sacaron del negocio de la lana varios años antes. Brown ahora era considerado un criminal en Kansas y Missouri y había una recompensa por su captura. Pero a los ojos de los abolicionistas del norte, fue visto como un luchador por la libertad, haciendo la voluntad de Dios. Para entonces, había ideado un plan para viajar al sur y armar esclavos para incitar a una rebelión de esclavos. Muchos, aunque no todos sus colaboradores conocían los detalles de sus planes. A principios de 1858, Brown envió a su hijo, John Jr., a inspeccionar el país alrededor de Harpers Ferry, el sitio del arsenal federal.. 

John Brown planeó construir una fuerza de entre 1500 y 4000 hombres. Pero las disputas internas y los retrasos causaron muchos defectos. En julio de 1859, Brown alquiló una granja, a cinco millas al norte de Harpers Ferry, conocida como la granja Kennedy. Se le unieron su hija, su nuera y tres de sus hijos. Los partidarios de los abolicionistas del norte enviaron 198 carabinas Sharps de calibre .52, cargando nalgas, conocidas como & # x201C; Breecher & # x2019; s Bibles. & # X201D; Durante el verano, Brown y los miembros de su familia vivieron tranquilamente en la granja mientras él reclutaba voluntarios para su redada..

El arsenal de Harpers Ferry era un complejo de edificios que albergaba más de 100.000 mosquetes y rifles. Al anochecer del domingo 16 de octubre de 1859, Brown sacó a una pequeña banda de la granja y cruzó el río Potomac, luego caminó toda la noche bajo la lluvia llegando a Harpers Ferry alrededor de las 4 a.m. a los terrenos del arsenal. Inicialmente, no encontraron resistencia al entrar en la ciudad. Cortaron los cables del telégrafo y capturaron el ferrocarril y los puentes de vagones que entraban en la ciudad. También se apoderaron de varios edificios en la fábrica de armas y fusiles. Los hombres de Brown luego fueron a granjas cercanas y secuestraron a casi 60 rehenes, incluido el bisnieto de George Washington, Lewis Washington. Sin embargo, ninguno de los pocos esclavos que viven en estas granjas se unió a ellos.. 

Un harper's Ilustración semanal de marines estadounidenses atacando a John Brown durante su incursión en Harper's Ferry. (Foto: Wikimedia Commons)

Pronto, se corrió la voz sobre la redada cuando los trabajadores de la armería descubrieron a los hombres de Brown en la mañana del 17 de octubre. Los agricultores, los comerciantes y la milicia del área rodearon la armería. Los asaltantes & # x2019; La única ruta de escape, el puente sobre el río Potomac, se cortó. Brown llevó a sus hombres y cautivos a la casa de máquinas más pequeña y bloqueó las ventanas y puertas mientras se intercambiaban disparos entre los asaltantes y la gente de la ciudad. Después de varias horas, era evidente que la redada estaba fallando, Brown envió a uno de sus hijos, Watson, con una bandera blanca para ver si se podía negociar algo. Watson fue asesinado a tiros en el acto. Varios de los hombres de Brown entraron en pánico y fueron heridos o asesinados mientras intentaban escapar.. 

En la mañana del 18 de octubre, un destacamento de marines estadounidenses, liderado por el teniente coronel Robert E. Lee, llegó para recuperar el arsenal. Las negociaciones fracasaron y Lee ordenó a un pequeño contingente de marines que asaltara la casa de máquinas. En el primer asalto, liderado por el teniente Israel Green, atacó la puerta de la casa de máquinas con mazos, pero fueron arrojados por una lluvia de balas. En un segundo ataque, los marines empuñaron una gran escalera y atravesaron la puerta con grandes espadas desenvainadas. Uno de los marines recibió un disparo, posiblemente por John Brown, y murió. Los asaltantes restantes fueron sometidos rápidamente y se salvaron todos los rehenes. Brown fue gravemente herido por una espada en la espalda y el abdomen. El asalto comenzó y terminó en minutos.

Una ilustración del periódico del interior de la casa del motor durante la redada Harpers Ferry. (Foto: Wikimedia Commons)

John Brown fue juzgado y condenado por traición a Virginia, conspiración con esclavos y asesinato en primer grado. Condenado a muerte, fue ejecutado el 2 de diciembre de 1859. Otros seis asaltantes fueron ejecutados en los próximos meses. A corto plazo, la incursión de Brown aumentó los temores en los blancos del sur de las rebeliones de esclavos y la violencia. Los abolicionistas del norte caracterizaron inicialmente la incursión como & # x201C; equivocada & # x201D; y & # x201C; loco. & # x201D; Pero el juicio transformó a John Brown en un mártir. En su camino a la horca, le entregó una nota a uno de sus carceleros profetizando sobre el destino de los Estados Unidos: "Yo, John Brown, ahora estoy bastante seguro de que los crímenes de esta tierra culpable nunca serán eliminados sino con sangre ". 

La esclavitud llegó a su fin en los Estados Unidos, pero solo después de cuatro años de guerra y la pérdida de más de 600,000 vidas..  

Por Greg Timmons

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