Biografía de Lena Horne

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La actriz y cantante Lena Horne fue una de las intérpretes más populares de su tiempo, conocida por películas como 'Cabin in the Sky' y 'The Wiz', así como por su canción característica, "Stormy Weather".

Quien era Lena Horne?

Lena Horne fue una cantante, actriz y activista de derechos civiles que primero se estableció como una cantante en vivo y luego hizo la transición al trabajo cinematográfico. Ella firmó con MGM Studios y se hizo conocida como una de las mejores artistas afroamericanas de su tiempo, vista en películas como Cabaña en el cielo y Clima tormentoso. También era conocida por su trabajo con grupos de derechos civiles y se negó a desempeñar papeles que estereotipaban a las mujeres afroamericanas, una postura que muchos consideraron controvertida. Después de un tiempo fuera del centro de atención durante el 'Años 70, hizo un regreso galardonado y venerado con su show de 1981 Lena Horne: la dama y su música

Vida temprana

Lena Mary Calhoun Horne nació el 30 de junio de 1917, en Brooklyn, Nueva York, hija de un banquero / jugador profesional y una actriz. Ambos padres tenían una herencia mixta de ascendencia afroamericana, europea americana y nativa americana. Sus padres se separaron cuando ella tenía tres años, y debido a que su madre viajó como parte de varias compañías de teatro, Horne vivió con sus abuelos por un tiempo. Más tarde, ella alternativamente acompañó a su madre en el camino y se quedó con familiares y amigos en todo el país..

A los 16 años, Horne abandonó la escuela y comenzó a actuar en el Cotton Club en Harlem. Después de hacer su debut en Broadway en la producción de otoño de 1934 Baila con tus dioses, se unió a Noble Sissle & His Orchestra como cantante, usando el nombre de Helena Horne. Luego, después de aparecer en la revista musical de Broadway Lew Leslie'Mirlos de 1939, se unió a una conocida banda blanca de swing, la Orquesta Charlie Barnet. Barnet fue uno de los primeros líderes de la banda en integrar su banda, pero debido a los prejuicios raciales, Horne no pudo quedarse ni socializar en muchos de los lugares en los que actuó la orquesta, y pronto abandonó la gira. En 1941, regresó a Nueva York para trabajar en el club nocturno Café Society, popular entre artistas e intelectuales blancos y negros..

Lena Horne (Foto: David Redfern / Redferns / Getty Images)

Películas de Lena Horne 

Una larga carrera en el club nocturno Savoy-Plaza Hotel en 1943 le dio un impulso a la carrera de Horne. Ella apareció en Vida revista y se convirtió en el artista negro mejor pagado de la época. Después de firmar un contrato de siete años con MGM Studios, se mudó a Hollywood. La NAACP y su padre intervinieron en las estipulaciones de la firma, exigiendo que Horne no sea relegada a roles en los que interpretaría a una trabajadora doméstica, el estándar de la industria para los artistas de cine afroamericanos en ese momento.. 

'Cabaña en el cielo' a 'Clima tormentoso'

Horne fue colocado en varias películas, como Swings Cheer (1943) y Ritmo de Broadway (1944), donde solo aparecería en escenas de canto como intérprete individual, escenas que podrían cortarse para el público sureño. No obstante, fue capaz de conseguir papeles principales en dos películas de 1943 con un elenco afroamericano conjunto., Cabaña en el cielo y Clima tormentoso. Horne's versión de la canción del título para Clima se convertiría en su canción favorita, una que interpretaría innumerables veces a lo largo de las décadas a través de sus actuaciones en vivo. 

'Muerte de un pistolero' a 'El mago'

Después de haber sido un jugador destacado en la pantalla occidental de 1969 Muerte de un pistolero, Horne hizo su aparición final en la película de 1978 El mago. Dirigida por Horne's yerno, Sidney Lumet, la película era una versión de El mago de Oz que contó con un elenco completamente afroamericano, incluidos Michael Jackson y Diana Ross. Horne interpretó a Glinda the Good Witch, cantando el inspirador "Believe in Yourself" en la película's fin. 

Canciones, álbumes y activismo

A fines de la década de 1940, Horne había demandado a una variedad de restaurantes y teatros por discriminación y se había convertido en un miembro abierto del grupo izquierdista Progressive Citizens of America. El macartismo estaba arrasando Hollywood, y Horne pronto se encontró en la lista negra, que se cree que se debe en parte a su amistad con el actor Paul Robeson, que también estaba en la lista negra. Todavía actuaba principalmente en clubes nocturnos elegantes de todo el país, así como en Europa, y también pudo hacer algunas apariciones en televisión. La prohibición había disminuido a mediados de la década de 1950, y Horne regresó a la pantalla en la comedia de 1956. Encuéntrame en Las Vegas, aunque ella no actuaría en otra película por más de una década.

'Eso's amor' Y 'Clima tormentoso' 

Horne, sin embargo, continuó siendo una fuerza en lo que respecta a su carrera como cantante, como se ve con álbumes como Eso's amor (1955) y Clima tormentoso (1957) Ella tuvo un sencillo exitoso con su versión de "Love Me or Leave Me" y su set en vivo Lena Horne en el Waldorf Astoria se convirtió en el momento en el álbum más vendido por una mujer para su sello, RCA. También coprotagonizó con el actor mexicano Ricardo Montalbán en el popular musical de Broadway. Jamaica, desde 1957 hasta 1959. Horne reconoció al colaborador de Duke Ellington, Billy Strayhorn, el estimado compositor / pianista, como el principal responsable de su entrenamiento vocal, y ambos disfrutaron de una estrecha amistad.. 

'Sentirse bien' Y 'Lena en Hollywood'

Horne permaneció activa en el Movimiento de Derechos Civiles, actuando en manifestaciones en todo el país en nombre de la NAACP y el Consejo Nacional para Mujeres Negras, y participó en la Marcha de 1963 en Washington. Durante esta era, también lanzó álbumes como Feelin' Bueno (1965) y Lena en Hollywood (1966).

En 1970 y 1971, el hijo, el padre y el hermano de Horne murieron. Aunque realizó una gira con Tony Bennett en 1973 y 1974 e hizo algunas apariciones en televisión, pasó varios años en luto y fue menos visible.

Broadway's 'La dama y su música'

En 1981, la cantante / actriz hizo un regreso triunfal a Broadway con su espectáculo de una sola mujer. Lena Horne: la dama y su música. La aclamada producción, emotiva y emotiva, se emitió en Broadway durante 14 meses y luego realizó giras por los Estados Unidos y el extranjero. El show ganó un Drama Desk Award y un Tony especial, así como dos Grammys por su banda sonora..

En 1994, Horne dio uno de sus últimos conciertos, en el Supper Club de Nueva York. La actuación fue grabada y lanzada en 1995 como Una noche con Lena Horne: en vivo en el Supper Club, que ganó un Grammy por Mejor álbum vocal de jazz. Aunque contribuyó con grabaciones ocasionales después de esto, se retiró en gran medida de la vida pública..

Vida personal, legado y muerte

Horne estuvo casado con Louis Jones desde 1937 hasta 1944, y tuvieron dos hijos. Se casó con Lennie Hayton, un líder de la banda blanca, en diciembre de 1947 en París, Francia, pero mantuvieron su matrimonio en secreto durante tres años. La unión se vio significativamente afectada por los prejuicios raciales, y se separaron en la década de 1960, pero nunca se divorciaron..

Clima tormentoso, Una biografía bien recibida de Horne's life, fue publicado en 2009 y escrito por James Gavin. Horne también publicó sus propias memorias., Lena, en 1965.

Horne murió de insuficiencia cardíaca el 9 de mayo de 2010, en la ciudad de Nueva York.




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