La sorprendente amistad secreta de Martin Luther King Jr. y Muhammad Ali

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En 1961, un atleta llamado Cassius Clay se preparó para una pelea con Duke Sabedong en Las Vegas. El combate de boxeo de 10 asaltos fue el séptimo del joven boxeador, pero su arrogancia y encanto ya le habían ganado admiradores..

Ese día, el hombre que pronto se convertiría en Muhammad Ali recibió un telegrama de un corresponsal inesperado. & # x201C; Su buen humor juvenil, destreza física y encanto impertinente lo han convertido en un ídolo para muchos jóvenes estadounidenses, & # x201D; se lee. & # x201C; Que Dios te proteja a ti y a tu oponente en el próximo concurso. & # x201D; Fue firmado Martin Luther King Jr.

Fue una obertura hacia una amistad improbable, una que tuvo lugar en el tormentoso escenario del Movimiento de Derechos Civiles. Aunque no está claro cuántas veces MLK y Ali se conocieron durante sus vidas, eran amigos. 

Pero públicamente, los dos hombres no podrían haber estado más opuestos & # x2014; y su amistad secreta solo se reveló al público a través de archivos de vigilancia que mostraron que el FBI los había estado siguiendo durante mucho tiempo.

Muhammad Ali's Los mejores momentos de lucha

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A pesar de sus diferencias, King y Ali tenían un fuerte vínculo.

El vínculo entre King y Ali fue sorprendente: Ali era el boxeador más famoso del mundo y un miembro abierto de la Nación del Islam, un grupo separatista negro que predicaba la no integración y la revolución. Eso fue lo opuesto a los ideales de King de protesta no violenta e integración. 

Durante la década de 1960, los hombres se encontraron en dos lados diferentes de una brecha creciente entre el Movimiento de Derechos Civiles del Rey, por un lado, y la visión turbulenta de NOI del poder negro, por el otro.

Pero los hombres tenían mucho en común. Ambos habían crecido en el sur segregado. Eran posiblemente los dos hombres negros más famosos de América & # x2014; Rey por sus protestas y predicación, Ali por su sorprendente atletismo. 

Y a fines de la década de 1960, también eran dos de los hombres más odiados en los Estados Unidos. Los racistas los marcaron a ambos con estereotipos feos. Denunciaron la insistencia de King en la dignidad y el valor de los hombres negros y su agitación en nombre de los pobres, y se burlaron de la insistencia de Ali en el orgullo negro, desde su cambio de nombre en 1964 hasta su resistencia a la Guerra de Vietnam como la lucha de un hombre blanco.

Públicamente, los hombres no podrían parecer más opuestos. & # x201C; La integración es incorrecta, & # x201D; Ali dijo en 1964 cuando King estaba a la altura de su visibilidad para protestas no violentas y llama a integrar a los negros en una sociedad dominada por los blancos. & # x201C; Los blancos no lo quieren, los musulmanes no lo quieren ... No me uno a las marchas de integración y nunca sostengo un cartel. & # x201D; 

Mientras tanto, King se negó repetidamente a comprometerse con la Nación del Islam y rechazó una invitación de Malcolm X, la figura más visible del NOI, para marchar juntos. & # x201C; Estoy totalmente en desacuerdo con muchas de sus opiniones políticas y filosóficas, & # x201D; King dijo más tarde.

Muhammad Ali con el líder musulmán negro Malcolm X en la ciudad de Nueva York, 1964

Foto: John Peodincuk / NY Daily News Archive / Getty Images

Bien podría haber estado hablando de Ali. Pero irónicamente, el problema que convirtió a Ali en uno de los hombres negros más odiados en Estados Unidos reunió a ambos hombres. En 1966, Ali anunció que se negaría a servir en la Guerra de Vietnam. & # x201C; Hombre, no tengo nada contra ellos Viet Cong, & # x201D; él dijo. Para Ali, la guerra no era ética y no era suya para luchar.

King apoyó a Ali incluso cuando el boxeador evadió el draft

Esa decisión encendió un tinderbox. La guerra ya era impopular, y los hombres de todo el país habían comenzado a esquivar el borrador y a declararse objetores de conciencia.. 

Estados Unidos trató de negociar un acuerdo detrás de escena con Ali, ofreciéndole un acuerdo para permitirle servir sin ver un combate real con la esperanza de evitar que se convierta en un objetor de conciencia pública. Fracasó y Ali fue arrestado y acusado de evasión en borrador.. 

Ali pagó un alto precio por sus acciones: le quitaron su título de peso pesado y su licencia de boxeo, dejándolo incapaz de boxear y el tema de la burla y el odio de quienes apoyaron la guerra.

Pero no King: apoyó públicamente a Ali y sus acciones. & # x201C; Él está haciendo lo que está haciendo sobre la base de la conciencia, & # x201D; dijo en una conferencia de prensa. & # x201C; Es absolutamente sincero. Respaldo firmemente sus acciones. & # X201D; 

Este fue un cambio de tono para King, quien se había opuesto a la guerra en privado, pero solo se dirigió a su oposición en público en 1967 después de que Ali asumió su posición. Más tarde, amigos le dijeron al biógrafo de Ali, Michael Ezra, que pensaban que la postura pública de Ali había ayudado a impulsar la oposición pública de King a la guerra..

King también mencionó a Ali a sus feligreses. & # x201C; No importa lo que pienses de la religión del Sr. Muhammad Ali, ciertamente debes admirar su coraje, & # x201D; él dijo.

 Un telegrama a un Dr. Martin Luther King Jr. encarcelado de Muhammad Ali

Foto: Mario Tama / Getty Images

Ali llamó a King su "hermano"

En privado, los hombres ya habían sido amigos por mucho tiempo. Las notas del FBI de una conversación telefónica de 1964 de su conversación muestran a Ali diciéndole a King que está siguiendo su trabajo y que MLK es su hermano y está con él al 100 por ciento, pero no puede arriesgarse. ; 

Continuaron hablando por teléfono después de que Ali rechazó el borrador, y cuando King fue encarcelado en 1967 después de organizar lo que la policía calificó como una protesta no permitida, Ali envió un telegrama a la cárcel que decía 'Espero que estés cómodo sin sufrir . & # x201D;

Durante el juicio de Ali por evasión de borrador, las conversaciones de los hombres se hicieron públicas durante los materiales de descubrimiento que revelaron inesperadamente que el FBI había estado interceptando los teléfonos de King sin una orden judicial durante años. Aunque más tarde un juez dictaminó que las transcripciones de las llamadas no afectaron la condena de Ali por evasión de borrador, fueron una gran noticia y una confirmación del temor generalizado de ambos hombres..

En 1967, King y Ali aparecieron juntos en público, de pie juntos en un mitin por una vivienda justa en Louisville, Kentucky. & # x201C; En su lucha por la justicia, la libertad y la igualdad, estoy con usted, & # x201D; Ali le dijo a King mientras las cámaras rodaban.

Aunque se mantuvieron opuestos en muchos puntos, tiene sentido que dos de los hombres negros más prominentes y vulnerables en los Estados Unidos se unieran. Pero la amistad se cortó trágicamente en 1968 cuando King fue asesinado en el balcón de un hotel en Memphis. & # x201C; Dr. King era mi gran hermano negro, & # x201D; Ali más tarde recordó. & # x201C; Será & # x2019; será recordado por miles de años por venir. & # x201D; 

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