Shirley Chisholm y las otras 9 primeras mujeres negras en el Congreso

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Como dijo una vez la escritora afroamericana y activista de derechos civiles Audre Lorde: "Las mujeres son poderosas y peligrosas". Quizás no'No es descabellado decir que las mujeres son mucho más poderosas y peligrosas cuando deciden lanzar sus sombreros al ring de la política estadounidense.. 

Estas 10 mujeres afroamericanas hicieron historia como las primeras en sus comunidades en ser elegidas para la Cámara de Representantes. Descubra más sobre sus vidas, los problemas que los inspiraron y las formas en que derribaron las barreras, tanto raciales como de género, en la política estadounidense.

10Galería10 Imágenes

Shirley Chisholm (D-NY), 1969-83

Shirley Chisholm

Foto: Don Hogan Charles / New York Times Co./Getty Images

En representación del distrito 12 de Nueva York, Shirley Chisholm se convirtió en la primera mujer negra elegida para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1969. Mientras estaba en el cargo, Chisholm luchó por los mismos problemas que le apasionaban como activista comunitaria: los niños.'s educación y bienestar, un ingreso mínimo garantizado para ayudar a los pobres, los derechos de inmigración y las mujeres'derechos de s.

Chisholm no se veía a sí misma como una legisladora experta; más bien, ella creía que su función en el Congreso era ser una pionera que podría formar coaliciones para lograr el cambio que ella y sus electores querían. Fiel a sus objetivos, ayudó a establecer el Caucus Negro del Congreso (CBC) en 1971 antes de convertirse en la primera persona negra de un partido importante en huir a la Casa Blanca al año siguiente..

Después de su fallida candidatura a la presidencia, Chisholm continuó su trabajo en el Congreso, estableciendo muchos nuevos caminos en el camino. En 1977, cofundó las Mujeres del Congreso.'s Caucus. Después de abandonar el Congreso en 1983, Chisholm cofundó el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras e hizo campaña por Jesse Jackson's ofertas presidenciales.

Yvonne Brathwaite Burke (D-CA), 1973-79

Yvonne Brathwaite Burke

Foto: Campaña Burke / PhotoQuest / Getty Images

En 1972, Yvonne Brathwaite Burke se convirtió en la primera mujer afroamericana de California en ganar un escaño en la Cámara. Si bien logró muchas novedades históricas, como servir como la primera presidenta femenina del Caucus Negro del Congreso (CBC) y ganar un lugar codiciado en el Comité de Asignaciones, Burke es conocida por ser la primera congresista en dar a luz y haber sido licencia de maternidad concedida mientras está en el cargo.

Entre su agenda legislativa, Burke luchó por los derechos de las empresas pertenecientes a minorías. Como defensora del oleoducto Trans-Alaska, agregó con éxito dos enmiendas al proyecto de ley & # x2014; el primero asegura la implementación de programas de acción afirmativa y el segundo requiere que los materiales de la tubería se fabriquen en los Estados Unidos.

Mujer'Los problemas de s también estuvieron a la vanguardia de Burke's trabajo. En 1977, se convirtió en la primera tesorera del Caucus del Congreso de Mujeres y también ayudó a extender la Enmienda de Igualdad de Derechos por tres años más. También propuso la Ley de amas de casa desplazadas, que ayudó a las mujeres en circunstancias difíciles a reincorporarse a la fuerza laboral. En 1978, ella también trató de proteger a las mujeres embarazadas contra la discriminación laboral antes de retirarse del Congreso al año siguiente..

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Barbara Jordan (D-TX), 1973-79

Barbara Jordan

Foto: Archivo de fotos / Getty Images

Como la primera mujer negra elegida para el Congreso desde el sur profundo, Barbara Jordan fue una política que se centró en los intereses de la comunidad local en lugar de cuestiones más amplias como las mujeres'sy derechos civiles. Con el objetivo de hacer las cosas, trabajó dentro de las estructuras de poder establecidas y evitó comprometerse con ningún grupo de interés en particular..

Jordan tomó asiento en el Comité de Educación y Trabajo, así como en el Comité Judicial. Es la última asignación la que la impulsó a la fama nacional cuando, en 1974, el presidente Richard Nixon estaba bajo consideración por juicio político por el escándalo de Watergate..

Como miembro de primer año del Comité Judicial, Jordan emitió su declaración de apertura apoyando artículos de juicio político contra Nixon en la televisión nacional. & # x201C; Mi fe en la Constitución es total, está completa, es total, & # x201D; Jordan dijo. & # x201C; No me voy a sentar aquí y ser un espectador ocioso de la disminución, la subversión, la destrucción de la Constitución. & # x201D; Su respuesta fue recibida con grandes elogios..

En 1976, Jordan se convirtió en la primera persona negra en pronunciar un discurso de apertura en la Convención Nacional Demócrata. Después de renunciar a su oficina en 1978, Jordan pasó a ser presidenta nacional de la Escuela de Asuntos Públicos LBJ de la Universidad de Texas en Austin. Ella también sirvió como presidente Bill Clinton'designado para la Comisión de Reforma Migratoria en 1994.

Cardiss Collins (D-IL), 1973-97

Cardiss Collins

Foto: Tom Allen / The Washington Post a través de Getty Images

Con la repentina muerte de su esposo, el Representante George Collins, en 1972, Cardiss Collins decidió continuar su legado y ocupar su puesto vacante. A pesar de no tener experiencia política, Collins fue elegido por los votantes de Chicago y continuaría sirviendo 12 períodos consecutivos en el Congreso, convirtiéndose en uno de los miembros minoritarios con más años de servicio en su historia..

Siendo fiel a la política local de su ciudad, Collins se centró en la vivienda y el desarrollo económico de Chicago.'s familias de bajos ingresos y trabajaron en una legislación similar a nivel nacional. En 1979, se convirtió en el Caucus Negro del Congreso' segunda presidenta, que mejoró su estatura en la Cámara.

Otros temas que Collins promovió fueron los programas de acción afirmativa, incluida la Ley de seguridad, capacidad y expansión de aeropuertos y vías aéreas de 1987, que impulsó a las mujeres y las empresas dirigidas por minorías en la industria. En 1993, presentó la Ley de Igualdad en la Divulgación Atlética, que fomentó la equidad de género en los deportes universitarios y, como defensora de las mujeres.'s health, copatrocinó la Ley Universal de Atención Médica y la Ley de Seguridad de la Salud ese mismo año. También presentó un proyecto de ley que designaría octubre como el Mes Nacional de Concientización sobre el Cáncer de Mama.

Katie Hall (D-IN), 1982-85

Katie Hall

Foto: Getty Images

Katie Hall no'No anticipa convertirse en la primera mujer negra de Indiana en servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, pero con la repentina muerte del Representante Demócrata de Indiana Adam Benjamin Jr. en 1982, se convirtió en la opción elegida para ocupar su puesto vacante y ganó.

Salón centrado en trabajo, educación y mujeres.'problemas, pero su marca legislativa más memorable fue convertirse en presidenta del Subcomité de Censo y Población de la Oficina de Correos y del Servicio Civil. Fue allí donde presentó un proyecto de ley para hacer que Martin Luther King Jr.'s cumpleaños un feriado nacional. Después de mucha negociación y persistencia, ella convenció a la mayoría de sus compañeros de la Cámara para aprobar el proyecto de ley (338 a 90), y el 2 de noviembre de 1983, el presidente Ronald Reagan lo promulgó..

Después de que Hall no pudo ganar su candidatura de reelección en 1984, se mantuvo activa en la política de Indiana, sirviendo en Gary's junta de vivienda y convertirse en secretario municipal. En 2003, fue acusada de fraude postal federal, del cual se declaró culpable.

Barbara-Rose Collins (D-MI), 1991-97

Barbara-Rose Collins

Foto: Laura Patterson / CQ Roll Call vía Getty Images

La madre soltera Barbara-Rose Collins ascendió en las filas de la política de Detroit, convirtiéndose en campeona de la ciudad.'s barrios más pobres. Cuando ingresó al Congreso en 1991, se enfocó y luchó arduamente en varios asuntos locales: abogar por las minorías, brindar asistencia económica a los pobres y promover la preservación de las familias negras.

Además de sus deberes en la Cámara, Collins también se convirtió en miembro del Caucus Negro del Congreso y del Caucus de las Mujeres del Congreso y fue la Mayoría del Látigo At-Large (1993-94). Si bien finalmente aprobó la versión final del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), Collins se opuso con vehemencia al presidente Clinton'El proyecto de ley sobre delitos, que establece que afectaría desproporcionadamente a las minorías de manera negativa.

En 1995, Collins apoyó la Marcha del Millón de Hombres, que fue una manifestación para que los hombres negros fueran padres y socios responsables. Y aunque creía en cuidar primero a los estadounidenses, se opuso apasionadamente a la política nacional que dificultaba que los refugiados haitianos buscaran asilo e incluso fue arrestada mientras protestaba en la Casa Blanca. En 1996, las autoridades federales la investigaron por presunto abuso de fondos de becas y campañas, lo que llevó al final de su carrera como representante. Aún así, ella permaneció políticamente activa en casa, ganando un puesto en Detroit's ayuntamiento.

Eva M. Clayton (D-NC), 1992-2003

Eva M. Clayton

Foto: Chris Martin / CQ Roll Call a través de Getty Images

Como la primera congresista negra que representa el estado de Carolina del Norte & # x2014; ella también era el estado'segundo representante negro de s desde 1901 & # x2014; Eva M. Clayton construyó su carrera política para ayudar a proteger su distrito rural's intereses agrícolas, además de proporcionar ayuda federal a comunidades negras desfavorecidas.

Debido a que muchos de sus constituyentes eran pobres productores de tabaco, Clayton, quien eventualmente se convertiría en un miembro demócrata de alto rango en el Subcomité de Operaciones, Supervisión, Nutrición y Silvicultura del Comité de Agricultura, apoyó la extensión de los subsidios al tabaco. También protegió con éxito viviendas asequibles bajo el Departamento de Agricultura's Programa de la Sección 515. 

Clayton obtuvo miles de millones de dólares en ayuda de ayuda cuando el huracán Floyd dañó Carolina del Norte en 1999, ayudó a organizar una campaña para alentar a los afroamericanos a convertirse en propietarios y fue un oponente clave contra el Partido Republicano.'Intento de recortar la ayuda federal para programas de trabajo de verano para jóvenes.

Carrie Meek (D-FL), 1993-2003

Carrie Meek

Foto: Tom Williams / Roll Call / Getty Images

Cuando Carrie Meek ganó su escaño en el Congreso en 1992, tenía 66 años y la primera persona negra en representar el estado de Florida desde la era de la Reconstrucción..

A pesar de su comportamiento de abuela, no había nada manso en Meek. En su primer año, luchó duro y se aseguró un lugar en el Comité de Asignaciones de la Cámara & # x2014; algo inaudito para un miembro del Congreso de primer año..

Se enfocó en asuntos de inmigración y desastres naturales que afectaron a sus electores, luchando por extensiones de visa para refugiados e inmigrantes y proponiendo una medida para permitir que los trabajadores domésticos reciban beneficios del Seguro Social. 

Aunque era conocida por trabajar al otro lado del pasillo & # x2014; ella colaboró ​​con los republicanos en medidas de salud y en proporcionar fondos de subvenciones para estudiantes universitarios con discapacidades de aprendizaje & # x2014; Meek se opuso apasionadamente a los recortes propuestos por el Partido Republicano a los programas de asistencia social que afectarían desproporcionadamente a las minorías y los ancianos..

Debido a su avanzada edad, Meek decidió no buscar la reelección en 2002. Ese mismo año, sin embargo, su hijo menor, Kendrick Meek, decidió construir sobre su legado. Corrió por su madre's asiento vacío y ganó, orgullosamente sucediéndola.

Denise Majette (D-GA), 2003-2005

Denise Majette

Foto: Erik S. Lesser / Getty Images

Con el apoyo del entonces gobernador de Georgia, Zell Miller, que se dirigía a convertirse en senador de los EE. UU., Denise Majette obtuvo una victoria radical en el estado's elección general para convertirse en representante de la Cámara de los Estados Unidos a partir de 2003. 

Aunque su carrera en el Congreso fue breve, se convirtió en presidenta demócrata de su clase de primer año y en Asistente demócrata de látigo, luchando por problemas que ayudarían a sus compatriotas georgianos, como llevar fondos turísticos a su distrito representativo, proteger los fondos federales para iniciativas educativas y aumentar gastos para programas juveniles como Head Start. Majette habló críticamente contra la administración de George W. Bush's record en el manejo de problemas de abuso doméstico, y ella votó en contra de los republicanos' revisión de Medicare en 2003.

Majette sorprendió a muchos de sus colegas cuando decidió postularse para Miller.'s dejó el escaño en el Senado en 2004. Su exitosa campaña popular la convirtió en la primera mujer negra de Georgia en obtener una nominación para el Senado de los Estados Unidos, pero perdió en las elecciones generales. En 2006 también perdió su candidatura para la superintendente de escuelas de Georgia. 

Majette continuó trabajando como abogada en la práctica privada hasta 2014, cuando el Tribunal Supremo de Georgia la excluyó por cobrar de más a sus clientes y engañar al tribunal sobre lo que le debían en honorarios legales.

Cynthia McKinney (D-GA), 1993-2003, 2005-07

Cynthia McKinney

Foto: Mario Tama / Getty Images

Como la hija de Bill McKinney, uno de Georgia'Los primeros policías negros que también se desempeñaron como legisladora estatal y activista por los derechos civiles, Cynthia McKinney, nació como una marca de fuego. McKinney creció protestando contra la injusticia racial junto a su padre, y juntos, se convirtieron en el primer dúo padre-hija en servir en Georgia's legislatura estatal al mismo tiempo.

Cuando McKinney ganó su candidatura para el Congreso en 1992, hizo historia al ser la primera mujer negra de Georgia elegida para la Cámara. Ella inmediatamente ganó una reputación por su estilo inusual & # x2014; las zapatillas de tenis doradas y un reloj Mickey Mouse se convirtieron en sus accesorios característicos & # x2014; pero también era una política de sustancia ardiente, conocida por ser un caballo de batalla y una legisladora de confrontación..

McKinney se centró en los derechos humanos y las cuestiones económicas como congresista. Como miembro del Comité de Relaciones Internacionales, patrocinó con éxito el Código de Conducta de Transferencias de Armas en 1997, un acto que impidió la venta de armas a países con violaciones de derechos humanos de larga data. También criticaba con frecuencia a Estados Unidos.'La política exterior en esta época, denunciando el bombardeo de Kosovo en 1999 y las sanciones contra Irak..

En 2002 McKinney'La retórica abierta rechazó a muchos de sus votantes. Sugirió que los funcionarios de la Casa Blanca bajo el presidente George W. Bush conocían de antemano los ataques terroristas del 11 de septiembre, pero no hicieron nada para detenerlos para beneficiarse del botín de la guerra. Esto, junto con otras críticas en el frente nacional, alejó a los votantes de Georgia de McKinney en las urnas, y optaron por su contrincante primario más moderado, Denise Majette.. 

Aún así, McKinney recuperó su asiento dos años después, convirtiéndola en una de las pocas congresistas en servir términos no consecutivos. Después de terminar su carrera en la Cámara, McKinney se postuló para presidente como candidato del Partido Verde en 2008.

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Historia negra
Por Eudie Pak

Eudie Pak es una editora / escritora con sede en la ciudad de Nueva York.

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