John McCain War Hero, Senador, Maverick, ha muerto

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El veterano senador por Arizona John McCain falleció.

(Foto: Simon Dawson / Bloomberg a través de Getty)

John Sydney McCain III, senador de Arizona, murió el sábado por la tarde en su casa en Sedona después de luchar contra el cáncer cerebral. Tenía 81 años. Es recordado por su gran amor por el país, la familia y el servicio. Un héroe de guerra condecorado, soportó 5 años y medio en un campo de prisioneros de guerra de Vietnam del Norte después de que su avión de combate fue derribado sobre Vietnam del Norte. Casi 20 años después, fue elegido senador junior de Arizona y desarrolló una reputación como & # x201C; inconformista & # x201D; por hacer las preguntas difíciles. 

En dos ocasiones se postuló para presidente de los Estados Unidos, la primera vez en 2000, cuando perdió la nominación ante el republicano George W. Bush. Luego, en 2008, ganó la nominación de su partido antes de ser derrotado por Barack Obama. Regresó al Senado y resolvió con resolución los asuntos que consideró importantes & # x2014; fortaleciendo a los militares, luchando contra el gasto del barril de cerdo y la reforma migratoria. En uno de sus últimos actos como disidente, se opuso a la derogación respaldada por los republicanos de Obamacare en julio de 2017..

John McCain nació el 29 de agosto de 1936 en la Estación Naval Coco Solo en la Zona del Canal de Panamá cuando era un territorio estadounidense. Ser hijo y nieto de la carrera de los oficiales navales de EE. UU. No fue una infancia fácil. Hubo un constante movimiento de un puerto a otro a medida que su padre subía de rango. Para cuando el joven John ingresó a la escuela secundaria, había asistido a casi 20 escuelas. Finalmente encontró una estabilidad muy necesaria mientras asistía a Episcopal High School, donde el maestro de inglés William Ravenel le enseñó el código de honor de la escuela de nunca mentir, engañar o robar e informar a cualquier estudiante que sí lo haga. McCain valores tomaría en su núcleo.

McCain se graduó de la Academia Naval de Annapolis en 1958 y de la escuela de vuelo dos años después. Voluntario de servicio en Vietnam, su avión fue derribado el 26 de octubre de 1967, cerca de Hanoi, Vietnam del Norte. En el choque, McCain sufrió fracturas en ambos brazos y una pierna. Fue capturado y pasó 5 años y medio en la prisión de Hoa Loa (el "Hanoi Hilton"), sobreviviendo a un trato brutal a manos de sus captores. Después de ser liberado, McCain soportó meses de agotadora rehabilitación..

John McCain fotografiado mientras servía como oficial en la Marina de los EE. UU..

(Foto: Getty)

Antes de ir a Vietnam, McCain se casó con Carol Sheep el 3 de julio de 1965. Adoptó a sus dos hijos, Douglas y Andrew, y juntos tuvieron una hija, Sidney. El matrimonio terminó en divorcio en 1980. En 1981, se casó con Cindy Lou Hensley. Juntos tuvieron tres hijos, Meghan, John y James, y adoptaron a su hija Bridget.

McCain se quedó en la Marina, pero era evidente que sus heridas le impedirían avanzar muy lejos. Fue asignado como enlace de la Armada con el Senado de los EE. UU. En 1976 y la experiencia le dio su primer contacto con la política. Alrededor de este tiempo, su matrimonio con su primera esposa comenzó a desmoronarse, y él comenzó a buscar un nuevo propósito en la vida.. 

John McCain durante una entrevista el 24 de abril de 1973, aproximadamente un mes después de regresar de Vietnam.

(Foto: Thomas O'Halloran_PhotoQuest_Getty Images)

Una parte importante del próximo capítulo de John McCain sería conocer a su segunda esposa, Cindy Lou Hensley. Hermosa y bien educada, fue la única hija de James Hensley, fundador de una gran distribuidora de cerveza en Arizona. McCain trabajó para su suegro, pero siempre supo que su vida sería de servicio. 

Elegido para la Cámara de Representantes en 1982, McCain se convirtió en un fiel partidario del presidente Ronald Reagan, respaldando las políticas económicas de & # x201C; Reaganomics. & # X201D; En 1986, el veterano senador de Arizona, Barry Goldwater, se retiró y McCain aprovechó la oportunidad, ganando el escaño. Mientras servía en ambas cámaras del Congreso, McCain se ganó su reputación como político que era & # x201C; ciego partidista & # x201D; cuando se trataba de hacer las preguntas difíciles de aquellos en el poder. No dudó en estar en total desacuerdo con que el presidente Reagan enviara marines estadounidenses al caos en el Líbano en 1983 o criticara el manejo de la administración del asunto Irán-Contra en 1987.

La única mancha en una carrera política estelar fue en 1989, cuando McCain fue acusado de intervenir indebidamente en una investigación federal en nombre de un amigo y colaborador político, Charles H. Keating Jr., durante la crisis de Ahorros y Préstamos. McCain fue absuelto de acciones indebidas, pero se dijo que ejerció & # x201C; mal juicio & # x201D; reuniéndose con los reguladores.

Sin romper el paso, John McCain pasó el escándalo y nunca miró hacia atrás. Ganó la reelección al Senado en 1992 y nuevamente en 1998 con mayorías sólidas. Su reputación como independiente aumentó a medida que presionó para reformar la industria del tabaco y las finanzas de la campaña, posicionándolo para su primera candidatura a la presidencia en 2000. Surgió como un retador formidable para el líder republicano George W. Bush con una sorprendente victoria en New Hampshire, reforzado por votantes independientes y demócratas cruzados. McCain continuó desempeñándose bien en varias primarias clave, pero a mitad de camino estaba claro que no tenía el conteo de delegados necesario para convertirse en el nominado, y se retiró.

John McCain en su oficina del Senado.

(Foto: Erik Freeland_Corbis a través de Getty Images)

El mantra de honor interno de McCain antes del deber era muy evidente cuando regresó al Senado después de las elecciones. Aunque era un ferviente partidario de las fuerzas armadas, era especialmente crítico con el liderazgo del Secretario de Defensa Donald Rumsfeld durante la Guerra de Irak y difería con el Presidente Bush en cuestiones que iban desde el interrogatorio mejorado hasta el apoyo de la administración a una prohibición constitucional de el matrimonio del mismo sexo.

Sintiendo que era el momento adecuado, el 25 de abril de 2007, John McCain anunció su candidatura a la presidencia, y después de una campaña muy reñida reclamó la nominación republicana. Como candidato, McCain parecía fuerte en los primeros meses de la campaña. Su retórica era firme pero justa y su mensaje sincero. Pero el esfuerzo fue socavado por varios factores: la impopularidad de su predecesor, George W. Bush, su controvertido compañero de fórmula, el entonces gobernador de Alaska Sarah Palin, y el maremoto que llevaría al senador de Illinois Barack Obama a una elección histórica..

Aunque la derrota de 2008 fue una amarga píldora para tragar, McCain volvió una vez más al Senado sin perder su confianza en sí mismo ni su sentido de misión. Aunque se adhirió firmemente a los principios conservadores, también continuó diciendo la verdad al poder a través de sus comentarios públicos y su historial de votación. Durante sus últimos 10 años en el Senado, McCain continuó presionando por los temas cercanos a él, la reforma del financiamiento de campañas, la defensa y la seguridad nacional, y el presupuesto y los gastos. Fue reelegido para el Senado en 2010 y 2016..

Durante la campaña presidencial de 2016, John McCain vio la necesidad de escuchar su voz. Criticó la retórica del candidato presidencial republicano Donald Trump, afirmando que & # x201C; encendió a los locos & # x201D; en el partido republicano. Trump respondió en una entrevista que McCain era un héroe de guerra solo porque fue capturado, y agregó, & # x201C; Me gustan las personas que no fueron capturadas. & # X201D; 

McCain continuaría respaldando a regañadientes a Trump, pero luego retiró su apoyo después de que se publicara una grabación de la nominada que se jactaba de besar y tocar a las mujeres. En medio de las acusaciones de interferencia rusa durante la campaña presidencial, McCain, como presidente del Comité de Servicio Armado del Senado, anunció su apoyo a la determinación de la comunidad de inteligencia de que los rusos habían intentado influir en el resultado de las elecciones para favorecer a Trump.

El 14 de julio de 2017, John McCain se sometió a una cirugía para extraer un coágulo de sangre por encima de su ojo izquierdo. Los resultados de laboratorio confirmaron la presencia de un tumor cerebral muy agresivo, el mismo tipo de cáncer que mató al hijo del vicepresidente Joe Biden, Beau. La cantidad de apoyo para McCain fue tremenda: tanto Obama como Biden le deseaban lo mejor, al igual que todos sus colegas del Congreso e incluso su antagonista, el presidente Trump. No mucho después de McCain'En el diagnóstico, su hija Meghan tuiteó una foto de los dos descansando durante una caminata.. 

El 28 de julio, McCain regresó valientemente al Senado para votar un proyecto de ley para derogar la legislación de Obamacare. Anteriormente, había expresado profundas reservas sobre el proyecto de ley porque no ofrecía ninguna alternativa para la atención médica. El día de su regreso, el presidente Trump llamó a McCain un & # x201C; héroe estadounidense. & # X201D; Al día siguiente, McCain fue uno de los últimos senadores en votar. Después de cruzar el piso del Senado frente al atril, pronunció un gesto decisivo con el pulgar hacia abajo, matando el proyecto de ley.  

Durante el resto del año, McCain se mantuvo fiel a su carácter y sistema de valores. Criticó abiertamente al presidente Trump cuando sintió que era necesario, pero también lo alabó cuando el presidente habló favorablemente sobre los problemas que McCain había luchado durante toda su carrera para apoyar..

McCain apoyó el proyecto de ley de reforma tributaria del Senado en diciembre de 2017, pero no pudo votar sobre él después de ser hospitalizado por una infección viral y regresar a su estado de origen para recuperarse. Aún así, se las arregló para hacer sentir su presencia en la cámara mientras las disputas partidistas se desataban. 

En febrero de 2018, McCain lanzó un memorando controvertido publicado por el congresista republicano Devin Nunes que alegaba que el FBI abusó de su autoridad de vigilancia mientras investigaba la actividad rusa. En su declaración escrita, McCain dijo expresamente: "Si bien no tenemos evidencia de que estos esfuerzos afectaron el resultado de nuestra elección, me temo que lograron alimentar la discordia política y dividirnos unos de otros".

Por Greg Timmons

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