Martin Luther King Jr. y Malcolm X solo se conocieron una vez

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El 26 de marzo de 1964, Malcolm X y Martin Luther King Jr. se encontraron por primera y única vez en Washington, DC. Menos de un año después, Malcolm estaba muerto, víctima de la bala de un asesino, poniendo fin a cualquier posibilidad de un deshielo permanente entre dos de los líderes negros más influyentes de Estados Unidos.

Los dos tenían enfoques muy diferentes del Movimiento de Derechos Civiles.

Ambos hombres nacieron en la década de 1920, hijos de padres predicadores políticamente activos. King creció en un hogar estable y relativamente cómodo de clase media en Georgia. Su padre era un organizador y líder de NAACP, y King reconoció la atmósfera amorosa de su juventud por su creencia en la desobediencia civil no violenta como medio para atacar los prejuicios raciales en Estados Unidos..

Malcolm (nacido Malcolm Little), experimentó pobreza y violencia a una edad temprana. Su padre, partidario de Marcus Garvey, murió cuando Malcolm era un niño, a manos de lo que su familia creía que eran nacionalistas blancos. Su madre fue institucionalizada varios años después. Aunque altamente inteligente, Malcolm abandonó la escuela y eventualmente se dirigió hacia una vida de crimen. Detenido a la edad de 21 años, fue presentado a la Nación del Islam mientras estaba en prisión. El grupo también fue influenciado por las teorías de Garvey, y después de su conversión y liberación de la prisión, Malcolm se convirtió en uno de los discípulos más prominentes de Elijah Muhammad, el líder del grupo..

King y Malcolm se enfrentaron sobre las mejores tácticas para terminar con la discriminación racial y los prejuicios. Malcolm fue muy crítico con el enfoque no violento de King, creyendo que las acciones de King eran demasiado lentas y demasiado complacientes con los estadounidenses blancos y llegó a referirse a él como & # x201C; a 20 siglo tío Tom. & # x201D; Malcolm pidió un enfoque más militante, logrando la igualdad y la liberación negra por & # x201C; cualquier medio necesario. & # X201D; King atacó lo que él consideraba el peligroso radicalismo, la escritura y la oratoria demagógica en los ghettos negros de Malcolm, instando a los negros a armarse y prepararse para la violencia, como lo ha hecho, solo puede cosechar dolor . & # x201D;

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Martin Luther King's Citas más inspiradoras

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Los intentos anteriores de una reunión entre los dos no dieron resultado

A pesar de sus diferencias, Malcolm hizo un esfuerzo para tratar de reunir a King y otros líderes de derechos civiles. En julio de 1963, Malcolm invitó a King a unirse a un mitin en Harlem. Llamó a un período de unidad racial para luchar contra la opresión blanca, la escritura, & # x201C; Si el capitalista Kennedy y el Jruschov comunista pueden encontrar algo en común para formar un Frente Unido a pesar de sus tremendas diferencias ideológicas, es una desgracia para los líderes negros no poder sumergir nuestro & # x2018; menor & # x2019; diferencias para buscar una solución común a un problema común planteado por un enemigo común. & # x201D;

King nunca respondió a la invitación, y ni él ni otros líderes moderados de derechos civiles asistieron a la reunión. En respuesta, Malcolm intensificó sus ataques contra King, particularmente durante la Marcha en Washington celebrada unas semanas después, y el bombardeo de una iglesia de Birmingham, Alabama, que mató a cuatro niñas afroamericanas en septiembre..

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MLK y Malcolm X'La reunión histórica duró solo unos minutos.

El 8 de marzo de 1964, desilusionado con la vida privada de Muhammad y enojado por la negativa del grupo a tomar un papel más activo en la lucha por los derechos civiles, Malcolm rompió públicamente con la Nación del Islam..

El 25 de marzo, King y Malcolm estaban en Capitol Hill viendo una audiencia en el Senado sobre legislación destinada a terminar con la segregación en lugares públicos y la discriminación racial en el empleo. El proyecto de ley había sido propuesto por el presidente John F. Kennedy luego de un intenso cabildeo por parte de King y otros, y el presidente Lyndon Johnson lo estaba dirigiendo en el Congreso, a pesar de la dura oposición de muchos funcionarios electos del sur.

Cuando King estaba terminando una conferencia de prensa, Malcolm se le acercó, y los dos se dieron la mano e intercambiaron saludos. A medida que las cámaras se apagaban, Malcolm expresó su deseo de volverse más activo y dijo: & # x201C; Estoy & # x2019; me estoy arrojando al corazón de la lucha por los derechos civiles. & # X201D; Luego, tan rápido como comenzó, la breve reunión entre las dos leyendas terminó. Cuatro días después, los opositores lanzaron uno de los filibusteros más largos en la historia de los Estados Unidos para derrotar la legislación, pero finalmente se aprobó y la Ley de Derechos Civiles de 1964 se promulgó el 2 de julio..

Ese abril, Malcolm comenzó una extensa visita al norte de África y Medio Oriente, que cambió radicalmente su pensamiento sobre el tema de la raza en Estados Unidos. Si bien no denunció por completo sus posiciones anteriores, adoptó un enfoque más conciliador, escribiendo, & # x201C; No estaba menos enojado de lo que había estado, pero al mismo tiempo la verdadera hermandad que había visto me había influenciado a reconocer que la ira puede visión humana ciega. & # x201D; Continuó diciendo que creía que & # x201C; Estados Unidos es el primer país & # x2026; que en realidad puede tener una revolución sin sangre. & # x201D; Más tarde ese año, fundó la Organización de la Unidad Afroamericana, un grupo que pidió la autodeterminación negra y la independencia económica y conectar a los afroamericanos con la herencia africana.

Una oportunidad para otra reunión fue frustrada

En febrero de 1965, King y otros líderes de derechos civiles estaban en Selma, Alabama, liderando una campaña de derechos de voto. Malcolm viajó al sur para pronunciar una serie de discursos. Aunque continuó criticando a King, también se reunió en privado con Coretta Scott King, declarando su deseo de trabajar más estrechamente con el movimiento no violento. También señaló que sus ataques contra King pueden haber tenido un propósito, atrayendo la atención de los estadounidenses blancos hacia sus creencias y enfoques más radicales, haciendo de King y sus posiciones moderadas una alternativa más aceptable. Sin embargo, King y Malcolm X no pudieron reunirse durante su visita, ya que King y cientos de otros habían sido arrestados días antes mientras dirigían una marcha de protesta..

Solo unas semanas después, Malcolm fue asesinado por miembros de la Nación del Islam, mientras pronunciaba un discurso en el Audubon Ballroom de Nueva York. Tenía 39 años. King escribió una carta de condolencia a Betty Shabazz, la viuda de Malcom, diciendo: & # x201C; Si bien no siempre estábamos de acuerdo con los métodos para resolver el problema racial, siempre tuve un profundo afecto por Malcolm sintió que tenía una gran capacidad para señalar la existencia y la raíz del problema. & # X201D;

En los años siguientes, el propio Rey abrazó lo que muchos vieron como posiciones más radicales. Se convirtió en un opositor vocal de la Guerra de Vietnam, y el efecto desproporcionado que estaba teniendo en los afroamericanos, luchando por la libertad de otro país mientras aún enfrentaba el racismo en casa. Dirigió su atención al problema sistémico de la pobreza, extendiendo su enfoque desde el sur segregado a todo el país, incluida la Campaña de los Pobres que culminaría en otra marcha en Washington en el verano de 1968..

El enfoque más feroz de King perturbó a algunos de sus partidarios más moderados y le ganó nuevos enemigos entre los opositores a los derechos civiles, pero, como Malcolm antes que él, marcó una evolución en el pensamiento de King. Fue esta campaña por la justicia económica la que llevó a King a Memphis, Tennessee, en abril de 1968, escenario de una huelga de trabajadores de saneamiento para obtener mejores salarios e igualdad de oportunidades. El 4 de abril, él también fue asesinado, también muerto, de 39 años..

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Historia negra
Por Barbara Maranzani

Barbara Maranzani es una escritora y editora con sede en Nueva York, centrada en la historia estadounidense y europea..

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