Biografía de Mahatma Gandhi

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Mahatma Gandhi fue el principal líder del movimiento de independencia de la India y también el arquitecto de una forma de desobediencia civil no violenta que influiría en el mundo. Hasta que Gandhi fue asesinado en 1948, su vida y sus enseñanzas inspiraron a activistas como Martin Luther King Jr. y Nelson Mandela..

Quien fue Mahatma Gandhi?

Mahatma Gandhi fue el líder del movimiento de independencia no violento de la India contra el dominio británico y en Sudáfrica, que abogó por los derechos civiles de los indios. Nacido en Porbandar, India, Gandhi estudió derecho y organizó boicots contra las instituciones británicas en formas pacíficas de desobediencia civil. Fue asesinado por un fanático en 1948..

Gandhi lidera la Marcha de la Sal en protesta contra el monopolio gubernamental sobre la producción de sal.

Foto: Central Press / Getty Images

Temprana edad y educación

El líder nacionalista indio Gandhi (nacido Mohandas Karamchand Gandhi) nació el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, Kathiawar, India, que entonces era parte del Imperio Británico..

El padre de Gandhi, Karamchand Gandhi, se desempeñó como ministro principal en Porbandar y otros estados en el oeste de la India. Su madre, Putlibai, era una mujer profundamente religiosa que ayunaba regularmente..

El joven Gandhi era un estudiante tímido y poco notable que era tan tímido que dormía con las luces encendidas incluso cuando era un adolescente. En los años siguientes, el adolescente se rebeló fumando, comiendo carne y robando el cambio de los sirvientes domésticos..

Aunque Gandhi estaba interesado en convertirse en médico, su padre esperaba que él también se convirtiera en ministro del gobierno y lo guió para ingresar a la profesión legal. En 1888, Gandhi, de 18 años, viajó a Londres, Inglaterra, para estudiar derecho. El joven indio luchó con la transición a la cultura occidental..

Al regresar a la India en 1891, Gandhi se enteró de que su madre había muerto solo unas semanas antes. Luchó por ponerse en pie como abogado. En su primer caso en la sala del tribunal, un Gandhi nervioso palideció cuando llegó el momento de interrogar a un testigo. Inmediatamente huyó de la sala del tribunal después de reembolsar a su cliente por sus honorarios legales..

La religión y las creencias de Gandhi

Gandhi creció adorando al dios hindú Vishnu y siguiendo el jainismo, una antigua religión moralmente rigurosa de la India que propugnaba la no violencia, el ayuno, la meditación y el vegetarianismo..

Durante la primera estancia de Gandhi en Londres, de 1888 a 1891, se comprometió más con una dieta sin carne, se unió al comité ejecutivo de la London Vegetarian Society y comenzó a leer una variedad de textos sagrados para aprender más sobre las religiones del mundo..

Viviendo en Sudáfrica, Gandhi continuó estudiando religiones mundiales. & # x201C; El espíritu religioso dentro de mí se convirtió en una fuerza viviente, & # x201D; él escribió sobre su tiempo allí. Se sumergió en textos espirituales hindúes sagrados y adoptó una vida de simplicidad, austeridad, ayuno y celibato libre de bienes materiales..

Gandhi en Sudáfrica

Después de luchar para encontrar trabajo como abogado en India, Gandhi obtuvo un contrato de un año para realizar servicios legales en Sudáfrica. En abril de 1893, navegó hacia Durban en el estado sudafricano de Natal.

Cuando Gandhi llegó a Sudáfrica, se horrorizó rápidamente por la discriminación y la segregación racial que enfrentan los inmigrantes indios a manos de las autoridades blancas británicas y bóer. Tras su primera aparición en una sala de audiencias de Durban, se le pidió a Gandhi que se quitara el turbante. Se negó y dejó la corte en su lugar. El anunciante de Natal se burló de él en forma impresa como & # x201C; un visitante no deseado. & # X201D;

Desobediencia civil no violenta

Un momento seminal ocurrió el 7 de junio de 1893, durante un viaje en tren a Pretoria, Sudáfrica, cuando un hombre blanco se opuso a la presencia de Gandhi en el compartimento ferroviario de primera clase, aunque tenía un boleto. Al negarse a moverse a la parte trasera del tren, Gandhi fue retirado a la fuerza y ​​arrojado del tren en una estación en Pietermaritzburg.

El acto de desobediencia civil de Gandhi despertó en él la determinación de dedicarse a combatir la & # x201C; enfermedad profunda del prejuicio del color. & # X201D; Prometió esa noche & # x201C; intentar, si es posible, erradicar la enfermedad y sufrir dificultades en el proceso. & # X201D;

A partir de esa noche, el hombre pequeño y modesto se convertiría en una fuerza gigante por los derechos civiles. Gandhi formó el Congreso Indio Natal en 1894 para luchar contra la discriminación..

Gandhi se preparó para regresar a la India al final de su contrato de un año hasta que se enteró, en su fiesta de despedida, de un proyecto de ley ante la Asamblea Legislativa de Natal que privaría a los indios del derecho al voto. Los compañeros inmigrantes convencieron a Gandhi de quedarse y liderar la lucha contra la legislación. Aunque Gandhi no pudo evitar la aprobación de la ley, llamó la atención internacional sobre la injusticia.

Después de un breve viaje a la India a fines de 1896 y principios de 1897, Gandhi regresó a Sudáfrica con su esposa e hijos. Gandhi dirigió una próspera práctica legal, y al estallar la Guerra de los Bóers, reunió un cuerpo de ambulancias de 1.100 voluntarios de toda India para apoyar la causa británica, argumentando que si los indios esperaban tener plenos derechos de ciudadanía en el Imperio Británico, también necesitaban asumir sus responsabilidades.

Satyagraha

En 1906, Gandhi organizó su primera campaña masiva de desobediencia civil, a la que llamó & # x201C; Satyagraha & # x201D; (& # x201C; verdad y firmeza & # x201D;), en reacción a las nuevas restricciones del gobierno sudafricano Transvaal sobre los derechos de los indios, incluida la negativa a reconocer los matrimonios hindúes.

Después de años de protestas, el gobierno encarceló a cientos de indios en 1913, incluido Gandhi. Bajo presión, el gobierno sudafricano aceptó un compromiso negociado por Gandhi y el general Jan Christian Smuts que incluía el reconocimiento de los matrimonios hindúes y la abolición de un impuesto electoral para los indios.. 

FOTOS: La muerte de Mahatma Gandhi

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Regreso a la India 

Cuando Gandhi zarpó de Sudáfrica en 1914 para regresar a casa, Smuts escribió: & # x201C; El santo ha abandonado nuestras costas, sinceramente espero por siempre. & # X201D; Al estallar la Primera Guerra Mundial, Gandhi pasó varios meses en Londres..

En 1915 Gandhi fundó un ashram en Ahmedabad, India, que estaba abierto a todas las castas. Usando un simple taparrabos y un chal, Gandhi vivió una vida austera dedicada a la oración, el ayuno y la meditación. Se hizo conocido como & # x201C; Mahatma, & # x201D; lo que significa & # x201C; gran alma & # x201D;

Oposición al dominio británico en India

En 1919, con la India aún bajo el firme control de los británicos, Gandhi tuvo un despertar político cuando la Ley Rowlatt, recientemente promulgada, autorizó a las autoridades británicas a encarcelar a personas sospechosas de sedición sin juicio. En respuesta, Gandhi pidió una campaña de protestas y huelgas pacíficas en Satyagraha.. 

En cambio, estalló la violencia, que culminó el 13 de abril de 1919 en la Masacre de Amritsar. Las tropas dirigidas por el general de brigada británico Reginald Dyer dispararon ametralladoras contra una multitud de manifestantes desarmados y mataron a casi 400 personas..

Como ya no podía jurar lealtad al gobierno británico, Gandhi le devolvió las medallas que ganó por su servicio militar en Sudáfrica y se opuso al reclutamiento militar obligatorio de indios de Gran Bretaña para servir en la Primera Guerra Mundial..

Gandhi se convirtió en una figura destacada en el movimiento de gobierno local de la India. Al pedir boicots masivos, instó a los funcionarios del gobierno a dejar de trabajar para la Corona, a los estudiantes a dejar de asistir a las escuelas del gobierno, a los soldados a abandonar sus puestos y a los ciudadanos a dejar de pagar impuestos y comprar bienes británicos..

En lugar de comprar ropa fabricada en Gran Bretaña, comenzó a usar una rueca portátil para producir su propia tela. La rueca pronto se convirtió en un símbolo de la independencia india y la autosuficiencia.

Gandhi asumió el liderazgo del Congreso Nacional Indio y abogó por una política de no violencia y no cooperación para lograr el gobierno interno..

Después de que las autoridades británicas arrestaron a Gandhi en 1922, se declaró culpable de tres cargos de sedición. Aunque condenado a seis años de prisión, Gandhi fue liberado en febrero de 1924 después de una cirugía de apendicitis..

Al ser liberado, descubrió que las relaciones entre los hindúes y los musulmanes de la India se desarrollaron durante su tiempo en la cárcel. Cuando la violencia entre los dos grupos religiosos estalló nuevamente, Gandhi comenzó un ayuno de tres semanas en el otoño de 1924 para instar a la unidad. Permaneció alejado de la política activa durante gran parte de la década de 1920..

Gandhi y la Marcha de la Sal

Gandhi regresó a la política activa en 1930 para protestar contra las leyes de sal de Gran Bretaña, que no solo prohibieron a los indios recolectar o vender sal, un alimento básico, sino que impusieron un fuerte impuesto que golpeó a los más pobres del país. particularmente duro Gandhi planeó una nueva campaña de Satyagraha, The Salt March, que implicaba una marcha de 390 kilómetros / 240 millas hacia el Mar Arábigo, donde recolectaría sal en desafío simbólico al monopolio del gobierno.

& # x201C; Mi ambición es nada menos que convertir a los británicos a través de la no violencia y, por lo tanto, hacerles ver el mal que han hecho a la India, & # x201D; escribió días antes de la marcha al virrey británico, Lord Irwin.

Con un chal blanco hecho a mano y sandalias y un bastón, Gandhi salió de su retiro religioso en Sabarmati el 12 de marzo de 1930, con unas pocas docenas de seguidores. Cuando llegó 24 días después a la ciudad costera de Dandi, las filas de los manifestantes aumentaron y Gandhi violó la ley al hacer sal del agua de mar evaporada..

La Marcha de la Sal provocó protestas similares, y la desobediencia civil masiva se extendió por la India. Aproximadamente 60,000 indios fueron encarcelados por violar las leyes de sal, incluido Gandhi, quien fue encarcelado en mayo de 1930..

Aún así, las protestas contra las leyes de sal elevaron a Gandhi a una figura trascendente en todo el mundo. Fue nombrado la revista Time & # x2019; s & # x201C; Hombre del año & # x201D; para 1930.

Gandhi fue liberado de la prisión en enero de 1931, y dos meses después llegó a un acuerdo con Lord Irwin para poner fin a Salt Satyagraha a cambio de concesiones que incluían la liberación de miles de prisioneros políticos. Sin embargo, el acuerdo mantuvo en gran medida intactas las leyes de sal. Pero sí dio a los que vivían en las costas el derecho a cosechar sal del mar..

Con la esperanza de que el acuerdo fuera un trampolín para el gobierno interno, Gandhi asistió a la Conferencia de la Mesa Redonda de Londres sobre la reforma constitucional india en agosto de 1931 como el único representante del Congreso Nacional Indio. La conferencia, sin embargo, resultó infructuosa..

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Protestando la segregación "intocables"

Gandhi regresó a la India para encontrarse nuevamente encarcelado en enero de 1932 durante una ofensiva del nuevo virrey de la India, Lord Willingdon. Se embarcó en un ayuno de seis días para protestar contra la decisión británica de segregar los & # x201C; intocables, & # x201D; aquellos en el peldaño más bajo del sistema de castas de la India, al asignarles electorados separados. La protesta pública obligó a los británicos a enmendar la propuesta..

Después de su eventual liberación, Gandhi dejó el Congreso Nacional Indio en 1934, y el liderazgo pasó a su protegido Jawaharlal Nehru. Nuevamente se alejó de la política para enfocarse en la educación, la pobreza y los problemas que afectan a las áreas rurales de la India..

Independencia de la India de Gran Bretaña

Cuando Gran Bretaña se vio envuelta en la Segunda Guerra Mundial en 1942, Gandhi lanzó el & # x201C; Quit India & # x201D; movimiento que pidió la inmediata retirada británica del país. En agosto de 1942, los británicos arrestaron a Gandhi, su esposa y otros líderes del Congreso Nacional Indio y los detuvieron en el Palacio Aga Khan en la actual Pune..

& # x201C; No me he convertido en el Primer Ministro del Rey para presidir la liquidación del Imperio Británico, & # x201D; El primer ministro Winston Churchill dijo al Parlamento en apoyo de la represión.

Al fallar su salud, Gandhi fue liberado después de una detención de 19 meses en 1944..

Después de que el Partido Laborista derrotó a los conservadores de Churchill en las elecciones generales británicas de 1945, comenzó las negociaciones para la independencia india con el Congreso Nacional Indio y la Liga Musulmana de Mohammad Ali Jinnah. Gandhi desempeñó un papel activo en las negociaciones, pero no pudo prevalecer en su esperanza de una India unificada. En cambio, el plan final requería la partición del subcontinente a lo largo de líneas religiosas en dos estados independientes & # x2014; predominantemente hindú India y predominantemente musulmán Pakistán.

La violencia entre hindúes y musulmanes estalló incluso antes de que la independencia entrara en vigor el 15 de agosto de 1947. Posteriormente, los asesinatos se multiplicaron. Gandhi recorrió áreas desgarradas por disturbios en un llamado a la paz y ayunó en un intento por terminar con el derramamiento de sangre. Algunos hindúes, sin embargo, vieron cada vez más a Gandhi como un traidor por expresar su simpatía hacia los musulmanes..

La esposa y los hijos de Gandhi

A la edad de 13 años, Gandhi se casó con Kasturba Makanji, la hija de un comerciante, en un matrimonio arreglado. Murió en los brazos de Gandhi en febrero de 1944 a la edad de 74 años..

En 1885, Gandhi soportó la muerte de su padre y poco después la muerte de su pequeño bebé..

En 1888, la esposa de Gandhi dio a luz al primero de los cuatro hijos sobrevivientes. Un segundo hijo nació en India en 1893. Kasturba dio a luz a dos hijos más mientras vivía en Sudáfrica, uno en 1897 y otro en 1900.

Asesinato de Mahatma Gandhi

El 30 de enero de 1948, Gandhi, de 78 años, fue asesinado a tiros por el extremista hindú Nathuram Godse, que estaba molesto por la tolerancia de Gandhi hacia los musulmanes..

Debilitado por repetidas huelgas de hambre, Gandhi se aferró a sus dos nietas mientras lo conducían desde su vivienda en la casa Birla de Nueva Delhi a una reunión de oración al final de la tarde. Godse se arrodilló ante el Mahatma antes de sacar una pistola semiautomática y dispararle tres veces a quemarropa. El acto violento le quitó la vida a un pacifista que pasó su vida predicando la no violencia.

Godse y un conspirador fueron ejecutados ahorcados en noviembre de 1949. Conspiradores adicionales fueron condenados a cadena perpetua.

Legado

Incluso después del asesinato de Gandhi, su compromiso con la no violencia y su creencia en la vida simple & # x2014; haciendo su propia ropa, comiendo una dieta vegetariana y utilizando ayunos para la auto-purificación, así como un medio de protesta & # x2014; han sido un faro de esperanza para las personas oprimidas y marginadas en todo el mundo.

Satyagraha sigue siendo una de las filosofías más potentes en las luchas por la libertad en todo el mundo de hoy. Las acciones de Gandhi inspiraron futuros movimientos de derechos humanos en todo el mundo, incluidos los del líder de derechos civiles Martin Luther King Jr. en los Estados Unidos y Nelson Mandela en Sudáfrica. 

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