El impacto de Langston Hughes en el renacimiento de Harlem

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Durante el Renacimiento de Harlem, que tuvo lugar aproximadamente desde la década de 1920 hasta mediados-'En los años 30, muchos artistas negros florecieron a medida que despegaba el interés público en su trabajo. Uno del renacimiento'Las luces principales fueron el poeta y autor Langston Hughes. 

Hughes no solo dejó su huella en este movimiento artístico al romper los límites con su poesía, sino que recurrió a experiencias internacionales, encontró espíritus afines entre sus colegas artistas, se puso de pie ante las posibilidades del arte negro e influyó en cómo se recordaría el Renacimiento de Harlem.

Hughes defendió a los artistas negros

George Schuyler, editor de un periódico negro en Pittsburgh, escribió el artículo "The Negro-Art Hokum" para una edición de La Nación en junio de 1926. 

El artículo descartaba la existencia del "arte negro", argumentando que los artistas afroamericanos compartían las influencias europeas con sus homólogos blancos y, por lo tanto, producían el mismo tipo de trabajo. Los espirituales y el jazz, con sus claros vínculos con los artistas negros, fueron descartados como arte popular..

Invitado a responder, Hughes escribió "El artista negro y la montaña racial". En él, describió a los artistas negros que rechazan su identidad racial como "la montaña que se interpone en el camino de cualquier verdadero arte negro en Estados Unidos". Pero declaró que en lugar de ignorar su identidad, "los artistas negros más jóvenes que creamos ahora pretendemos expresar nuestro yo individual de piel oscura sin temor ni vergüenza". 

Esta aclaración sobre la importancia de perseguir el arte desde una perspectiva negra no fue solo la filosofía detrás de gran parte de Hughes' trabajo, pero también se reflejó en todo el Renacimiento de Harlem.

Langston Hughes en 1954

Foto: Fred Stein Archive / Archive Photos / Getty Images

Algunos críticos llamaron a Langston Hughes' poemas de "baja tasa"

Hughes abrió nuevos caminos en la poesía cuando comenzó a escribir versos que incorporaban cómo hablaban los negros y la música de jazz y blues que tocaban. Lideró el camino aprovechando la forma de blues en poesía con "The Weary Blues", que fue escrita en 1923 y apareció en su colección de 1926 Los azules cansados.

abrazos' próxima colección de poesía & # x2014; publicado en febrero de 1927 bajo el controvertido título Ropa fina para el judío & # x2014; aparecieron vidas negras fuera de las clases altas y medias educadas, incluidos borrachos y prostitutas. 

Una preponderancia de críticos negros se opuso a lo que sentían que eran caracterizaciones negativas de los afroamericanos & # x2014; muchos personajes negros creados por blancos ya consistían en caricaturas y estereotipos, y estos críticos querían ver representaciones positivas en su lugar. Algunos estaban tan indignados que atacaron a Hughes por escrito, y uno lo llamó "el poeta de baja tasa de Harlem".

Pero Hughes creía en el valor de todas las personas negras para aparecer en el arte, sin importar su estatus social. Argumentó: "Mis poemas son poco delicados. Pero también lo es la vida". Y aunque muchos de sus contemporáneos podrían no haber visto los méritos, la colección llegó a ser vista como una de Hughes' mejor. (El poeta terminó aceptando que el título & # x2014; una referencia a la venta de ropa a casas de empeño judías en tiempos difíciles & # x2014; fue una mala elección).

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abrazos' los viajes le ayudaron a darle diferentes perspectivas

Hughes llegó a Harlem en 1921, pero pronto viajó por el mundo como marinero y tomó diferentes trabajos en todo el mundo. De hecho, pasó más tiempo fuera de Harlem que en él durante el Renacimiento de Harlem. 

Sus viajes, junto con el hecho de que él'Había vivido en varios lugares diferentes cuando era niño y había visitado a su padre en México, lo que le permitió a Hughes aportar diversas perspectivas y enfoques al trabajo que creó..

En 1923, cuando el barco en el que trabajaba visitó la costa oeste de África, Hughes, quien se describió a sí mismo como "de piel marrón cobriza y cabello lacio y negro", hizo que un miembro de la tribu Kru le dijera que era un hombre blanco. no uno negro. 

Hughes vivió en París durante parte de 1924, donde se ganó la vida como portero y conoció a músicos de jazz negros. Y en el otoño de 1924, Hughes vio a muchos marineros blancos contratados en lugar de él cuando estaba desesperado por un barco que lo llevara a casa desde Génova, Italia. Esto llevó a su poema quejumbroso y poderoso "Yo también", una meditación sobre el día en que terminaría un tratamiento tan desigual.

Langston Hughes en 1954

Foto: Fred Stein Archive / Archive Photos / Getty Images

Hughes y otros jóvenes artistas negros formaron un grupo de apoyo.

En 1925, Hughes regresó a los Estados Unidos, donde fue recibido con aclamación. Pronto asistió a la Universidad de Lincoln en Pensilvania, pero regresó a Harlem en el verano de 1926.. 

Allí, él y otros jóvenes artistas del Renacimiento de Harlem como el novelista Wallace Thurman, la escritora Zora Neale Hurston, la artista Gwendolyn Bennett y el pintor Aaron Douglas formaron un grupo de apoyo..

Hughes era parte del grupo.'decisión de colaborar en Fuego!!, una revista destinada a jóvenes artistas negros como ellos. En lugar de los límites de contenido que enfrentaron en publicaciones más sólidas como NAACP's Crisis revista, tenían como objetivo abordar una gama más amplia y sin censura de temas, incluidos el sexo y la raza.

Desafortunadamente, el grupo solo logró publicar un solo tema de Fuego!!. (Y Hughes y Hurston tuvieron una pelea luego de una colaboración fallida en una obra llamada Hueso de mula.) Pero al crear la revista, Hughes y los demás aún habían tomado una posición sobre el tipo de ideas que querían seguir adelante..

Él continuó difundiendo la noticia del Renacimiento de Harlem mucho después de que terminara

Además de lo que escribió durante el Renacimiento de Harlem, Hughes ayudó a que el movimiento fuera más conocido. En 1931, se embarcó en una gira para leer su poesía en todo el sur. Su tarifa era aparentemente de $ 50, pero reduciría la cantidad, o renunciaría por completo, en lugares que no podían't pagarlo. 

Su gira y disposición para ofrecer programas gratuitos cuando fue necesario ayudó a muchos a familiarizarse con el Renacimiento de Harlem.

Y en su autobiografía El gran mar (1940), Hughes proporcionó un relato de primera mano sobre el Renacimiento de Harlem en una sección titulada "Renacimiento negro". Sus descripciones de las personas, el arte y los acontecimientos influirían en cómo se entendía y recordaba el movimiento.. 

Hughes incluso jugó un papel importante al cambiar el nombre de la era de "Renacimiento negro" a "Renacimiento de Harlem", ya que su libro fue uno de los primeros en usar el último término..

Por Sara Kettler

Desde personajes históricos hasta celebridades actuales, a Sara Kettler le encanta escribir sobre personas que han llevado vidas fascinantes.

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