Recordando a Rosa Parks en su centésimo cumpleaños

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Rosa Parks, luego de ser arrestada por negarse a renunciar a su asiento. (Foto: Universal History Archive / UIG a través de las imágenes de Getty)

& # x201C; Recibimos una llamada al llegar, el conductor del autobús dijo que tenía una mujer de color sentada en la sección blanca del autobús, y que no se movería hacia atrás. & # x201D; Estas palabras, del informe oficial de la policía de la ciudad de Montgomery del 1 de diciembre de 1955, registraron uno de los eventos fundamentales del siglo XX en la historia para siempre. Rosa Louise Parks, una mujer afroamericana de 42 años, se había negado a ceder su asiento a un pasajero blanco. Hoy se cumplen 100 años de Rosa Parks, cuyo legendario nombre se ha convertido en sinónimo del Movimiento de Derechos Civiles. Mirando hacia atrás a su vida y legado, aprendamos más sobre los Rosa Parks detrás del retrato histórico. ¿Quién era realmente y cómo se convirtió en leyenda en su propio tiempo?? 

Nació Rosa Louise McCauley en Tuskegee, Alabama, el 4 de febrero de 1913. Tuskegee era conocida como la casa del Instituto Industrial e Industrial de Tuskegee de Booker T. Washington, que se convirtió en una importante universidad afroamericana y hoy se conoce como la Universidad de Tuskegee. . Su padre, James McCauley, era carpintero y era afroamericano, escocés-irlandés y nativo americano. Su madre, Leona Edwards McCauley, era una maestra que viajaba a menudo por su trabajo, llevándola lejos de casa. Después de que sus padres se separaron, Rosa y su hermano se mudaron con sus abuelos & # x2019; granja en Pine Level, Alabama, cerca de Montgomery. Cuando tenía 11 años, la madre de Rosa la envió a la Escuela Industrial para Niñas Montgomery, una escuela privada donde, según todos los informes, recibió una excelente educación. Luego fue a la Alabama State Teachers College, pero luego abandonó para cuidar a su abuela.. 

El abuelo materno de Rosa, que había sido esclavo, había apoyado a Marcus Garvey, fundador de la Asociación de Mejoramiento de los Negros Unidos. Garvey, nacido en Jamaica, fue un defensor de la solidaridad panafricana. Garvey se hizo conocido por sus planes para ayudar a los negros a regresar a África. Su visión general de la justicia para los afroamericanos inspiró a muchos negros a construir movimientos para el cambio. El garveyismo fue solo una de las muchas influencias en la comunidad y los primeros años de la vida de Rosa. A medida que la vida empeoró para muchos afroamericanos en las primeras décadas del siglo XX, recurrieron a muchas fuentes para encontrar posibles proyectos de cambio. Rosa y otros en su comunidad siguieron la historia de los niños de Scottsboro y nueve jóvenes negros que fueron arrestados en Scottsboro, Alabama, después de ser acusados ​​de violar a dos mujeres blancas en un tren en 1931. El caso se convirtió en una historia nacional cuando ocho de Los jóvenes fueron condenados y condenados a muerte, basados ​​únicamente en pruebas circunstanciales. El caso atrajo a muchos activistas a Alabama y se convirtió en un grito de guerra por la justicia social en el sur.

Mira una mini biografía de parques' legado:

En 1932, a la edad de 19 años, se casó con un barbero llamado Raymond Parks. Parks era un apasionado de los temas de derechos civiles y la educación, y había sido un defensor de la justicia para los niños de Scottsboro. Animó a Rosa a regresar a la escuela, y en 1934 se graduó de la escuela secundaria. Juntos, se convirtieron en miembros activos de la NAACP (Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color). Rosa Parks también fue miembro de la Iglesia AME (African Methodist Episcopal) Church, una congregación que tenía raíces en el movimiento contra la esclavitud. 

La iglesia AME continuó desempeñando un papel en la lucha por la igualdad durante todo el siglo XX. Las canciones conocidas como espirituales, que eran populares en iglesias como el AME, ayudaron a inspirar el Movimiento de Derechos Civiles en muchas comunidades. En 1943, Parks se convirtió en la secretaria de la rama de Montgomery de la NAACP, un cargo que ocuparía durante más de una década. También trabajó como costurera en una tienda local. El hermano de Rosa, Sylvester, estaba entre los cientos de miles de afroamericanos que sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial. A su regreso de la guerra en 1945, él, como muchos ex soldados afroamericanos, enfrentó discriminación y falta de respeto. Este tratamiento se convirtió en otro punto álgido en la lucha por los derechos civiles.. 

Parks trabajó en campañas de registro de votantes y otros asuntos de derechos civiles bajo el liderazgo del jefe de capítulo de NAACP E.D. Nixon Nixon y Virginia Durr, una activista blanca de derechos civiles en Montgomery, la animaron a asistir a la Highlander Folk School, un instituto organizador para activistas de derechos civiles. Parks asistió a un taller de dos semanas allí, aprendiendo más sobre el movimiento activista que estaba ganando fuerza después de la histórica decisión de la Corte Suprema de Brown v. Junta de Educación en 1954. 

Cuando Parks fue arrestada en diciembre de 1955 por negarse a renunciar a su asiento, varios afroamericanos habían sido arrestados por la misma razón, incluida una joven llamada Claudette Colvin. Sin embargo, el NAACP, con Parks & # x2019; cooperación, decidió hacer de su caso el punto de partida para un boicot masivo de autobuses destinado a terminar con la segregación. Aunque las imágenes de Parks como una costurera tranquila y cansada han abundado, en realidad, su complejo conjunto de influencias, conexiones familiares e historia activista proporcionaron un poderoso telón de fondo para su decisión de desafiar la segregación. Parks fue arrestado en realidad no una vez, sino dos veces. El 3 de febrero de 1956, ella, el Dr. Martin Luther King, Jr. y otros fueron acusados ​​de organizar el boicot de autobuses, que el estado de Alabama declaró ilegal. King, Parks y otros voluntariamente se entregaron y fueron arrestados. En diciembre de 1956, las leyes de autobuses finalmente fueron declaradas inconstitucionales por la Corte Suprema & # x2014; una gran victoria para el creciente Movimiento de Derechos Civiles. El boicot a los autobuses había durado 381 días, llamando la atención internacional sobre el estado de la injusticia racial en el sur de Estados Unidos..

Aparca con Hillary Clinton en la Casa Blanca en 1990. (Foto: Monica Morgan / WireImage / Getty Images)

Después de que terminó el boicot al autobús, Parks y su esposo lucharon por encontrar trabajo. Recibieron muchas amenazas y fueron acosados ​​con atención negativa. En 1957, se mudaron a Virginia y luego a Detroit, donde vivía su hermano. Aunque había alcanzado notoriedad en el escenario nacional, Parks tuvo dificultades para encontrar un empleo sostenido. Las organizaciones locales se hicieron cargo de las colecciones para ayudar a Parks y su esposo a llegar a fin de mes.. 

Después de mudarse a Michigan, conoció a John Conyers, quien pronto sería elegido para la Cámara de Representantes de EE. UU. Conyers fue uno de los miembros fundadores del Caucus Negro del Congreso; Rosa se unió a su personal en 1965 y trabajó para su oficina hasta 1988. En 1987, Parks cofundó el Instituto Rosa y Raymond para el Desarrollo Personal en Detroit. La organización se dedicó a asesorar a los jóvenes y enseñarles sobre cuestiones de derechos civiles.. 

Con los años, Parks dio innumerables charlas y entrevistas, reflexionando sobre sus experiencias como pionera de los Derechos Civiles. Recibió numerosos premios y reconocimientos, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso. También reflexionó sobre su vida en una autobiografía titulada Rosa Parks: mi historia publicado en 1992; En esta conmovedora historia, Parks proporcionó un contexto para que los lectores entendieran cómo y por qué se comprometió políticamente.

Parks vivió sola después de la muerte de su esposo Raymond en 1977. En 1994, llegó a los titulares cuando un joven llamado Joseph Skipper la robó trágicamente y la atacó en su apartamento. Skipper, un adicto a las drogas, robó $ 53 de Parks en el ataque. Fue un capítulo muy triste en la vida de una mujer que había dedicado su vida al cambio. Parks se vio obligado a mudarse a un edificio de apartamentos de gran altura por seguridad adicional. 

En sus últimos años, tuvo problemas financieros pero continuó hablando sobre su papel en el Movimiento de Derechos Civiles y ofreciendo consejos a los jóvenes. En 1995, Parks fue invitada a asistir a la Marcha del Millón de Hombres por el líder de la Nación del Islam Louis Farrakhan, que ella aceptó. Dadas las opiniones controvertidas de Farrakhan, muchas personas sintieron que Parks debe haber ignorado las complejidades de su asistencia a la marcha, pero Parks pronunció un discurso breve y sincero. Entre las cosas que le dijo a la multitud, & # x201C; estoy orgullosa de todos los grupos de personas que se sienten conectados conmigo de alguna manera, y siempre trabajaré por los derechos humanos de todas las personas.. 

Parks falleció el 24 de octubre de 2005. Fue honrada con numerosos funerales en Detroit, Montgomery y Washington D.C. En Montgomery y Detroit, los asientos delanteros de los autobuses fueron decorados con cintas negras en los días posteriores a su muerte. Parks se convirtió en la primera mujer afroamericana en ser honrada en la Rotonda del Capitolio en Washington, D.C.con una audiencia pública. Los visitantes acudieron a la ciudad para rendir homenaje a la mujer que se había convertido en un héroe de los Derechos Civiles para muchos. Fue enterrada en Detroit, colocada entre su esposo y su madre en un mausoleo en el cementerio Woodlawn. En todo el país, las escuelas, las autopistas y los edificios llevan el nombre de las mujeres ahora conocidas como la Madre del Movimiento por los Derechos Civiles de la época moderna. Para aquellos interesados ​​en leer más sobre Rosa Parks, vea el libro recientemente publicado, La vida rebelde de la Sra. Rosa Parks, por Jeanne Theoharis.

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