Marian Anderson Una voz que rompió barreras

  • Scott Jenkins
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La cantante Marian Anderson hizo que su voz contralto se escuchara como cantante de ópera que actuó en el Carnegie Hall en 1928 y en la Metropolitan Opera House de Nueva York en la década de 1930, el primer artista negro en hacerlo. En 1939 actuó en el Lincoln Memorial con miles de asistentes. (Foto de la Agencia General de Fotografía / Getty Images)

El 9 de abril de 1939, la estrella de la ópera estadounidense Marian Anderson dio un concierto gratuito en el Lincoln Memorial que se hizo mundialmente conocido como una reprensión pública de la segregación y la injusticia racial..

Más de 75,000 personas se reunieron para escuchar a este joven cantante negro, que había estado iluminando escenarios desde Londres hasta Moscú. Aunque aclamada internacionalmente, le habían negado el principal lugar de música de Washington D.C., Constitution Hall, debido a su raza. Constitution Hall era propiedad de las Hijas de la Revolución (DAR), un club privado de élite para mujeres que prohibía a los negros actuar en su escenario.

Sin embargo, menos conocido es que el DAR no fue la única entidad que la rechazó. El sistema de escuelas públicas segregadas también le negó un gran auditorio en una escuela secundaria totalmente blanca. Pero debido a que los organizadores ya habían anunciado una fecha de concierto del 9 de abril, el espectáculo tuvo que continuar. Tomó tres meses y una banda de líderes con visión de futuro & # x2014; del mundo del espectáculo, el gobierno, la educación y la defensa jurídica & # x2014; para planear una de las escenas más indelebles en la larga lucha por la igualdad racial.

Del concierto de 30 minutos, solo una pequeña porción fue capturada para su transmisión en ese momento. Las imágenes de la película la muestran compuesta pero emocional. Ella canta & # x201C; America & # x201D; bellamente, pero con los ojos cerrados, como si estuviera en foco intenso. El programa incluyó dos canciones clásicas, seguidas de espirituales y un bis de & # x201C; Nadie conoce el problema que he visto. & # X201D;

El título del bis podría aplicarse al trabajo detrás de escena para hacer que el concierto suceda..

Las semillas fueron plantadas tres años antes. La Universidad Howard de Washington DC había estado presentando a Anderson regularmente en una serie de conciertos, pero en 1936, su fama superó las sedes de la universidad..

El Salón de la Constitución fue el siguiente paso lógico. El liderazgo de la universidad, creyendo que una artista de su talla merecía el salón de 4.000 asientos, solicitó una excepción a la prohibición racial.

La solicitud fue denegada. En 1936 y nuevamente en 1937, la Universidad de Howard la presentó en Armstrong High School, una escuela negra. En 1938, con una demanda creciente, Howard trasladó el concierto a un teatro del centro, escribe Allan Keiler en su biografía & # x201C; Marian Anderson: A Singer & # x2019; s Journey. & # X201D;

Pero 1939 resultaría diferente.

A principios de enero, el representante artístico de Anderson, el famoso empresario Sol Hurok, acordó el concierto anual, presentado por Howard, y hasta la fecha. El 6 de enero, los líderes universitarios nuevamente pidieron a Constitution Hall una excepción. La voz de Anderson ahora era reconocida: había encantado a los jefes de estado en Europa; el gran director de orquesta italiano Arturo Toscanini la había colmado de elogios: "Lo que escuché hoy es un privilegio escuchar solo una vez en cien años".

Cuando nuevamente rechazado, el tesorero de la universidad V.D. Johnson retrocedió, escribiendo una carta abierta al DAR que se publicó en el Washington Times-Herald; El periódico siguió con un editorial feroz que conecta los prejuicios raciales con Hitler y los nazis..

A medida que se enviaron solicitudes adicionales, la controversia ganó fuerza y ​​los pesos pesados ​​de Washington fueron conferidos. Los líderes de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color se unieron al Secretario del Interior Harold Ickes, un progresista cuya jurisdicción incluía el presupuesto de Howard, y la Primera Dama Eleanor Roosevelt, una conocida defensora de la igualdad y la justicia racial..

No temiendo ningún progreso, la Universidad de Howard cambió de rumbo y solicitó a la Junta Escolar de Washington el uso de un amplio auditorio & # x2014; en una escuela secundaria blanca.

Cuando esa solicitud fue denegada en febrero, el público se unió a la refriega. & # x201C; Los maestros fueron de los primeros en indignarse por la decisión de la Junta Escolar, & # x201D; escribe Keiler. & # x201C; El día dieciocho, el capítulo local de la Federación Estadounidense de Maestros se reunió en la YWCA para protestar contra la prohibición racial contra Anderson. & # x201D;

Los ciudadanos de Marian Anderson & # x2019; Se formó el Comité (MACC), liderando las protestas a las que se unieron más y más organizaciones cívicas. El 27 de febrero, el tema se hizo nacional cuando Eleanor Roosevelt escribió una columna anunciando su renuncia al DAR: & # x201C; Permanecer como miembro implica la aprobación de esa acción, por lo tanto, renuncio. & # X201D;

Con el DAR aún impasible, todos los ojos estaban puestos en la junta escolar. La burocracia local de Washington finalmente cedió, pero luego, a mediados de marzo, el superintendente se negó unilateralmente, por temor a la pendiente resbaladiza de la integración..

Se había considerado un concierto al aire libre entre el equipo de Anderson, pero la idea del Lincoln Memorial se atribuye a Walter White, jefe de la NAACP. Cuando todas las partes estuvieron a bordo, la planificación fue rápida. Ickes otorgó permiso para usar el espacio público. La prensa fue alertada. NAACP y el MACC reunieron una multitud masiva.

Anderson había sido informada, pero la noche anterior, ella estaba nerviosa, escribe Keiler: & # x201C; Alrededor de la medianoche, telefoneó a Hurok, en un estado de miedo real, queriendo saber si realmente tenía que seguir con el concierto. . & # x201D;

Como lo muestra la historia, enfrentó sus miedos, defendiendo a aquellos que no podían.

La multitud en ese domingo de Pascua se extendió desde el Lincoln Memorial, bajando por la piscina reflectante y hasta el Monumento a Washington. Justo antes de subir al escenario, Ickes la presentó con palabras inspiradoras que hablan de la posibilidad en todo ser humano: & # x201C; Genius no dibuja ninguna línea de color. & # X201D;

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Historia negra
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