Conoce a Brian Epstein, el hombre que descubrió a los Beatles

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Brian Epstein tuvo una visión: convertir un acto musical local y rudo llamado The Beatles en la banda más grande del mundo. Más grande que Elvis. Y él hizo realidad esa visión. Tan esencial es Epstein para la historia de una de las mejores rocas & # x2018; n & # x2019; bandas de rock que Paul McCartney alguna vez comentó: & # x201C; Si alguien fue el quinto Beatle, fue Brian. & # x201D;

& # x201C; Su historia es contra todo pronóstico y es esencial para saber por qué conocemos a The Beatles. Fue una suerte increíble de su parte conectarse con él. & # X201D; dice Robert Rodríguez, autor de Revolver: Cómo los Beatles reinventaron el rock & # x2018; n & # x2019; Rodar, y el podcast, Algo sobre los Beatles.

Nacido en Liverpool en 1934, Epstein era hijo de Harry y Queenie Epstein, de origen judío de Europa del Este, y había construido un exitoso negocio minorista de venta de muebles, electrodomésticos y discos. Apuesto y erudito, el creativo Epstein se retiró de la Real Academia de Arte Dramático de Londres para regresar a Liverpool y trabajar en el negocio familiar, donde mostró una llamarada para diseñar pantallas visuales y un don para crear clientes leales, especialmente en el departamento de musica.

Epstein creía en The Beatles desde el momento en que los vio actuar por primera vez.

Era noviembre de 1961 cuando Epstein decidió participar en un grupo musical del que había estado escuchando. John Lennon, McCartney, George Harrison y su entonces baterista, Pete Best, estaban realizando un concierto a la hora del almuerzo en el cercano Cavern Club. Epstein quedó cautivado por lo que vio. & # x201C; Me llamó la atención de inmediato su música, su ritmo y su sentido del humor en el escenario, & # x201D; dijo de su atracción inicial. & # x201C; E incluso después, cuando los conocí, me llamó la atención nuevamente por su encanto personal y fue allí donde comenzó todo. & # x201D;

Él convenció a la banda para que lo firmara como su gerente a principios de 1962. & # x201C; Él trajo una creencia total y absoluta en ellos de que eran una entidad de la que el mundo se enamoraría, tal como lo hizo cuando nadie más en Liverpool realmente vi eso, & # x201D; dice Rodríguez.

Un neófito en el mundo de la gestión del talento, Epstein inmediatamente comenzó a trabajar para elevar su perfil tanto dentro como fuera de Liverpool. Limpió su imagen; Se acabaron los días de jurar, fumar y comer en el escenario durante las actuaciones. Jeans y chaquetas de cuero dieron paso a trajes afilados y cortes de pelo similares.

& # x201C; Tenía la creencia y la visión de lo que podrían ser los Beatles cuando básicamente eran el equivalente de los punks, & # x201D; dice Rodríguez & # x201C; Los condujo a un contrato de grabación que ocurrió dentro de los seis meses posteriores a su firma con ellos, y para el año siguiente, están actuando para la familia real. Los veía como un monstruo de entretenimiento potencial, metiéndolos en películas, metiéndolos en la televisión, jugando con su carisma, personalidad y humor. & # X201D;

Los Beatles y el manager Brian Epstein llegan a la ciudad de Nueva York en 1963 para aparecer en 'El show de Ed Sullivan'

Foto: Dan Farrell / NY Daily News Archive a través de Getty Images

Epstein wasn'No por el dinero: realmente creía en The Beatles' talento

Con la nueva imagen de la banda y la habilidad de Epstein para la publicidad de ingeniería, The Beatles pronto tocaron en mejores lugares para multitudes más grandes. Drummer Best fue reemplazado por Ringo Starr en 1962. En 1963, el sencillo principal de su álbum del mismo nombre, & # x201C; Please Please Me, & # x201D; encabezó las listas de éxitos del Reino Unido y comenzó una racha que vería a 11 de sus 12 álbumes de estudio hasta 1970 alcanzar el número 1 en las listas del Reino Unido. Más tarde, en 1963, Epstein viajó a los Estados Unidos y reservó una aparición para la banda en el popular programa de televisión de variedades de Ed Sullivan el domingo por la noche. Beatlemania comenzó a barrer el mundo.

En todo momento, Epstein mantuvo a la banda enfocada en las giras y las sesiones de estudio. & # x201C; Lo que realmente lo distingue de otros tipos de gestión de la época es que nunca estuvo allí para la explotación. No estaba dispuesto a hacer su fortuna con los Beatles y el trabajo duro, & # x201D; Rodríguez dice. & # x201C; Reconoció que había algo especial allí y necesitaba mantenerlos en una determinada trayectoria. Lo que hizo hasta el día de su muerte. & # X201D;

No estaba't un gran hombre de negocios

A menudo se acusa a Epstein de negociar malos tratos con respecto a los derechos de autor y la comercialización, incluido el acuerdo que eventualmente vería a McCartney y Lennon perder los derechos de propiedad de sus canciones clásicas. & # x201C; El rap sobre Brian es que no era un gran hombre de negocios, que les costó millones, & # x201D; dice Rodríguez & # x201C; Es cierto, pero eso no tiene importancia porque esos millones nunca se habrían hecho si no hubiera sido él reconociendo lo que necesitaban para conectarse con el público. & # x201D; Incluso McCartney le dio el beneficio de la duda en retrospectiva, según los informes, refiriéndose a la época: & # x201C; los británicos no sabían esas cosas en ese momento. & # X201D;

Epstein comenzó a vivir la roca 'norte' rollo de estilo de vida

A medida que la banda alcanzó nuevas alturas de éxito global, la vida personal de Epstein comenzó a deslizarse. Aunque el círculo íntimo de la banda a menudo se burló de Epstein de buena gana por ser gay, vivió en una época en la que la homosexualidad todavía era ilegal en Inglaterra. Había comenzado a tomar estimulantes para combatir la fatiga durante el horario de gira constante y más tarde desarrolló una dependencia de Carbromal, un sedante hipnótico similar a un barbitúrico. Consciente de su adicción, Epstein buscó tratamiento en una clínica privada mientras la banda estaba en el estudio grabando el El sargento Pimienta álbum, pero no tuvo éxito en su intento de frenar su consumo de drogas.

Brian Epstein, George Harrison, Ringo Starr, John Lennon, Paul McCartney llegando a Heathrow desde su gira por el Lejano Oriente que termina en Manila el 8 de julio de 1966

Foto: Cummings Archives / Redferns

Murió repentinamente durante la Beatlemanía. 

Los Beatles & # x2019; El concierto comercial final, celebrado en el Candlestick Park de San Francisco en agosto de 1966, marcó el final de cuatro años de giras casi sin parar y comenzó un período dedicado a la grabación de estudio. Con la constante carga de trabajo organizacional eliminada, muchos creyeron que la importancia de Epstein para la banda disminuiría. Esa noción nunca se probaría, ya que Epstein murió inesperadamente debido a una sobredosis de sedantes para dormir mezclados con alcohol el 27 de agosto de 1967. Tenía 32 años. Decidió oficialmente un accidente, circulaban rumores de que era un suicidio.

El biógrafo Rodríguez cuestiona la validez de eso, señalando que en las semanas previas a su muerte, Epstein había estado lidiando con la muerte reciente de su padre y no habría agregado más carga a su amada y afligida madre. Aunque Rodríguez reconoce que Epstein había realizado un esfuerzo documentado para quitarse la vida en el año anterior a su muerte, cree que el gerente había doblado la esquina. & # x201C; Todavía estaba tratando de dejar su adicción a las píldoras, se había registrado [para rehabilitarse] y Paul le está escribiendo cartas de apoyo y esos dos están planeando el futuro de The Beatles. Por lo tanto, no creo, sobre todo por la muerte de su padre y por lo que habría hecho pasar a su madre si decidiera que se suicidaría, no veo eso como parte de su pensamiento en todos. & # x201D;

Los Beatles se separaron tres años después de Epstein.'s muerte

Con la ausencia de Epstein, la banda de repente quedó a la deriva. Él fue quien los mantuvo en el camino, organizó sus horarios y fue su constante campeón. Menos de tres años después de la muerte de Epstein, The Beatles se disolvieron y tomaron caminos separados. & # x201C; Cada golpe de suerte que pudieron haber tenido, conectándose con la persona correcta en el momento correcto y en el lugar correcto que lo hicieron, hasta que Brian murió, & # x201D; Rodríguez dice del grupo. & # x201C; Fue una sorprendente racha de suerte. Y después de eso, las cosas comenzaron a caerse y lo supieron en retrospectiva. & # X201D;

Epstein fue inducido póstumamente al Salón de la Fama del Rock and Roll casi 50 años después de su muerte.

Instalados en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1988, The Beatles han estimado ventas de más de 800 millones de discos en todo el mundo. Han tenido más álbumes número 1 en las listas británicas y han vendido más singles en el Reino Unido que cualquier otro acto. Epstein, el alquimista detrás del éxito de los Fab Four, fue inducido póstumamente al Salón de la Fama en 2014 en la categoría de no artistas. El contrato original entre Epstein y The Beatles alcanzó £ 240,000 (más de $ 310,000 dólares estadounidenses) en una subasta en Londres en 2008.

& # x201C; Había logrado sus sueños más salvajes, pero no creo que haya terminado de tener hambre artísticamente, & # x201D; Rodríguez dice de Epstein en el momento de su muerte. & # x201C; Él vio a The Beatles como yendo a cualquier lugar que quisieran, sin ninguna banda antes, ningún artista. Ciertamente, sus ambiciones no se redujeron en lo más mínimo en 1967. Estaban en la cima del mundo. Los Beatles reconocieron la pérdida de Brian como algo completamente devastador, para su espíritu de cuerpo, para lo que creían que podían hacer negocios. Él era el tipo que necesitaban y ya no lo tenían. Si viviera, habría hecho toda la diferencia. & # X201D;

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Por Colin Bertram

Colin Bertram es escritor y editor especializado en periodismo de entretenimiento y noticias..

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