John F. Kennedy Jr. Detrás del mito de Camelot

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Desde el momento en que nació, solo semanas después de las elecciones de 1960 de su padre, John F. Kennedy Jr. creció bajo un foco incesante, privilegiado y agobiado por la magnitud de la mitología de su familia. Después de que el presidente Kennedy fue asesinado a la edad de 46 años, el joven John llegó a encarnar para muchos estadounidenses el optimismo y la promesa que su padre había traído a la nación. Era una promesa que se tomó en serio y luchó por cumplir..

Pero en el último año de la corta vida de John Jr., Las cosas eran todo menos Camelot. Su mejor amigo, el primo Anthony Radziwill, se estaba muriendo de cáncer. Su revista Jorge, que celebraba la intersección de la política y la cultura pop, estaba fallando. Su matrimonio con Carolyn Bessette, bajo la mirada implacable de las cámaras de paparazzi, fue tan difícil que se había mudado de su departamento de Manhattan. Incluso su vínculo con su hermana Caroline se había vuelto muy tenso..

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Historiador y autor Steven M. Gillon, autor de Príncipe reacio de Estados Unidos: la vida de John F. Kennedy, Jr., está en una posición única para ir más allá de la mitología de Kennedy y revelar toda la complejidad de la historia de John. Gillon conocía a JFK Jr. desde que estuvieron juntos en la Universidad de Brown a principios de la década de 1980. Seguía siendo un amigo, socio de racquetball y asesor y editor colaborador de Jorge hasta la muerte prematura de John en un accidente aéreo en julio de 1999. Pero Gillon, profesor de la Universidad de Oklahoma que se centra en la historia y la política estadounidense moderna, también ha puesto la lente de un erudito en la historia de la vida de uno de los hijos más queridos de la nación. Él apareció en el especial de BIOGRAFÍA JFK Jr. & # X2013; El año final, y habló con BIOGRAFÍA sobre lo que significaba ser John F. Kennedy Jr.

Conociste a John por primera vez en circunstancias algo incómodas & # x2014; cuando eras un estudiante de doctorado en la Universidad de Brown, dando una conferencia sobre su padre en una clase de pregrado en la que estaba inscrito. Cómo reaccionó?

Di un discurso que fue algo crítico con el manejo de los derechos civiles por parte del padre de John. Eso fue en la primavera de su segundo año. Sorprendentemente, John se me acercó después de la clase y me agradeció por dar una conferencia tan grandiosa. John, más tarde aprendería, tenía una comprensión bastante sofisticada de las fortalezas y fallas de la presidencia de su padre.

JFK Jr. en su graduación de la Universidad de Brown en junio de 1983. John obtuvo su licenciatura en historia.

Foto: Getty Images

¿Cómo se desarrolló su relación después de eso??

En el otoño de 1982, cuando estaba en el último año, comenzamos a vernos en la sala de pesas de Brown. Nos vimos el uno al otro, y hablamos. Luego, en algún momento, se me acercó en la biblioteca principal del campus y me dijo: & # x201C; Stevie, necesito un poco de cardio. & # X201D; Quería jugar racquetball. Entonces sacamos la guía telefónica y encontramos este lugar en Seekonk, justo al otro lado de la frontera en Massachusetts. No tenía auto, así que iríamos en su Honda azul. Jugamos, en promedio, una o dos veces por semana. Y después de jugar, íbamos a Wendy & # x2019; s. John nunca llevaba dinero, así que siempre terminaba pagando. Eso es cuando nos unimos, su último año.

¿Tuviste la oportunidad de enseñarle después de esa primera conferencia??

Estaba obteniendo mi doctorado en civilización estadounidense. Como parte de mi entrenamiento, me asignaron ejecutar secciones de discusión semanales para una clase de historia política moderna. John se inscribió en mi sección. Cuando apareció & # x2014; que no era tan frecuente & # x2014; pude interactuar con él en un entorno más pequeño.

Como fue eso?

Había 12, quizás 15 personas. Estábamos discutiendo la política estadounidense moderna & # x2014; incluido su padre. John era un apasionado de ciertos temas, como la Corte Suprema y los derechos raciales y civiles. Pero tuvo mucho cuidado de no ser intimidante. Siempre se refería a su padre como el presidente Kennedy. Me sorprendió lo bien leído que era sobre la presidencia de su padre. Tenía una comprensión bastante sofisticada de esto, porque resultó que fue instruido por personas que estaban en la administración. Una vez tuve un debate con John sobre si su padre se habría retirado de Vietnam. Al día siguiente, me llamó y me dijo: & # x201C; Stevie, anoche hablé con Robert McNamara [el secretario de defensa de la administración Kennedy], y me dijo que estabas equivocado. & # X201D;

El presidente John F. Kennedy jugando con su hijo John-John en la Oficina Oval. Kennedy cultivó activamente imágenes mediáticas de su familia en la Casa Blanca, a veces en contra de los deseos de su esposa Jackie, quien guardaba celosamente a sus hijos.'s privacidad.

Foto: Getty Images

John era posiblemente el bebé más famoso del mundo. Y con esa imagen de él, un niño pequeño, saludando el ataúd de su padre, el peso del legado de Kennedy pareció pasar a él. ¿Cómo lidió con ese peso y su fama en su juventud??

Cuando levantó su mano derecha ese día a los tres años (en su tercer cumpleaños), todas las esperanzas y expectativas incumplidas de la presidencia de su padre se transfirieron a él. Él era el aparente heredero de Camelot, él era el que iba a devolver a América a los días de gloria de principios de la década de 1960. Esa fue una carga que habría aplastado a la mayoría de la gente, pero la cargó con notable gracia. John siempre dijo que era dos personas: era solo John, un joven rico y privilegiado típico de su generación. Pero también jugó un papel, el de John Fitzgerald Kennedy Jr., hijo del amado presidente asesinado. Tal vez por eso fue tan bueno en la actuación teatral.

Ese es un acto difícil de seguir.

Más adelante en la vida, la gente lo comparaba constantemente con su padre. En un momento, creo que cuando John estaba muy preocupado por no aprobar el examen de la barra del estado de Nueva York, la gente diría que, para la misma edad, su padre había ganado un Premio Pulitzer. John solo diría, & # x201C; Yo & # x2019; no soy mi padre. & # X201D;

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¿Qué clase de estudiante era John??

Variaba mucho. Cometió algunos errores y se extralimitó desde el principio. Pero en su último año era un estudiante sólido de B +. Se destacó en sus clases de actuación, que amaba. Un profesor de teatro en Brown me dijo que John era el actor más talentoso que había enseñado..

Lo más fundamental sobre John y su capacidad de aprendizaje fue que tenía una capacidad de atención realmente corta. Él podría leer y articular muy bien las cosas que le importaban. Pero fue difícil lograr que John se preocupara por muchas cosas. Si no estuviera interesado en algo, realmente podría desconectarse.

La privacidad no era algo con lo que John Jr. pudiera contar. Fue perseguido por fotógrafos donde quiera que fuera. 

Foto: Ron Galella / WireImage

Usted escribe en el libro sobre la relación espinosa de su madre Jackie con el Servicio Secreto, mientras trataba de equilibrar la seguridad y la privacidad de sus hijos. Su investigación condujo a una pila de documentos enterrados durante mucho tiempo relacionados con este tema; que revelaron?

Presenté una solicitud de documento FOIA (Ley de Libertad de Información) ante el Servicio Secreto y el FBI para todos los documentos relacionados con John. La respuesta que obtuve fue que no tenían documentos, lo cual era difícil de creer porque había hablado con agentes que habían trabajado en sus detalles, que hablaban sobre tener que presentar informes regulares. Entonces demandé a la agencia. Y en última instancia, el Servicio Secreto creó 600 páginas de documentos. Cubrieron un período que comenzó justo después de que él nació y continuó hasta cuando tenía 16 años..

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¿Cuáles fueron las grandes conclusiones??

Había dos cosas principales. Primero fue la profunda tensión entre Jackie y el Servicio Secreto cuando ella trató de proteger a sus hijos mientras también trataba de darles una vida lo más normal posible. Y en segundo lugar estaba el capullo en el que John creció. Si iba a pasar un fin de semana de esquí, por ejemplo, siempre había estos planes muy detallados de a dónde irían exactamente cada día, dónde se quedarían los agentes, y así sucesivamente. . Nada fue nunca simple o espontáneo.

Entiendo por qué John siempre parecía tan inquieto, por qué solo quería subirse a su bicicleta e ir a donde quisiera. Había vivido en un capullo total los primeros 16 años de su vida..

¿Cuál es una de las peleas más intensas que Jackie tuvo con el Servicio Secreto por su hijo??

La más dramática fue en 1974, cuando la bicicleta de John fue robada en Central Park. Ella escribió una carta mordaz al Servicio Secreto acusándolos de ser incompetentes. La línea más llamativa: & # x201C; Si algo le sucede a John, no seré tan amable contigo como fui después de Dallas. & # X201D; Llegó al punto en que el Servicio Secreto le pidió que rechazara la protección porque había una pregunta sobre la autoridad de quién reemplaza a la madre o la agencia o la agencia. Puso tantas restricciones sobre lo que podían y no podían hacer: no quería que John se diera la vuelta y viera a un agente del Servicio Secreto. Ella no quería que hablaran con sus walkie-talkies a su alrededor. Ella no quería que John recordara constantemente su presencia. Le dijeron que no podían garantizar su protección con esas reglas vigentes. Entonces le pidieron que rechazara la protección del Servicio Secreto, lo que ella rechazó. Fue una situación difícil.

Hubo un período en el que parecía que John estaba siguiendo una carrera en la ley. ¿Qué tan serio era él sobre eso??

Creo que John no sabía lo que quería hacer. La escuela de derecho es algo fácil para muchos graduados universitarios recientes en su puesto. Patea la lata por el camino. John nunca tuvo la intención de practicar leyes, pero quería obtener el título. Falló la barra dos veces, y la tercera vez hicieron una provisión para que él pudiera tomarla solo. Fue un circo las primeras dos veces que lo tomó & # x2014; todos los medios, este guantelete de fotógrafos afuera, estaban subiendo para tomar fotos de la sala de pruebas desde afuera de las ventanas. Su representante de relaciones públicas, Michael Berman, había argumentado que la disposición era necesaria no tanto para John, sino para todas las demás personas que tomarían la prueba y tendrían que soportar los agresivos paparazzi..

No puede haber sido fácil haber fallado, en repetidas ocasiones y tan públicamente.

John fue devastado por el fracaso, especialmente la segunda vez. Sintió que estaba decepcionando a la gente & # x2014; su familia y las personas que él sentía lo admiraban. Fue humillante. Pero no era uno para revolcarse en la autocompasión, por lo que volvió a levantarse.

Personas revista's "¡El hombre más sexy vivo!" a lo que respondió riéndose.

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FOTOS: JFK Jr.'s Vida notable

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Al crecer a la sombra de su padre icónico, John parecía estar tratando de dejar su propia marca en el mundo. Lo importante para él era Jorge, la revista que comenzó?

Todo el tiempo esto está sucediendo & # x2014; cuando va a la escuela de leyes y trabaja en la oficina del fiscal de distrito y comienza Jorge, él está tratando de crear una identidad separada de la identidad de su familia. Pero también está sentando las bases para algún tipo de carrera en política, apoyándose en ese legado. No había tomado una decisión completa. Eso viene un par de años después. No creo que haya tenido un plan para ser editor o editor durante mucho tiempo. Pero necesitaba algo, cuando finalmente entró en política, donde pudo mostrar algún logro.

En el último año de la vida de John, Jorge estaba luchando financieramente, sangrando anunciantes. Usted fue editor colaborador de la revista. Que funciono ¿Y qué no??

Jorge se adelantó a su tiempo al anticipar la fusión de la política y la cultura popular, pero luchó por encontrar el punto óptimo donde se unieron. También hubo una lucha por John's rol La editorial, Hachette, quería que fuera más visible en la revista; John simplemente planeó ser editor y permitir que la revista hablara a través de las voces talentosas de sus escritores. Lo más memorable de Jorge no eran las historias, sino las portadas, especialmente cuando John tenía a alguien & # x2014; creo que era Drew Barrymore & # x2014; vestido como Marilyn Monroe cuando cantaba & # x201C; Feliz cumpleaños, señor presidente. & # x201D;

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John Jr. dando un discurso en la Convención Nacional Demócrata de 1988, presentando a su tío, el senador Edward Kennedy.

Foto: Getty Images

Hacia el final de su vida, parecía que John se estaba sintiendo más cómodo con la idea de postularse para un cargo. ¿Cuál fue su proceso de pensamiento??

La primera gran oportunidad llegó cuando Daniel Patrick Moynihan [el antiguo senador de los Estados Unidos desde Nueva York] se retiró, dejando su asiento abierto para el año 2000. John lo estaba considerando. Pero al final no sintió que estaba listo. Y no creía que Carolyn estuviera lista para las presiones de una campaña. Lo que mucha gente no sabe & # x2014; hablé con el gerente de campaña de Hillary Clinton, y me dijeron que si John había declarado su candidatura para el puesto de Moynihan, Hillary no iba a postularse. No pensaron que podrían vencer a John en una primaria.

En el documental mencionas que en realidad había estado mirando a un gobernador.

No le gustaba la idea de ser legislador. Vio lo miserables y frustrados que estaban muchos de los miembros de su familia, sirviendo como legisladores. John se veía a sí mismo como un ejecutivo, alguien que tomaba decisiones.

Durante su investigación, desenterró una cinta de John practicando su discurso en la Convención Nacional Demócrata de 1988, cuando presentó a su tío Ted. ¿Qué viste en esa transformación que hizo entre la práctica aproximada y el discurso final??

La cinta fue la primera sesión de práctica de John, y él está comprensiblemente luchando. Él está leyendo desde un teleprompter por primera vez. Es realmente difícil, especialmente si vas de un apuntador a otro. Lo que muestra es que John fue capaz de transformarse. Siempre estuvo a la altura de las circunstancias, y estuvo a la altura de las circunstancias en ese salón de convenciones. Ese fue el momento para millones de estadounidenses que estaban viendo & # x2014; el momento que estaban esperando. Lo habían visto crecer, pero la mayoría nunca antes había escuchado su voz. Lo ven allí arriba, él es sorprendentemente guapo. Era ese niño pequeño, pero todo creció.

Hable sobre su relación con su primo Anthony Radzi.

Anthony era el hermano que John nunca tuvo. Tenían un vínculo que se remontaba a cuando eran niños pequeños. Se burlaron el uno del otro. La esposa de Anthony, Carole, los comparó con la extraña pareja: Anthony siempre fue aseado y correcto y John siempre fue un vago perpetuamente. John amaba a Anthony y le mostró mucho respeto por el coraje que mostró al enfrentar su enfermedad. Que Anthony estaba muriendo de cáncer devastó a John.

John F. Kennedy Jr. y su esposa Carolyn en el funeral de 1998 de su primo Michael Kennedy, quien murió en un accidente de esquí.

Foto: Stephen Rose / Getty Images

Hubo muchos factores estresantes en su matrimonio con Carolyn. ¿Cuál era el estado de su relación antes de su fatídico viaje en avión??

El principal problema era que creían que una vez que se casara, los paparazzi los dejarían en paz. Fue todo lo contrario. Eran viciosos con Carolyn. Y aunque él estaba acostumbrado a eso, ella no estaba. Necesitaba apoyarla más. Creó mucha tensión en su relación, hasta el punto en que él actuaría y ella actuaría. Esa última semana antes de morir, se había mudado al Hotel Stanhope. Le había dicho a sus amigos que podrían separarse..

¿Hubo estrés, también, sobre el tema de formar una familia??

John quería tener hijos. Carolyn, por razones comprensibles, no estaba lista. Ella dijo: ¿cómo podemos criar a Juan III en este tipo de ambiente? Tu mejor amigo se está muriendo, tu revista se está muriendo, los paparazzi están haciendo que mi vida sea miserable & # x2014; y quieres atraer a los niños a esto?

Su hermana Caroline siempre había sido una piedra en su vida, pero también hay estrés allí..

Habían estado muy unidos. Pero en los años anteriores a la muerte de John, había muchos problemas en su relación con su hermana. Pensaba que ella lo despreciaba como la familia lo arruinaba. Un gran problema era su esposo, Ed Schlossberg. A John no le gustó cuando Ed se involucró tanto en la liquidación de los bienes de Jackie, de su hogar y sus pertenencias. Pensó que esas decisiones solo deberían ser tomadas por la familia de sangre. John quería tener una subasta silenciosa, que pensó que sería discreta. Ed quería una subasta pública, que pensó que atraería más atención y más dinero. El día antes de que John muriera, llamó a su hermana, y acordaron trabajar en su relación..

Eso es mucho con lo que lidiar.

Era. Pero en el último mes de su vida, parece que realmente estaba tratando de cambiar las cosas. por Jorge, tuvo ideas para guardarlo convirtiéndolo en una revista en línea y reduciendo costos de esa manera. Carolyn, al volar con John a Hyannis ese fin de semana a la boda de su primo Rory, estaba demostrando que tal vez ella le daría una oportunidad a este matrimonio. Y luego, acercándose a su hermana, esperaba cambiar esa relación. Estaba esperanzado. Pero trágicamente, se le acabó el tiempo. 

Por Missy Sullivan

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