Biografía de Leonard Cohen

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El legendario cantautor canadiense Leonard Cohen era conocido por sus letras poéticas, canciones icónicas y su voz de barítono..

¿Quién fue Leonard Cohen??

El cantautor canadiense Leonard Cohen fue escritor y guitarrista desde temprana edad. A mediados de la década de 1960, Cohen comenzó a componer y lanzar canciones de folk-rock y pop. Una de sus composiciones más famosas es "Hallelujah", una canción lanzada en 1984.'s Varias posiciones. Cohen fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2008, y recibió un Premio Grammy por logros de por vida en 2010. 

Early Life y los Buckskin Boys

Leonard Cohen nació el 21 de septiembre de 1934 en un suburbio de Montreal, Canadá. Como parte de una familia judía intelectual de clase media, sus padres lo alentaron a perseguir sus intereses en poesía y música y también se sumergió por completo en la teología judía y las historias del Antiguo Testamento. En muchos sentidos, estos primeros intereses e influencias proporcionaron los planos para gran parte de su trabajo posterior, que abarca el mundo de la literatura, la mitología, la poesía y la canción con un lirismo magistral que es una de sus características definitorias..

Otro de los principales intereses de toda la vida de Cohen, las mujeres lo llevaron a tocar la guitarra a los 13 años, y pronto estaba tocando música country en los cafés de Montreal, y finalmente formó un grupo llamado Buckskin. Muchachos. Sus conciertos generalmente involucraban la realización de números tradicionales en bailes cuadrados. Sin embargo, en esta etapa temprana, todavía era la poesía la que más consumía a Cohen, impulsado por su afinidad por personas como Federico García Lorca y Jack Kerouac, y cuando asistía a la Universidad McGill para estudiar inglés a partir de 1951, su escritura a menudo tenía prioridad sobre sus otros estudios. Cohen se graduó en 1955, y al año siguiente la universidad publicó su primera colección., Comparemos mitologías, que recibió buenas críticas pero no se vendió particularmente bien, estableciendo otro precedente para la futura carrera de Cohen.

Poesía y 'Hermosos perdedores'

Alrededor de este tiempo, Cohen asistió brevemente a la Universidad de Columbia antes de regresar a Montreal, donde trabajó en varios trabajos mientras continuaba escribiendo poesía. Sin embargo, cuando su próximo libro, La caja de especias de la tierra, publicado en 1961, marcó el comienzo de lo que sería uno de los períodos más fructíferos de Cohen. Un éxito tanto crítico como comercial, Caja de especias estableció a Cohen como una voz literaria importante y también le ganó suficientes regalías que, combinadas con los ingresos de una beca de escritura canadiense y una pequeña herencia familiar, le permitieron comprar una modesta casa en la isla griega de Hydra, donde viviría de vez en cuando gran parte de los próximos siete años y & # x201C; escribir y nadar y navegar. & # x201D;

La producción de Cohen de esta época incluye las colecciones de poesía Flores para Hitler (1964) y Parásitos del cielo (1966), así como las novelas El juego favorito (1963) y Hermosos perdedores (1966), este último obteniendo elevadas comparaciones de Cohen con James Joyce, y la indignación pública en Canadá por el libro's abiertamente contenido sexual. A pesar de toda la atención, Cohen comenzaba a sentir que no podría ganarse la vida solo como escritor, y comenzó a explorar la música nuevamente, viéndolo no solo como un vehículo natural para su poesía, sino también como un potencial más lucrativo No estaría equivocado en ninguno de los dos sentidos..

Ciudad de Nueva York y éxito musical

Al regresar a los Estados Unidos, Cohen se estableció en Nueva York y comenzó a explorar la escena musical de la ciudad. En este momento, ya en sus 30 años, Cohen era significativamente mayor que sus contemporáneos y en más de una ocasión los agentes lo desanimaron de intentar una carrera como intérprete. Sin embargo, la cantante folk Judy Collins ya había reconocido los talentos significativos de Cohen, interpretando versiones de sus canciones & # x201C; Suzanne & # x201D; y & # x201C; Trapo de ensayo general & # x201D; en su popular álbum de 1966 En mi vida. Con su aliento, Cohen hizo su debut en el Newport Folk Festival de 1967, donde entre los miembros de la audiencia estaba el representante de A&R John Hammond, quien rápidamente agregó a Cohen a su impresionante lista & # x2014; que ya incluía a superestrellas como Aretha Franklin y Bob Dylan & # x2014 ; al firmarlo con Columbia Records.

Lanzado más tarde ese año, Cohen'álbum debut, Canciones de Leonard Cohen, se encuentra entre sus mejores arreglos, combinando arreglos suaves y dispersos con su barítono distintivo y no entrenado para entregar letras magistrales y melancólicas sobre sexualidad, amor, espiritualidad y desesperación en canciones que de alguna manera logran ser simultáneamente simples y complejas. Basado en la fuerza de pistas como & # x201C; Suzanne, & # x201D; & # x201C; Hasta luego, Marianne & # x201D; y & # x201C; Hey, eso no es una manera de decir adiós & # x201D; & # x2014; por nombrar solo algunos & # x2014; el álbum apenas alcanzó el Top 100 pero le valió a Cohen un seguimiento devoto. 

Leonard Cohen en 1987

Foto: Michael Putland / Getty Images

Después de publicar una nueva colección de poesía en 1968, Cohen siguió con Canciones de una habitación, que aunque no fue tan fuerte en general como su esfuerzo de debut, lo superó en las listas al alcanzar el número 63. Contiene las pistas clásicas de Cohen & # x201C; The Partisan, & # x201D; & # x201C; Lady Midnight & # x201D; y & # x201C; Bird on a Wire, & # x201D; que ha sido cubierto por innumerables artistas a lo largo de los años, especialmente Johnny Cash y Willie Nelson. También sería una de las canciones que Cohen realizó al año siguiente en el Festival de la Isla de Wight en Inglaterra, donde apareció junto a artistas de renombre como Jimi Hendrix, The Doors, Miles Davis y muchos otros..

Otro de los números que realizó durante su set en la Isla de Wight fue & # x201C; Famous Blue Chubasquero. & # X201D; Una canción sobre un marido cornudo que le escribe a la amante de su esposa, es una de las mejores de Cohen y una de las más destacadas & # x2014; con & # x201C; Avalanche & # x201D; y & # x201C; Juana de Arco & # x201D; & # x2014; de su tercer álbum, 1971 & # x2019; s Canciones de amor y odio. Ese mismo año, la música de Cohen llegó a un público aún más amplio cuando tres de sus canciones aparecieron en la banda sonora del western de Robert Altman McCabe y la Sra. Miller, protagonizada por Warren Beatty y Julie Christie, pero pasarían otros tres años antes de que volviera al estudio. 

Sin embargo, Cohen estuvo lejos de estar inactivo durante este período, lanzando un nuevo libro de poesía., La energía de los esclavos., en 1972, el mismo año en que su novia, la artista de Los Ángeles Suzanne Elrod, dio a luz a su primer hijo, Adam, seguido dos años después por su hija, Lorca. Cohen también continuó de gira, lanzó un álbum en vivo y sus canciones aparecieron en un musical de 1973 llamado Las hermanas de la misericordia.

Luchas y "Aleluya"

En 1974, Cohen regresó a las grabaciones de estudio con Nuevo aspecto para la antigua ceremonia, que a la vez que mantenía el característico ánimo deprimente de Cohen también presentaba arreglos más completos que sus álbumes anteriores. Entre las pistas destacadas de esta oferta están & # x201C; Who by Fire, & # x201D; & # x201C; Toma este anhelo & # x201D; y & # x201C; Chelsea Hotel No. 2, & # x201D; sobre un encuentro romántico que una vez tuvo Cohen con la cantante Janis Joplin. Cohen viajó en apoyo de Nueva piel antes de lanzar el mejor álbum de 1975 y salir a la carretera una vez más, disfrutando de la adoración de un núcleo dedicado de fanáticos, si no el éxito comercial que su sello podría haber esperado.

Pero si Columbia esperaba resultados diferentes con su próximo álbum, estarían decepcionados, al igual que sus fanáticos y, de hecho, el propio Cohen. Trabajando con el legendario y notoriamente problemático productor Phil Spector, Cohen & # x2019; s Muerte de una mujer & # x2019; Hombre fue problemático desde el principio, con el comportamiento errático de Spector que culminó en que él apuntara con una pistola a la cabeza de Cohen. Spector también mezcló la grabación sin la entrada de Cohen, lo que resultó en un producto final exagerado que el propio Cohen ha descrito como & # x201C; grotesco & # x201D; e identificado como su álbum menos favorito. Tal vez con la esperanza de enderezar su barco, al año siguiente Cohen lanzó la colección de poesía y prosa con un título similar. La muerte del hombre de una dama, seguido por 1979 & # x2019; s Canciones recientes, que, aunque vio a Cohen volver a los arreglos más escasos de su trabajo anterior, no logró un buen desempeño comercial.

Después de un paréntesis de cinco años, durante el cual Cohen no lanzó ningún material nuevo, compensó el tiempo perdido en 1984 con la publicación de la colección de poesía. Libro de la misericordia y el álbum Varias posiciones, ambos se centran más específicamente en temas de espiritualidad, especialmente en la canción & # x201C; Hallelujah. & # x201D; Contada entre las canciones más conocidas, más queridas y más interpretadas de todos los tiempos de Cohen, "Hallelujah" ha sido interpretada por cientos de artistas desde entonces, incluidos Jeff Buckley y Rufus Wainwright. Sin embargo, el álbum no logró mucho reconocimiento, y pasarían otros cinco años antes de que Cohen lanzara algo nuevo.

'Soy tu hombre'

Resurgiendo en 1988, Cohen lanzó el sintetizador pesado Soy tu hombre, que, aunque no se pudo registrar en los Estados Unidos, fue un éxito en Canadá y Europa y presenta las pistas notables & # x201C; Everybody Knows & # x201D; y & # x201C; Primero tomamos Manhattan, & # x201D; así como el memorable título de la canción. Al presentar a Cohen a una nueva generación de fanáticos, el álbum fue seguido por 1992 & # x2019; s El futuro, de las cuales se incluyeron varias canciones en la película de Oliver Stone Asesinos natos, lo que también ayudó a establecer su posición con un público más joven. 

La relevancia de Cohen se destacaría aún más por los álbumes tributo Soy tu fan (1992) & # x2014; que incluía versiones de sus canciones por actos alternativos como The Pixies, R.E.M. y Nick Cave & # x2014; y Torre de la canción (1995), que contó con grandes bateadores del mundo del rock and roll, incluidos Billy Joel, Elton John y Peter Gabriel. Pero en lugar de disfrutar del centro de atención, en 1994, Cohen se volvió hacia adentro, retirándose al Centro Zen Mount Baldy, donde hizo un voto de silencio y estudió con un maestro Zen durante los próximos cinco años..

Cohen resurgió en 1999, y dos años después lanzó su primer álbum en casi una década, titulado Diez nuevas canciones, así como la grabación en vivo Comandante de campo Cohen, que documentaba actuaciones de una gira de 1979. Luego vino Querida Heather, algo así como una desviación para Cohen, en el sentido de que incluía canciones para las que no escribió letras, seguidas por el álbum y la película del tributo de 2005 Leonard Cohen: Soy tu hombre, que contó con actuaciones de Cave, Wainwright, U2, Antony, Beth Orton y muchos otros. 

Desafortunadamente para Cohen, mientras estaba siendo celebrado, también descubrió que estaba siendo estafado, y presentó una demanda contra el ex gerente Kelley Lynch, quien le había malversado millones de dólares a lo largo de los años. Aunque Cohen ganó $ 7.9 millones de dólares en 2006, nunca pudo recuperar el dinero, y el bardo de ahora 72 años se quedó sin sus fondos de jubilación.

Más tarde carrera y muerte

En 2006, Cohen también publicó una nueva colección de poesía., Libro de anhelos, y en 2008, después de ser incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll, se embarcó en una gira mundial de dos años para reconstruir sus finanzas, que se relató en los álbumes. Vive en Londres (2009) y Canciones del camino (2010) En medio de la gira, Cohen recibió un premio Grammy Lifetime Achievement Award y fue incluido en los Songwriters & # x2019; Salón de la fama, y ​​al año siguiente Columbia Records lanzó La colección completa de álbumes de estudio, reuniendo todo el trabajo de estudio de Cohen en un conjunto de cajas.

En este punto, abuelo y cerca de los 80 años, Cohen no era una simple reliquia del pasado y, a principios de 2012, lanzó un nuevo álbum de canciones titulado Viejas ideas, que lo vio regresar a los arreglos folklóricos de su anterior y posiblemente mejor trabajo. Alcanzando el número 3 en los Estados Unidos y el número 1 en Canadá y varios países europeos, fue el álbum más alto de la carrera de Cohen, rivalizado solo por su álbum de 2014 Problemas populares. Prolífico hasta el final, tres semanas antes de su muerte, Cohen lanzó Lo quieres más oscuro, grabado en su casa mientras su salud estaba disminuyendo rápidamente. Su hijo Adam produjo el álbum y le dijo Piedra rodante revista, "A veces estaba muy preocupado por su salud, y lo único que le animó fue el trabajo en sí mismo. & # x201D;

Cohen murió el 7 de noviembre de 2016, a la edad de 82 años. En el momento del anuncio público del fallecimiento de Cohen el 10 de noviembre, se revelaron pocos detalles sobre las circunstancias. Una semana después, su manager Robert B. Kory declaró que el compositor se había caído la noche del 7 de noviembre y murió mientras dormía esa noche. "La muerte fue repentina, inesperada y pacífica", dijo Kory. 

Los fanáticos y las celebridades reaccionaron a la leyenda de la música.'s pasando a las redes sociales, a menudo citando sus letras profundas y poéticas. En enero de 2018, Cohen fue galardonado póstumamente con un Grammy por Mejor interpretación de rock, por "You Want It Darker". Fue su primera victoria competitiva en los Grammy en una carrera que abarcó medio siglo.




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