Recordando a las víctimas de las ejecuciones de brujas de Salem

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Una representación de 1876 de los juicios de brujas de Salem. 

(Foto: William A. Crafts (Vol. I Boston: Samuel Walker & Company) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

El 22 de septiembre de 1692, ocho personas fueron ahorcadas por sus presuntos crímenes como brujas. Se encontraban entre los 20 que fueron asesinados como resultado de la histeria que tuvo lugar en la aldea de Salem en Nueva Inglaterra, donde el miedo a la posesión demoníaca causó pánico entre los puritanos y llevó a más de 200 acusaciones contra cualquier persona sospechosa de brujería..

Las cazas de brujas 

En Massachusetts a fines del siglo XVII, algunas chicas jóvenes (incluidas Elizabeth Parris, de 9 años, Abigail Williams, de 11 años) afirmaron estar poseídas por el diablo y culparon a las brujas locales de & # x201C; por sus demonios Esto provocó pánico en todo el pueblo de Salem y provocó acusaciones de más de 200 ciudadanos locales durante los próximos meses, incluidos Dorothy & # x201C; Dorcas & # x201D; Good, quien fue con mucho la acusada más joven a los 4 años (pasó ocho meses en el calabozo de la prisión antes de ser liberada) junto con su madre, Sarah Good (que luego fue ejecutada). A veces se describe como & # x201C; caza de brujas & # x201D; (como también se vio en Europa entre los años 1300 y 1700), esta histeria provocó el arresto de casi 150 personas, múltiples audiencias judiciales y las condenas de decenas. Los declarados culpables a menudo fueron encadenados a las paredes del sótano de la prisión, conocida como la cárcel de brujas: & # x201C: & # x201D; una mazmorra perpetuamente oscura, fría y húmeda infestada de ratas de agua. Mientras estaban en prisión, las acusadas, muchas de ellas mujeres, fueron humilladas repetidamente al verse obligadas a desnudarse y someterse a exámenes físicos de sus cuerpos desnudos. 

Unos 20 años después de las condenas, en 1711, la colonia aprobó un proyecto de ley que indultó a los acusados ​​y otorgó una restitución monetaria a las víctimas sobrevivientes y sus familias. Sin embargo, cientos de vidas fueron dañadas por las cazas de brujas de Salem. Un total de 24 personas inocentes murieron por su presunta participación en la magia oscura. Incluso dos perros fueron ejecutados debido a sospechas de su participación en la brujería.. 

Una representación de Rebecca Nurse encadenada durante los juicios de brujas de Salem. 

(Foto: Freeland A. Carter, artista [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Las ejecuciones

En total, hubo cuatro fechas de ejecución en las que 19 mujeres y hombres fueron llevados a la repisa de Proctor para morir colgando de un árbol. El 10 de junio de 1692, Bridget Bishop fue ahorcada. Aproximadamente un mes después, el 19 de julio de 1692, Sarah Good, Rebecca Nurse, Susannah Martin, Elizabeth Howe y Sarah Wildes fueron ejecutadas. Cinco más fueron ahorcados el 19 de agosto de 1692, incluyendo una mujer (Martha Carrier) y cuatro hombres (John Willard, el reverendo George Burroughs, George Jacobs, Sr. y John Proctor). La fecha final de ejecución fue el 22 de septiembre de 1692, en la que fueron ahorcados ocho (Mary Eastey, Martha Corey, Ann Pudeator, Samuel Wardwell, Mary Parker, Alice Parker, Wilmot Redd y Margaret Scott). Además, Giles Corey, de 71 años, murió después de ser presionado con piedras pesadas & # x2014; su castigo por negarse a presentar una declaración de inocencia o culpabilidad ante el tribunal. Cuatro más de los condenados (Lydia Dustin, Ann Foster, Sarah Osborne y Roger Toothaker) murieron en las condiciones insoportables en las cárceles de brujas & # x201C; esperando sus fechas de ejecución. Como cómplices del diablo, no se les permitieron los entierros cristianos adecuados. Sus cadáveres fueron arrojados a tumbas poco profundas. Sin embargo, los cuerpos de Rebecca Nurse, John Proctor y George Jacobs fueron finalmente recuperados por sus familias y se les dio entierros cristianos..

Un dibujo de la muerte de Giles Corey, quien fue presionado con piedras pesadas por no presentar una declaración de culpabilidad de ser una bruja durante los juicios de brujas de Salem.

(Foto: Original por John Clark Ridpath, Restauración por Equazcion. [Dominio público], a través de Wikimedia Commons)

A pesar del folklore común, ninguna de estas supuestas & # x201C; brujas & # x201D; fueron quemados en la hoguera. Este mito probablemente se deriva del hecho de que más de 50,000 de los acusados ​​fueron castigados con fuego por & # x201C; brujería malévola & # x201D; durante la caza de brujas europea que alcanzó su punto máximo alrededor del siglo XV. Algunos fueron quemados vivos mientras que otros fueron ahorcados o decapitados inicialmente y luego incinerados para evitar cualquier posibilidad de magia negra post mortem.. 

Otro concepto erróneo común es que todos los acusados ​​& # x201C; brujas & # x201D; Eran mujeres. Mientras que la mayoría eran mujeres, los hombres también fueron acusados ​​y condenados por estar involucrados en el ocultismo. De hecho, cinco de los 20 que fueron ejecutados eran hombres. Estos hombres no eran muy apreciados en la comunidad y muchos fueron muy francos contra los juicios de brujas. Las mujeres acusadas y condenadas también desafiaron las normas de la comunidad; muchos eran obstinados y directos, mientras que algunos tenían mala reputación debido a su & # x201C; poco femenino & # x201D; comportamiento. Muchos creen que esta es quizás la razón por la cual ciertos hombres y mujeres fueron atacados y acusados ​​de brujería.

Después de las ejecuciones de Salem

Se desconoce exactamente qué provocó la histeria colectiva en Salem en 1692. Algunos han teorizado que las cazas de brujas fueron el resultado de venganzas personales o competencia económica, mientras que otros sugirieron que el consumo de grano de centeno envenenado por el cornezuelo de centeno podría haber provocado alucinaciones y pensamiento defectuoso entre los puritanos en Nueva Inglaterra. Cualquiera sea el caso, los juicios y ejecuciones de brujas de Salem se declaran universalmente como una parte vergonzosa de la historia. Los puritanos mismos reconocieron los errores de sus caminos y celebraron un día de oración el 15 de enero de 1697, conocido como el Día de la humillación oficial, para suplicarle perdón a Dios. En 1702, los juicios fueron declarados ilegales. Sin embargo, Massachusetts tardó más de 250 años en disculparse formalmente por los acontecimientos de 1692.. 

En el 325 aniversario de la primera ejecución en masa, la ciudad de Salem dedicó a Proctor's Ledge como un monumento a las víctimas que fueron ahorcadas allí. Aunque inicialmente muchos creían que Gallows Hill fue el sitio de las ejecuciones, la evidencia reciente del Proyecto Gallows Hill identificó a Ledge de Proctor como el sitio exacto de los infames ahorcamientos de brujas de Salem. Junto con numerosas versiones de Arthur Miller & # x2019; s El crisol así como el Museo de Brujas de Salem, el Ledge Memorial de Proctor nos recuerda las terribles tragedias que tuvieron lugar en 1692, incluido el encarcelamiento falso y el asesinato de inocentes.  

Por Meredith Worthen

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