Madam C.J. Walker y 9 inventores negros que cambiaron tu vida

  • Ezra Gilbert
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Desde el momento en que los colonos europeos comenzaron a obligar a los africanos a los horrores de la esclavitud a principios de las colonias americanas del siglo XVII, los propietarios de esclavos robaron más que solo la libertad de estos hombres y mujeres.. 

En el transcurso de la historia de casi 250 años de la esclavitud estadounidense, estos propietarios de esclavos en particular también intentaron tomar crédito por sus esclavos & # x2019; inventos y, como tal, no hay forma de saber exactamente cuántos o, en algunos casos, qué creaciones deberían acreditarse realmente a los inventores negros.

Si bien la ley nunca prohibió explícitamente a los inventores negros que solicitaran patentes, los nacidos en la esclavitud no eran considerados ciudadanos estadounidenses en ese momento, y los amos de esclavos en realidad poseían legalmente los frutos del trabajo del esclavo, tanto manual como intelectual. # x201D; 

No fue hasta 1821 que Thomas L. Jennings & # x2014; un esclavo emancipado & # x2014; convertirse en el primer afroamericano en obtener una patente estadounidense. Su condición de liberto (y, por lo tanto, ciudadano) le proporcionó el vacío que necesitaba para sortear la represión de los esclavos & # x2019; propiedad de su propia propiedad intelectual.

Así comenzó una rica historia de inventores negros que pudieron patentar sus geniales creaciones que continúan teniendo un efecto en su vida cotidiana. Estos son algunos de los más utilizados entre ellos..

"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTYxMzAxNTY3MDg4MTA5NTMy/sarah3MDg4MTA5NTMy/sarah walter-oleksy - alamy-stock-photo.jpg "data-full-width =" 1749 "data-image-id =" ci023d0eebc00027dc "data-image-slug =" Sarah Boone Walter Oleksy: Alamy Stock Photo "data-public -id = "MTYxMzAxNTY3MDg4MTA5NTMy" data-source-name = "Foto: Walter Oleksy / Alamy Stock Photo" data-title = "Sarah Boone">9Galería9 Imágenes

Señora C.J. Walker

Señora C.J. Walker

Foto: Archivos de Michael Ochs / Getty Images

La filántropa y empresaria Madam C.J. Walker (nombre real Sarah Breedlove), nacida de ex esclavos y aparceros, quedó huérfana a los siete años. Después de sufrir una pérdida de cabello por una afección del cuero cabelludo, Walker inventó una línea innovadora de productos para el cuidado del cabello afroamericanos en 1905 que la llevó a su distinción como uno de los primeros millonarios hechos a sí mismos en Estados Unidos. Su exitosa compañía de cosméticos todavía está en el negocio hoy. 

Thomas L. Jennings

Thomas L. Jennings

El primer beneficiario de patente estadounidense afroamericano antes mencionado estaba trabajando como sastre y empresario en la ciudad de Nueva York cuando inventó un proceso para la limpieza en seco de prendas delicadas conocidas como & # x201C; limpieza en seco. & # X201D; Thomas L. Jennings solicitó una patente en 1820 y recibió su aprobación para hacer historia al año siguiente. Con el dinero que ganó con su invento, el ex esclavo donó a causas abolicionistas e incluso liberó a sus familiares aún esclavizados..

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Marie Van Brittan Brown

Marie Van Brittan Brown y su diseño para el sistema de seguridad de su hogar.

También residente en la ciudad de Nueva York, Marie Van Brittan Brown creó una versión temprana del sistema moderno de seguridad del hogar más de un siglo después. Sintiéndose insegura debido a la alta tasa de criminalidad de su vecindario, la enfermera de tiempo completo manipuló una cámara motorizada para grabar la entrada de su casa y proyectar imágenes en un monitor de TV. También se incluyó en su configuración un micrófono bidireccional para comunicarse con los visitantes sin abrir la puerta, así como un botón de pánico para notificar a la policía de cualquier posible emergencia en curso. Después de solicitar la patente del sistema de seguridad de circuito cerrado de televisión en 1966, Brown recibió su aprobación en diciembre de 1969.

Alexander Miles

Alexander Miles y su diseño para la puerta del ascensor

Cualquiera que haya montado ascensores modernos tiene que agradecer a Alexander Miles por las puertas automáticas de la alternativa de la escalera. Antes de su patente de diseño de 1867, los pasajeros tenían que abrir y cerrar manualmente dos juegos de puertas al entrar y salir de los ascensores. Si un pasajero olvidara cerrar una de las puertas, los siguientes pasajeros del elevador se arriesgarían a una caída potencialmente fatal por el hueco del elevador. Porque, como dice el dicho, la necesidad es la madre de la invención, Miles creó un mecanismo que obligó a ambas puertas del ascensor a cerrarse simultáneamente, evitando así accidentes peligrosos..

Dr. Patricia Bath

Dr. Patricia Bath

Foto: Jemal Countess / Getty Images

Una verdadera visionaria, la Dra. Patricia Bath se convirtió en la primera doctora afroamericana en recibir una patente médica cuando inventó un dispositivo de tratamiento de cataratas con láser llamado Laserphaco Probe en 1986. (Bath también fue la primera afroamericana en completar una residencia en oftalmología.) La cofundadora del Instituto Americano para la Prevención de la Ceguera patentó su invención en 1988.

Elijah McCoy

Elijah McCoy

De las 57 patentes Elijah McCoy & # x2014; según se informa, el homónimo de la popular frase complementaria & # x201C; el verdadero McCoy & # x201D; & # x2014; recibida durante su vida, la tabla de planchar portátil (por la cual recibió la aprobación de la patente en mayo de 1874) puede ser una de las más atemporales. Según cuenta la historia, tener que planchar en superficies irregulares frustraba a su esposa, Mary Eleanor Delaney, por lo que creó la tabla de planchar para facilitarle la vida. McCoy también es el hombre detrás de otro gran invento querido por los propietarios: el aspersor de césped.

Sarah Boone

Sarah Boone

Foto: Walter Oleksy / Alamy Foto de stock

En 1892, Sarah Boone patentó una mejora en el diseño de la tabla de planchar de McCoy. La nativa de Carolina del Norte escribió en su solicitud que el propósito de su invento era "producir un dispositivo barato, simple, conveniente y altamente efectivo, particularmente adaptado para ser usado para planchar las mangas y cuerpos de las mujeres.' vestidos."

Alice H. Parker

Alice H. Parker

Foto: Walter Oleksy / Alamy Foto de stock

El diseño del horno de calefacción central que Alice H. Parker patentó en diciembre de 1919 hizo uso del gas natural por primera vez para mantener los hogares calientes y tostados. Inspirando su innovación: la eficiencia limitada de las chimeneas (junto con el humo y las cenizas que producen) durante los fríos inviernos en su casa de Morristown, Nueva Jersey. Muchas casas modernas aún emplean un sistema similar de calefacción de aire forzado para el cual su idea fue precursora..

Frederick McKinley Jones

Frederick McKinley Jones

Foto: Getty Images

Antes de que Frederick McKinley Jones desarrollara el equipo de refrigeración automático utilizado en camiones de larga distancia que transportaban productos perecederos a fines de la década de 1940, la única forma de mantener los alimentos fríos en el camino a los destinos de entrega era utilizando hielo. Gracias a su invento, los supermercados pudieron comprar y vender productos (muchos de los cuales probablemente compre regularmente) desde largas distancias sin el riesgo de que se estropeen durante el transporte. Jones & # x2019; La tecnología también se utilizó para transportar sangre durante la Segunda Guerra Mundial.

Charles B. Brooks

Si bien la mayoría de las personas nunca se pondrán al volante de una barredora autopropulsada, sin el camión diseñado por Brooks & # x2014; equipado con cepillos para empujar basura y escombros & # x2014; las calles de la ciudad probablemente estarían mucho menos limpias. Las otras dos patentes exitosas de los nativos de Newark, Nueva Jersey, en la década de 1890, incluyeron bolsas de recolección a prueba de polvo para su barredora, así como un boleto que recogió los pequeños descartes circulares de papel en lugar de dejarlos caer al suelo.

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Historia negra
Por Brad Witter

Brad Witter es un escritor y editor con sede en la ciudad de Nueva York que se especializa en cultura pop, celebridades y periodismo de entretenimiento..

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