Los secretos del éxito de la señora C.J. Walker

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Madame C. J. Walker & # x2014; empresaria, filántropa, activista, mecenas de las artes & # x2014; nació Sarah Breedlove en 1867 en la misma plantación de Delta, Louisiana, donde sus padres habían sido esclavizados. Huérfana a los siete años, casada a los 14 años y viuda a los 20 con una hija de dos años, se mudó a St. Louis, donde tres hermanos mayores eran dueños de una barbería. A lo largo de la década de 1890 & # x2014; en el vecindario donde nació la música ragtime & # x2014; trabajó como lavandera, cantó en el coro de su iglesia y comenzó a aspirar a una vida mejor mientras observaba a las mujeres educadas y cívicas en St. Paul Iglesia Episcopal Metodista Africana.

Un retrato en color de Madame C.J. Walker. (Imagen: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

Alrededor de 1900, la necesidad se convirtió en la madre de la invención cuando comenzó a quedarse calva. El estrés, la mala alimentación y la enfermedad del cuero cabelludo relacionada con la higiene & # x2014; en una época en que la mayoría de los estadounidenses carecían de fontanería y electricidad en sus hogares & # x2014; contribuyeron a su pérdida de cabello. Consultó a sus hermanos peluqueros, experimentó con remedios caseros y vendió brevemente productos para el cuidado del cabello fabricados por Annie Turnbo Malone, quien se convertiría en su competidora más feroz. Mediante prueba y error & # x2014; y con la ayuda de un farmacéutico de Denver & # x2014; desarrolló su propio champú y ungüento curativo y fundó la Compañía de Fabricación Madam C. J. Walker en 1906 poco después de casarse con su tercer esposo, Charles Joseph Walker. Cuando murió el 25 de mayo de 1919, se había convertido en millonaria, capacitó a miles de mujeres en el Sistema Walker de Cultura del Cabello, se involucró en los debates políticos de su época y legó decenas de miles de dólares a organizaciones benéficas, educativas instituciones y causas políticas. 

Cada vez que se le preguntaba el secreto de su éxito, ella decía: & # x201C; No hay un camino sembrado de flores reales hacia el éxito. Y si lo hay, no lo he encontrado, porque cualquier éxito que he logrado ha sido el resultado de mucho trabajo duro y muchas noches sin dormir. & # X201D; Y, sin embargo, hay ciertos principios que fueron clave para lograr sus objetivos. Hoy continúa inspirando a emprendedores y a cualquiera que enfrente obstáculos. Aquí hay algunos secretos para Madam C.J. Walker's sorprendente éxito:

TOMAR LA INICIATIVA 

Madam Walker (centro) acoge la primera convención nacional de la Liga de Culturistas de Belleza Madam Walker en Filadelfia en 1917. (Foto: © Madam Walker Family Archives / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; ¡Comencé dándome un buen comienzo! & # x201D; & # x2212; Señora C.J. Walker (1917)

En 1917 & # x2014; dos años antes del nacimiento de Mary Kay Ash de Mary Kay Cosmetics & # x2014; Madam C. J. Walker convocó a sus agentes de ventas y culturistas de belleza para tres días de capacitación y motivación. Más de 200 mujeres & # x2014; muchas que habían sido sirvientas, cocineras y aparceras & # x2014; se reunieron en Filadelfia en una de las primeras reuniones nacionales de mujeres emprendedoras. Walker otorgó premios no solo a los agentes que habían vendido más productos, sino a aquellos cuyos clubes locales de Walker habían contribuido más a la caridad. Al final de la convención, las mujeres se manifestaron en contra de los recientes disturbios en el este de St. Louis y enviaron un telegrama al presidente Woodrow Wilson instándolo a apoyar la legislación para que el linchamiento sea un delito federal.

ADELANTE DE LA CURVA 

Madame Walker al volante de su Waverly Electric. (Foto: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Soy una mujer que vino de los campos de algodón del sur. A partir de ahí fui ascendido a la tina de lavado ... de allí a la cocina ... y desde allí, ¡me ascendí a mí mismo! & # X201D; & # x2212; Señora C.J. Walker (1912)

En 1913, cuando menos del 10 por ciento de los conductores con licencia eran mujeres, Madame Walker era dueña de tres automóviles: un Ford Modelo T, un Waverly Electric y un lujoso Cole Touring Car de siete pasajeros. Para los viajes al cine por la tarde, prefería su Waverly. Ese año, para un viaje de ventas al extranjero a Cuba, Haití, Jamaica, Panamá y Costa Rica, envió al Cole y trajo a su chofer. 

Hoy damos por sentado los cientos de productos para el cuidado del cabello disponibles en nuestras tiendas favoritas. Pero cuando Walker fundó su compañía hace más de un siglo, la fabricación de cosméticos estaba en su infancia. Junto con sus contemporáneos como Helena Rubinstein y Elizabeth Arden, fue pionera de lo que ahora es una industria internacional de productos de belleza y cuidado personal multimillonarios.. 

DEJA QUE TU LUZ BRILLE 

Madam Walker mostró su propia imagen en sus productos para atraer a su mercado principal de mujeres afroamericanas. (Imagen: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Tener un buen artículo para el mercado es una cosa. Ponerlo adecuadamente ante el público es otro. & # X201D; & # x2212; Señora C.J. Walker (1916)

Madame Walker entendió el poder de la publicidad. En un momento en que el estándar predominante de belleza era la textura del cabello y los rasgos faciales europeos, ella exhibió con valentía su propia imagen en sus productos para atraer a su mercado principal de mujeres afroamericanas. Publicó ampliamente en periódicos negros, empleando el tipo de avales testimoniales y & # x201C; antes y después de & # x201D; fotografías que todavía son efectivas hoy. Mucho antes de la radio, la televisión, Internet y las redes sociales, sus productos eran conocidos y ampliamente distribuidos en todo Estados Unidos y el Caribe.. 

PODER A OTROS 

Madam Walker haciendo una pose digna hacia 1915. (Foto: © Madam Walker Family Archives / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Estoy tratando de proporcionar empleo a cientos de mujeres de mi raza. & # x201D; & # x2212; Señora C.J. Walker (1914)

A principios de la década de 1900, cuando la mayoría de las mujeres negras fueron excluidas de otros trabajos que no fueran domésticos o trabajadoras agrícolas, Madam Walker proporcionó un camino hacia la independencia financiera y menos trabajo pesado. En sus convenciones anuales, sus agentes de ventas hablaron sobre ganar dinero para educar a sus hijos, comprar bienes raíces y contribuir a causas benéficas. & # x201C; Usted me ha permitido ganar más dinero en una semana de lo que podría en un mes trabajando en la cocina de otra persona, & # x201D; una mujer le escribió. 

Con la excepción de Freeman B. Ransom, su abogado y gerente comercial, la mayoría de los ejecutivos clave de Walker eran mujeres, incluidos su gerente de fábrica, su gerente nacional de ventas y su contable. 

SÉ GENEROSO

Señora Walker en la dedicación de 1913 del Senate Avenue YMCA en Indianápolis con el presidente de Tuskegee Booker T. Washington, el editor de Indianapolis Freeman George Knox (a la izquierda de Walker), su abogado FB Ransom (detrás de Walker) y otros miembros locales de la junta de YMCA . (Foto: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Ahora, mi objetivo en la vida no es simplemente ganar dinero para mí mismo o gastarlo en vestirme o correr en cualquier automóvil, sino que me encanta usar una parte de lo que hago para ayudar a otros. & # x201D ; & # x2212; Señora C.J. Walker (1912)

Incluso cuando Madame Walker era una pobre lavandera, contribuía con unos centavos cada semana a la sociedad misionera de su iglesia. Poco después de mudarse a Indianápolis en 1910, prometió $ 1,000 al fondo de construcción de un nuevo YMCA negro. Durante los años siguientes, ayudó a jóvenes músicos y artistas y también proporcionó becas para estudiantes en varias escuelas, incluyendo el Instituto Tuskegee de Booker T. Washington y el Instituto Industrial e Industrial Daytona Normal para Niñas de Mary McLeod Bethune. Durante la Primera Guerra Mundial, ella y su hija encabezaron una campaña de recaudación de fondos para comprar una ambulancia para soldados negros. Poco antes de su muerte en mayo de 1919, su compromiso de $ 5,000 con el fondo contra el linchamiento de NAACP fue el mayor regalo individual que la organización había recibido. 

ESTÉ ABIERTO A NUEVAS IDEAS Y TERRITORIO SIN EXPLORAR 

A & # x2019; Lelia Walker, la única hija de Madam Walker, se convirtió en presidenta de la Compañía Walker después de la muerte de su madre en 1919. Madre e hija compartían un amor por la música y el teatro y ambas eran mecenas de las artes. . (Foto: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Las niñas y las mujeres no deben tener miedo de ... exprimir el éxito de una serie de oportunidades comerciales que se encuentran en sus propias puertas. & # x201D; & # x2212; Señora C.J. Walker (1913)

Como con la mayoría de los padres, una gran parte de la motivación inicial de Madame Walker fue asegurarse de que su hija, A & # x2019; Lelia Walker, tuviera más oportunidades de las que había tenido. Después de administrar sus oficinas de Denver y Pittsburgh de 1906 a 1913, A & # x2019; Lelia persuadió a su madre para que abriera una oficina y una escuela de belleza en Harlem justo cuando el vecindario se estaba convirtiendo en la meca de la cultura afroamericana y el activismo político. Esa presencia oportuna los catapultó a ellos y a su compañía a un escenario aún más grande y colocó a A & # x2019; Lelia Walker en el centro del Renacimiento de Harlem. Las fiestas en & # x201C; The Dark Tower & # x201D; & # x2014; un piso convertido de su casa de la calle 136th & # x2014; atrajeron a artistas, escritores, músicos, actores, figuras políticas y socialites, y el poeta inspirado Langston Hughes para doblar A & # x2019; Lelia Walker & # x201C; la diosa de la alegría de la década de 1920 de Harlem. & # x201D; 

SE Audaz Y VALIENTE 

Los agentes y empleados de Walker se reúnen en Villa Lewaro en agosto de 1924. (Foto: © Madame Walker Family Archives / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; No se siente y espere a que lleguen las oportunidades. ¡Tienes que levantarte y hacerlos por ti mismo! & # X201D; & # x2212; Señora C.J. Walker 

Madam Walker contrató a Vertner Woodson Tandy, uno de los primeros arquitectos negros con licencia del Estado de Nueva York, para diseñar su mansión en Irvington-on-Hudson, Nueva York, con vistas a las puestas de sol del río Hudson. Ella abrió oficialmente la casa en agosto de 1918 con una conferencia de líderes de derechos civiles y entretenimiento por los mejores músicos negros de la época. Después de su muerte en 1919, su hija continuó la tradición de reuniones importantes, organizando al presidente de Liberia para un gran fin de semana de fuegos artificiales el 4 de julio de 1921. Conocida como Villa Lewaro, es un Monumento Histórico Nacional y recientemente fue nombrada Nacional. Tesoro del National Trust for Historic Preservation. 

INVIERTA EN FUTURAS GENERACIONES  

Durante la década de 1950, el Madam Walker Theatre Center estaba en el corazón de una próspera comunidad negra de negocios y entretenimiento. Hoy ancla el Distrito Cultural de la Avenida Indiana. (Foto: © Archivos de la familia Madam Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Quiero que los jóvenes vean lo que se puede lograr mediante el ahorro, la industria y la inversión inteligente de dinero. & # x201D; & # x2212; Señora C.J. Walker

Cuando Madame Walker construyó Villa Lewaro, esperaba que inspirara a los jóvenes afroamericanos a & # x201C; ver una gran cantidad de posibilidades de negocios & # x201D; y para & # x201C; hacer grandes cosas. & # x201D; Antes de su muerte, había comenzado a adquirir propiedades en Indianápolis para una nueva sede corporativa. Lo que ahora se conoce como el Madam Walker Theatre Center abrió sus puertas en diciembre de 1927 con un teatro africano Art Deco, escuela de belleza, peluquería, restaurante, salón de baile, farmacia y fábrica. Hoy es un Monumento Histórico Nacional y un lugar de educación y actuación artística.. 

La bisnieta y autora de A & # x2019; Lelia Bundles & # x2014; Walker & # x2019; En su propio terreno: la vida y los tiempos de la señora C. J. Walker& # x2014; comparte la historia de sus famosas parientes a través de los Archivos de la Familia Madam Walker. Es presidenta de la junta de la National Archives Foundation en Washington, DC. Síguela en Twitter @aleliabundles 

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Historia negra
Por A'Lelia Bundles

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